MUNDANE HURT – 0

Trên giường, Nishizaki Tatsuya ngửa mặt lên trời phà khói thuốc lá. Nó đan hai tay lại giơ về phía trước, mạch máu trắng xanh trên cánh tay nổi lên sau làn da trong suốt dưới ánh nắng len vào từ khe rèm. Hai cánh tay dài khẳng khiu như một cây gậy. Có lẽ mình nên tập thể hình một chút. Nhưng thế thì phiền phức lắm. Trong lúc nghĩ thế, nó tính hút thêm một hơi nữa thì điếu thuốc bị tuột khỏi hai ngón tay. Mai giơ điếu thuốc lá lên cao, như khoe món đồ chơi vừa giật được.

“Trả đây.”

Không – được, cô nói và đặt điếu thuốc đang cháy dở xuống cái gạt tàn trên chiếc bàn đầu giường.

“Cấm hút thuốc trên giường. Hồi trước chị đã nói rồi mà.”

“Em buồn quá mà. Vì Mai chẳng đoái hoài gì đến em cả.”

Nishizaki bày ra vẻ chán chường thì những ngón tay mảnh khảnh bèn xoa đầu nó “Dễ thương quá”. Mái tóc dài ướt khẽ rung rinh, giọt nước đọng trên đấy bắn xuống má Nishizaki. Cô lau nó đi bằng ngón tay mềm mại “Á, xin lỗi”. Gương mặt tươi cười ấy rất khác với mọi khi. Tại sao ấy nhỉ? Bình thường mắt cô nàng nhỏ và xấu xí thế sao… trong lúc nghẹo cổ nghi hoặc nó nhận ra. Cô ả này không trang điểm. Sắc mặt cũng tệ nên trông rất già. Tháng trước cô ả có bảo là mình 27 thì phải. Tốc độ lão hóa của phụ nữ nhanh thật. Trang điểm thật lợi hại.

“Em giỏi làm nũng thật nhỉ. Chẳng đứa con gái nào có thể bỏ mặc được.”

“Em lúc nào cũng bị đá cả. Tội nghiệp lắm đúng không.”

“Chắc chắn là nói dối rồi.”

Mai khẽ nhéo má nó.

“Thật mà. Nên Mai đừng có bỏ rơi em đấy.”

Dù nói “bó tay” với vẻ ngán ngẩm nhưng Mai vẫn ôm lấy nó một cách sung sướng. Phụ nữ thường không thể cưỡng lại trước những lời có cảm giác đặc biệt dù biết chỉ là đùa giỡn trong lúc này thôi. Nishizaki áp mặt vào cặp cup H quá khổ. Nó mềm mại và thơm tho như quả ngọt. Thân giữa dần nóng lên, nó đưa tay lên chiếc quần lót tính làm thêm một lần nữa thế mà Mai lại đẩy vai nó ra một cách nhẹ nhàng.

“Sắp 3 giờ rồi đấy. Chẳng phải hôm nay em phải trở về trường học à?”

Niềm hưng phấn của nó phút chốc héo rũ. Nishizaki giả vờ không nghe thấy, bám chặt cặp vú mềm mại và mút thật mạnh đầu vú.

“Không được, đã bảo nhột mà.”

Đầu được vỗ về như một con chó, khiến nó bực bội vô cùng.

“Nếu không có mặt sẽ phải học bù đúng chứ? Em đã bảo ghét bị thế còn gì.”

Nó thở dài, kéo dài khoảng cách với cái cơ thể đang mặc sức tiết pheromone. Xuống giường, chậm rãi xỏ tay qua tấm áo sơ mi được vắt trên ghế sopha đối diện. Mai nằm dài trên giường trong bộ đồ lót, chống khuỷu tay lên nhìn chằm chằm bên này.

“Chị cứ thắc mắc suốt.”

Đôi môi nhợt nhạt hơn mọi khi cử động.

“Cái gì?”

“Hôm nay là hội thao đúng chứ? Sao em lại mặc đồ tây thế? Không mặc đồ vận động sao?”

Nishizaki nhún vai như đang gặp chuyện rùng rợn.

“Bảo em đi ra ngoài với cái bộ đồ vận động chết tiệt đó hả, đùa à.”

“Thế à? Chị lại thích đồ vận động. Nó tạo cảm giác là học sinh cấp ba lại dễ thương.”

Gương mặt Mai rất nghiêm túc. Chắc là cô ả đang thật sự nghĩ nó nên mặc đồ thể dục. Con đàn bà có vấn đề. Lâu lâu lại nói ra những điều quê tới mức nó muốn chạy đi. Nghe bảo là vì sinh ra ở miền quê nên nó cũng hiểu phần nào. Nhưng lại không dám nói thật rằng “Chị gu tệ quá”. Nếu làm cô ả tức thì sau đó phải làm lành phiền lắm. Trước mắt nó hôn người phụ nữ đang nằm trên giường, nói “đi nhé” rồi rời khỏi căn hộ.

Đã vào tháng 10 rồi mà cái nóng vẫn không có vẻ dịu đi, chỉ đi bộ bên ngoài một chút cũng khiến trán bịn rịn mồ hôi. Bầu trời xanh thẳm hung hãn không một gợn mây. Không chịu nổi, Nishizaki đã cởi bỏ chiếc áo blazer. Gió thì mát nhưng ánh nắng lại gay gắt. Đối nghịch với căn phòng máy lạnh, khiến làn da muốn phát sốt.

Vừa đi nó vừa lơ đễnh nghĩ về Mai. Ban đầu nó đã rất hưng phấn trước cặp vú khổng lồ như trong phim AV, nhưng quả nhiên là có vẻ to tới mức thừa thãi, cặp vú lủng lẳng tùy góc độ nhìn mà có lúc trông giống vú bò sữa làm nó thấy tởm. Tuổi thì lớn, cũng có lúc nó nghĩ là không cần cô ả này nữa, nhưng căn hộ cách trường năm phút đi bộ có kèm sex lại tiện lợi nên không bỏ được.

Càng tới gần trường, những âm thanh tạp nham pha trộn giữa J-pop và âm nhạc Tây phương càng lớn. Đang bước trên đường, tiếng hô hào vang dội và tiếng súng nổ vọng ra từ bên trong bức tường rào bằng gạch nung làm nó kinh ngạc, dừng chân lại.

Sau khi nhìn kỹ xung quanh, chắc chắn rằng không có ai, nó mới lẳng lặng luồn qua cánh cổng sau. Chỉ cần vào được trong trường là xong. Chứng cứ là nó đã đi ra ngoài không còn, sau đó dù có chuyện gì cũng có thể biện hộ. Sau khi men theo bóng cây trồng dọc theo bờ tường, nó đi vào trong sân trường, nơi đang đang bị khuấy đảo bởi những tạp âm, với gương mặt vô tội.

Trường cao trung Shiyohigashi mà Nishizaki theo học hằng năm đều tổ chức hội thao và còn hoành tráng một cách hiếm có đối với một trường tư thục. Mỗi khối có 6 lớp từ A tới F, ba lớp thuộc ba khối có cùng chữ cái sẽ gộp thành một đội, tạo thành 6 đội trên cả trường, cùng tranh điểm với nhau. Trong số các nội dung thi thì cổ vũ và môn chạy tiếp sức diễn ra cuối cùng là sôi nổi nhất… thì phải.

Nguyên nhân đây chỉ là phỏng đoán là do năm ngoái, hồi còn năm nhất, nó đã không tham gia hội thao. Dù bị bạn bè kháo cho nghe là vừa sôi nổi vừa vui, nhưng Nishizaki thì chỉ nghĩ vừa nóng vừa mệt mà không thấy ngốc à?

Từ hồi tiểu học nó đã dở vận động, từ khi biết giả bệnh để xin nghỉ thì hồi tiểu học lẫn trung học đều chưa một lần tham gia hội thao, hay đại hội thể dục thể thao. Trước nay đều trốn trót lọt thế mà năm nay lại không thoát được. Lão thầy giáo thể dục vừa già vừa ngoan cố tên Honda đã lấy quyền của người chịu trách nhiệm chính để quy định những học sinh không tham gia hội thao sẽ bị xem là vắng mặt. Phía học sinh cũng có sự tình riêng, nghe bảo cũng có giáo viên đưa ý kiến phản đối nhưng cuối cùng đã quyết định là “Những học sinh nghỉ hội thao cần nộp giấy đồng ý của phụ huynh trên đó có ghi rõ lý do vắng, và hôm sau sẽ phải học bù với những nội dung thể dục y như hội thao.”.

Nó ghét hội thao, nhưng chỉ cần hình dung tới “buổi học bù” ngày hôm sau thôi cũng đủ nổi da gà. Dù trong tình trạng không có lối thoát, ban đầu nó cũng không hoảng. Bởi vì người bác đang kinh doanh bệnh viện của nó có quen với chủ tịch trường, nên nó đã tin rằng ông sẽ xoay sở được như trước nay.

Thế mà Honda lại hăm hở quản “Tôi sẽ đi điểm danh toàn bộ học sinh và chịu trách nhiệm giám sát buổi học bù” khiến cho việc trở nên rắc rối. Nếu lão ta đã đích thân kiểm tra thì sẽ không có cách trốn. Mà cho dù không như thế đi chăng nữa thì Nishizaki đã bị chú ý sẵn vì là “cậu học sinh thường xuyên chỉ ngồi tham quan trong tiết thể dục”.

“Tại sao toàn thể học sinh phải tham gia cơ chứ?”

“Bác nói xem việc tham gia hội thao có ảnh hưởng gì tới cuộc đời sau này đâu.”

“Nếu bị thương chẳng phải sẽ rất kinh khủng sao.”

Khi nó than phiền, thì bác nó đã cười gượng “Cũng đúng”. Bác nó năm nay được 53 tuổi, đang tiếp quản chức viện trưởng của bệnh viện mà ông nó đã kinh doanh từ trước tới nay. Bác rất bận và ít khi về nhà. Có nét mặt phúc hậu như em gái mình, tức mẹ nó, dáng vẻ rất hợp với từ quý ông lịch lãm.

“Chắc mỗi giáo viên lại có một cách nghĩ cách nghĩ khác nhau nữa.”

“Cứ nhìn gương mặt thấm nhuần tư tưởng của lão ta là cháu lại bực mình. Đây gọi là già ăn hại chứ đâu. Không thể đá lão đi trường nào khác được à?”

Có vẻ bác cũng đã nói xa nói gần chuyện ấy giúp nó rồi nhưng năm sau Honda sẽ nghỉ hưu. Nghe nói nguyên nhân khiến việc “tự mình check” được miễn cưỡng thông qua cũng là vì mọi người nhượng bộ khi nghĩ “đây là lần cuối”. Cuối cùng Nishizaki buộc phải chịu thua, trốn nhưng sẽ ló mặt khi điểm danh đầu giờ và cuối giờ.

Với số người như vậy, chỉ một người mất dạng cũng không bị lộ. Dự liệu không sai, nó đã lặng lẽ lẩn vào phía sau hàng cổ động viên nhóm F của lớp mình một cách bình an vô sự. Còn lại chỉ cần qua được ải kiểm tra của Honda là xong.

Nó đã canh giờ phần thi đấu kết thúc để về, thế mà chính giữa sân vận động vẫn còn chơi trò kỵ mã. Có vẻ đã bị trễ chương trình.

“Đi nào! Đi nào!”

Hơi chếch một chút về phía trước, thằng con trai đầu húi cua đeo bảng số có đề chữ 3-F sau lưng, vừa vung tay phải lên cao vừa gào lên với gương mặt đỏ au. Nó thật sự không hiểu nổi, chỉ là một hội thể thao của trường, sao lại có thể chịu nóng bức đến thế này. Gương mặt của đầu húi cua to bè thế mắt mũi lại quá sít nhau, từ vẻ thiếu cân đối ấy có thể cảm nhận được ác ý của thượng đế. Xấu trai khiến lòng nhiệt huyết càng trở nên khó chịu trong mắt người xem. Làm nó muốn vỗ vai và đưa ra lời khuyên “Thả lỏng và khéo léo hơn xem nào, đàn anh”.

“Ơ, chẳng phải là Nishizaki à.”

Yuzuki đang đi ngang qua mặt nó. Mặt mũi tên này cũng thuộc dạng tương đối trong lớp. Gu đồ đạc cũng không tồi, nếu phải phân loại thì được liệt vào nhóm biết ăn vận, thế mà hôm nay lại mặc áo thun trắng tay lỡ cỡ và quần đùi xanh đen, một bộ đồ thể dục đúng nghĩa. Đồ vận động cũng tệ, nhưng mặc đồ thể dục cũng chẳng vớt vát được. Nếu bị bắt phải mặc như thế chắc chắn nó sẽ phát điên. Cho cái kẻ đã thiết kế ra thứ này xuống địa ngục một phát là vừa.

“Nãy giờ mày ở đâu thế?”

Có vẻ đã bị cháy nắng, gương mặt Yuzuki bóng lên với một màu đỏ bầm.

“Nhà của bồ. Tao cứ nghĩ sắp điểm danh rồi.”

“À ra thế” Yuzuki  khẽ búng ngón tay lấm lem màu trắng.

“Phần thi chạy đua tiếp sức sau trận kỵ mã là phần thi cuối, nếu điểm danh thì chắc là sau đó rồi. ….Á, hoan hô! Thắng rồi!”

Tiếng hoan hô nổi lên từ chung quanh. Những học sinh đeo băng đầu màu xanh lục đã tham gia trận đấu kỵ mã trở về ổ, được tiếp đón bằng những cái đập tay hay những cái ôm. Mùi đất và mùi mồ hôi ùa vào trong ô dù làm nó thấy buồn nôn.

“Trận kỵ mã ban nãy đã làm đội mình nâng lên hạng ba, nếu thắng trận chạy đua tiếp sức nữa thì mình có thế lội ngược dòng đấy.”

Yuzuki xúc động tới lạc cả giọng, nhưng nó lại chẳng có chút hứng thú nào. Thắng hay thua cũng được, chỉ mong kết thúc sớm thôi. Cuối cùng dư âm của trận kỵ mã cũng hết, những học sinh có vẻ là tuyển thủ của trận chạy tiếp sức bắt đầu tập trung vào trong sân điền kinh.

“Này Yuzuki, chỗ của tụi mình là ở đâu?”

“Năm hai sẽ ở hàng thứ 4, 5, 6 theo thứ tự danh sách lớp. Có dán số nên nhìn là biết ngay thôi. Nếu theo số thứ tự của mày thì chắc là khoảng chính giữa rồi.

“Còn mày?”

“Tao thì mép bên trái.”

“Chỉ còn chạy tiếp sức thôi chứ gì. Cho tao ngồi chỗ mày đi.”

Cái miệng đang hé của Yuzuki méo xệch, thế nhưng lại lập tức trở về nụ cười gian manh như mọi khi rồi gãi gãi đầu “bó tay với mày luôn”. Nó đi về chỗ ngồi phía mép bên trái thì trông thấy trên tấm đệm của chiếc ghế được làm bằng ống sắt dán số thứ tự của Yuzuki có đặt một chai nước. Vừa trông thấy nó, Nishizaki liền cảm thấy khát nước.

“Cái này, tao xin một ít nhé.”

Chưa kịp nghe câu trả lời, nó đã mở nắp. Chai nước khá lạnh, có vẻ chỉ mới mua về, carbon dioxide từ từ thấm vào dạ dày. Nó uống nhiều quá, mất khoảng nửa chai nhưng vẫn còn thừa nên chưa được coi là thiếu tế nhị.

Tiếng súng báo hiệu vang lên, sân vận động dậy sóng. Trận đua chạy tiếp sức bắt đầu, những đứa con gái trong bộ đồ thể dục chạy trên sân điền kinh. Trong số những người chạy, nó trông thấy bóng dáng của Ayukawa. Con nhỏ cùng lớp, có gương mặt xinh xắn đến mức lọt vào top3 trong trường. Nishizaki đã nhiều lần tán tỉnh thế nhưng con nhỏ có bạn trai trường khác nên không đổ.

“Này, Ayukawa đang chạy. Không lẽ chọn vì gương mặt sao?”

Đang đứng bên cạnh chăm chú theo dõi diễn biến trận đấu, Yuzuki cười méo xệch.

“Lớp mình không ai có nguyện vọng tham gia chạy tiếp sức, nên đám con gái đã bốc thăm để chọn người.”

Dù gương mặt ngon lành nhưng có vẻ chân lại chậm nên Ayukawa đang ở vị trí cuối.

“Chạy tiếp sức mà như thế cũng như hành hình công khai còn gì. Còn bên con trai thì ai chạy?”

Trận đua chạy tiếp sức giữa các nhóm, có vẻ mỗi lớp sẽ cử một nam và một nữ để tham gia. Nó đã trốn khi cả lớp bàn nên không biết ai sẽ tham gia.

“Nagano.”

“Không phải chứ? Nagano tức là thánh học Nagano ấy hả?”

Có thể nhìn thấy bóng dáng của Nagano Masayuki ở cuối hàng của những tuyển thủ đội F.

Phải tới năm hai mới chung lớp, nhưng ấn tượng về Nagano hơn nửa năm nay vẫn không thay đổi, một “thánh học” không có một tí ti gu thẩm mỹ hay thiện cảm. Trường cấp ba Shiyohigashi là một trường điểm, nên dù học tối mắt tối mũi ở nhà hay trung tâm học thêm cũng không ai biểu hiện cho mọi người thấy là “tôi đang cố gắng học” trên trường. Nếu tỏ ra học chăm sẽ bị cười nhạo là “cố quá”. Việc bị cho là không học mà điểm vẫn cao thì oách hơn.

Không có kẻ nào như Nagano, thể hiện quan điểm bản thân, giở sách tham khảo ra học bất cứ lúc nào bất cứ ở đâu, cho dù là giờ giải lao hay giờ nghỉ trưa đi chăng nữa. Một khi bộc lộ rõ đến mức này thì sẽ thành con người của chiều thế giới khác. Vì khác sân khấu nên người khác chỉ nghĩ “À, là cái thằng như thế” rồi bị loại khỏi đối tượng so sánh, bị bỏ mặc.

“Kitao đã đề cử đấy. Nagano không hoạt động câu lạc bộ nhưng chạy nhanh đấy. Dù mày toàn trốn tiết nên chắc là không biết.”

Trốn tiết… nó cảm nhận được một sự mỉa mai trong này, thế nhưng chưa kịp cãi lại thì những cổ động viên đã đồng loạt hét lên. Ở lượt chạy thứ ba, nữ sinh năm ba đã ngã. Tuy đã lập tức đứng dậy và chạy hết tốc lực nhưng đội F vừa lên được thứ tư đã tuột trở lại vị trí cuối.

“Ôi, thật tình, làm ăn kiểu gì thế!”

Yuzuki tặc lưỡi. Vào lượt chạy thứ tư đã nâng từ hạng chót sang hạng năm, lượt chạy thứ năm lại nâng lên hạng bốn, thế nhưng vẫn còn cách người dẫn đầu gần 30 mét. Đã thế người chạy cuối của đội nào ai nấy cũng rắn chắc, cả tư thế sẵn sàng cũng điêu luyện. So với đám ấy, vai hay tay chân của người gánh vác kỳ vọng của đội F, Nagano, lại trắng và gầy guộc tới mức không thể trông đợi.

“Cầu cho đứa của đội chạy trước sẽ bị ngã.”

Yuzuki khẽ trù ẻo. Người chạy cuối đã vào vị trí, lần lượt nhận gậy từ người chạy thứ năm. Người chạy thứ năm của đội F đã tới. Nagano hơi khom người xuống, nhẹ nhàng lấy đà, nhận gậy ở vị trí số bốn.

Nó chưa từng chú tâm trông theo dáng chạy của một người. Thế nhưng, ngay cả một đứa tay mơ như  Nishizaki cũng biết tư thế chạy của Nagano khác với những đối thủ khác.

“Này… đứa chạy cuối năm hai nhanh khiếp nhỉ.”

Người năm ba ngồi ở ghế trước đã nói lên điều mà nó đang nghĩ. Bằng một điệu bộ thảnh thơi, trơn tru, không cố gắng như khi học, chẳng mấy chốc Nagano đã đuổi kịp người đang chạy đằng trước.

Mỗi khi Nagano vượt qua một người, khán đài lại sôi sục. Chẳng biết từ lúc nào Nishizaki cũng nắm chặt hai tay, đuổi ánh mắt theo sợi dây băng màu xanh lục. Nagano phô diễn một tốc độ áp đảo, vượt qua đội B đang dẫn đầu ngay trước vạch đích. Dải băng màu trắng khi tiếp đích bay lất phất theo người chiến thắng, tiếng hoan hô nổi lên như muốn rung chuyển cả mặt đất.

Đội F đã lội ngược dòng. Những người xung quanh ôm chầm lấy nhau, hết đứa này tới đứa kia khóc. Nagano trở về khán đài, dù tỏ ra không thích nhưng vẫn miễn cưỡng bị công kênh,  bay lên không trung hết lần này đến lần khác. Nhận được cơn mưa tán thưởng từ mọi người “Mày cừ thật” “Đã kinh khủng”, được vỗ vai, được xoa đầu… nhưng dù đã trở thành nhân vật chính, dù là trong hoàn cảnh tuyệt vời nhất, nhưng ánh mắt của Nagano vẫn lạnh tanh như thể trái tim của cậu không có ở đây.

Nó và nhân vật chính giao ánh mắt với nhau. Một “thánh học” mà từ trước tới nay nó đã luôn cười nhạo rằng “Hình như thằng đó tự sướng với sách giáo khoa hay sao ấy”, thế mà trái ngược với Nishizaki đang căng thẳng như đứng trước một nghệ sỹ nổi tiếng, Nagano lại phớt lờ sự hiện diện của cậu bạn cùng lớp đang ngồi đấy trong bộ áo sơ mi như nhìn một hòn đá ven đường.

Hết đoạn

Trò chơi kỵ mã: là trò mà 2 người hoặc nhiều hơn đan tay hoặc làm tư thế nào đó để làm thành con ngựa, cho 1 người khác có thể cưỡi lên. Những kỵ mã sẽ điều khiển ngựa để đấu với những kỵ mã khác (thường là giật nón hay gì đó trên người của đối phương).

CHUYÊN GIA TÌM ĐỒ MAYAMA – 3 – 2

“Tao xem trên mạng, chỗ này được đánh giá là đúng lắm đấy. Nhưng mà không ngờ là mày lại làm công việc giống như thầy bói thế này. Chẳng phải mày đã ra mắt tiểu thuyết rồi à? Tao nhớ là đã nghe ai đó kể.”

Kazuki đáp “Cái đó thì thỉnh thoảng thôi”. “Thỉnh thoảng tức là sao chứ” Shiobara cười, im lặng một chút rồi quyết định vào chủ đề.

“Thật ra ông của tao đã mất tích từ tuần trước. Dù đã báo cảnh sát và tìm kiếm tất cả những nơi ông có thể tới nhưng lại không thấy. Người chăm sóc ông là mẹ tao nên bị họ hàng nói ra nói vào là không chăm nom tới nơi tới chốn. Tao nghĩ rằng ông bị lẫn nên chẳng trách mẹ được, nhưng với đám người chỉ biết đứng ngoài nhìn thì đấy là vô trách nhiệm.”

“…Khổ nhỉ.”

Giọng nói của Kazuki đầy cảm thông.

“Vì việc lần này mà mẹ tao khổ sở lắm, nên tao mới thử lên mạng tra xem có cách nào không thì tìm được chỗ này. Đây là lần đầu tiên tao tới chỗ như vậy, bình luận trên mạng ảo lắm nên tao tới đây mà cứ hồi hộp sợ bị lừa hay chém đẹp, tự dưng thấy thằng bạn hồi trung học làm giật mình.”

Một sự im lặng ngắn ngủi.

“Tao đã hiểu sự tình của mày, cũng muốn tìm giúp, nhưng tao không làm một mình được. Chỗ tao là hai người cùng làm, phỏng đoán nơi đồ bị mất bằng cách tương tự như bói toán, nhưng người làm chính là Shio. Mà như ban nãy tao đã nói, nó đang nằm bẹp vì lên sởi.”

Sau khi gật gù “ừm”, Shiobara hỏi “Mày làm một mình không được à?”.

 “Tao chỉ chuyên mấy việc thủ công như là hỏi chuyện hay đi đến nơi để tìm thôi. …Bây giờ thì không được, nhưng chừng nào Shio khỏe lại tao sẽ gọi cho mày.”

Shiobara từ chối “không cần đâu”.

“Biết không chừng lại tìm thấy trong lúc chờ. Tao sẽ xem tình hình, nếu còn muốn nhờ mày kiếm sẽ suy nghĩ sau.”

“Xin lỗi nhé.”

“Dù sao tao cũng không phải là kỳ vọng dữ dội lắm.”

Cái cách nói chuyện ta đây khiến hắn bực bội. Từ hồi trước không biết có phải vì có thành tích cao nhất đám nên tự thấy mình hơn người hay không mà tên này đã nói chuyện theo lối có chút khi dễ tụi này, cái thói ấy bây giờ vẫn thế.

“Mày bây giờ đang sống ở đâu?”

Xong chuyện rồi thì về đi, thế mà hắn lại hỏi Kazuki.

“Ở đâu, ở đây chứ đâu.”

Ở đây! Shiobara ré lên.

“Đây là tòa nhà của bố tao. Phía sau văn phòng là chỗ ở, sống ở đây nhân tiện làm quản lý chung với Shio.”

“Không phải ~ chứ…”

Hắn nghe thấy tiếng thở dài.

“Tức là Shio vẫn dính chặt mày như trước à.”

“Dính chặt gì, tụi tao là anh em nên sống chung với nhau cũng đâu có gì lạ.”

“Có máu mủ gì đâu, nhìn là biết ngay thông số ADN khác nhau rồi.”

“…Tức là mày chê bai mặt mũi với chiều cao của tao à?”

Shiobara im lặng thì Kazuki cười “Dù là thật thì mày cũng phải nói là đùa thôi chứ, thằng quỷ”.

“Là bạn từ hồi nhà trẻ, lên lớp bốn thì thành anh em trên hộ khẩu, tụi tao đã là anh em rồi còn gì.”

“Mày vẫn cứ qua loa đại khái như trước nhỉ… Tới lúc này tao mới nói thật, là từ trước tới nay tao luôn e ngại Shio.”
“Thế à?”

“Cả vụ tìm đồ thất lạc này, lúc nghe mày nói Shio phụ trách mảng bói toán tao cũng đồng tình. Mà nói đúng hơn là từ hồi xưa nó đã hơi rờn rợn rồi. Cứ lơ đãng nhìn vào một nơi chẳng có gì.”

Cứ tưởng tên ấy chẳng bận tâm gì tới mình, nhưng trái lại có vẻ hắn khá là được để ý. Trên trường có rất nhiều “thứ không thuộc về thế giới này” nên khá là phiền toái khi hắn thường xuyên bị bắt chuyện.

Shio mở cánh cửa nằm giữa chỗ ở và văn phòng mà không phát ra tiếng, rồi để hé tầm 10cm. Dù đã thành người lớn, nhưng trên gương mặt Shiobara vẫn còn lưu lại bóng dáng của thời học sinh. Và trên mặt hắn ta vẫn giăng một làn sương mỏng như trước.

Đằng sau Shiobara có một ông lão tóc bạc phơ. Vừa chạm mắt nhau, phút chốc ông ta đã tới gần và hỏi “Cậu nhìn thấy tôi đúng không?”.

Bầu không khí này có vẻ là người thân. Người tên này đang kiếm chẳng phải là ông ngoại sao? Miệng của hắn tự nhiên vẽ thành nụ cười. Ông của mày đã chết rồi. Tao sẽ cho mày biết nên ra khỏi đây mau. Đi về đi.

Từ hành lang, Shio tính đi vào văn phòng thế nhưng một cơn chóng mặt dữ dội lại ập tới. Hắn khuỵu xuống. Người nặng nề quá. Lồng ngực của hắn như muốn nghiền nát. Ai đó đang ngồi lên hắn… không lẽ là bà ngoại?

“Tránh ra, bà già thối tha”

Trước mắt trở nên tối sầm. Nặng quá, nặng quá, khó thở quá… những điều này lảng vảng trong đầu hắn rồi trôi đi cùng với ý thức.

Hắn đang ở cạnh một con sông. Ánh nắng thật dịu nhẹ. Một mùi hương ngọt ngào như đóa hoa đầu xuân phảng phất, một nơi thật dễ chịu. Hắn không nhớ được mình đã tới đây từ lúc nào. Hắn đã bị sốt và lên sởi, và trong lúc nghe Shiobara và Kazuki nói chuyện…

Hắn trông thấy bà ngoại ở bên kia con sông. Bà đang nhìn hắn bằng đôi mắt vô cảm như một con cá.

“Mặt bà có vẻ hối tiếc vì hồi xưa không giết được tôi chứ gì.”

Shio nhún vai.

“Bà muốn giết tôi chứ gì. Nhưng tôi quá giống đứa con gái một rác rưởi của bà, nên bà mới không giết được chứ gì.”

Tại đây dường như những thứ bị cướp đã được trả lại. Giọng nói vang lên trong màng nhĩ hắn vừa trầm vừa khàn.

“…Bà đúng là đồ đạo đức giả.”

Vẻ mặt của bà ngoại không đổi.

“Thật ra bà đã bắt Kazuki làm cái điều mà lẽ ra bà phải làm khi ‘cho tôi sống’ chứ gì.”

Shio cười.

“Kazuki thật đáng thương. Cậu ta đã hi sinh vì tôi, thế mà nguyên hung là bà lại đứng một bên nhìn.”

Kazuki biết thừa. Là chàng trai vừa là bạn thời thơ ấu, vừa là em trai của mình cực kì thích những “điều xấu xa” và “báo thù”. Còn biết điều khiến hắn kìm hãm nó là vì anh trai của hắn, tức bản thân, đã cấm.

Kazuki trắng tinh. Nếu ở bên cạnh Kazuki, hắn có thể được yên bình. Vừa rời khỏi cậu, thế giới sẽ bị bao bọc bởi những ý xấu biến dạng thành làn sương đen. Những cảm xúc của con người: dối trá, ham hư vinh, tự tôn, sĩ diện, hận thù, đố kỵ… chuyển động, không thấy đáy như một con sông tù túng.

Đôi lúc hắn muốn chìm vào dưới đáy của những ý xấu. Muốn thử đẩy ai đó xuống hố sâu. Muốn trông thấy người đó sa ngã, muốn trông thấy vẻ mặt người đó méo mó vì khổ sở. Thế nhưng đa phần điều đó lại trở thành những hành vi mang tên phạm tội.

Điều khiến hắn nhịn chính là vì có Kazuki. Nếu Kazuki ở bên cạnh, thì dù đồ ăn hấp dẫn có ở khắp chung quanh đi chăng nữa, Shio cũng chỉ mút tay nhìn.

Vào năm thứ 2 của cấp ba, Kazuki đã có bạn gái. Một cô gái thâm thấp cùng lớp. Từ lâu Kazuki đã trông theo cô nàng và nói “con nhỏ dễ thương thật”, nhưng không tới mức say đắm. Thế mà bị thôi thúc bởi cái nồng nhiệt của lễ hội văn hóa trường, Kazuki đã tỏ tình, và hai người hẹn hò. Chính mắt Shio đã trông thấy.

Kazuki đã nhảy cẫng lên vì cô bạn gái đầu tiên trong đời. Thời gian đầu cô gái cũng trong tâm trạng yêu đương nhưng lại chóng nguội lạnh. Shio đã nhằm lúc không có ai để chạm vào cây bút chì của cô nàng, có vẻ cô nàng từng quen với sinh viên đại học hồi học cấp hai nên thấy chán khi Kazuki quá trẻ con.

Trong lúc cười nói với Kazuki, gương mặt của cô nàng lại mang màu xám xịt. Cho dù thời gian chia tay đã cận kề, Kazuki vẫn không thấy được sự thay đổi trong cảm xúc của bạn gái. Một mình xoắn xuýt giống như con công đực xòe cánh nhảy vũ điệu cầu hôn với một con mái bằng gỗ.

Chẳng cần làm gì, đằng nào hai người cũng chia tay. Thế nhưng Shio lại cất công biến nó thành “bị em trai cướp bạn gái”. Kazuki đã mất bạn gái vào tay đứa bạn thuở ấu thơ, cũng là em trai của mình.Shio đã không cưỡng lại sự thích thú khi muốn biết Kazuki sẽ có phản ứng như thế nào? Tức giận? Khóc lóc?… sẽ phát huy cái đen tối nào khi bị cướp mất thứ quan trọng.

Shio tỏ tình, cô bạn gái đã chán ngấy Kazuki bèn đồng ý một cách dễ dàng. Bất chấp bị phê phán là đổi từ anh sang em, cô gái đã chọn gương mặt đẹp trai của hắn.

Hôm sau của ngày quyết định hẹn hò, Shio đã nhanh chóng nói với Kazuki. Ban đầu Kazuki không tin. Nhưng sau khi hắn nhắc đi nhắc lại, Kazuki đã nói “tao sẽ thử hỏi cô ấy” rồi gọi điện thoại.

Nghe bạn gái bảo “Xin lỗi. Mình đã thích Shio-kun rồi.”, cuối cùng Kazuki cũng nhận ra rằng mình đã bị em trai cướp bạn gái.

Trong phút chốc, Kazuki vốn trắng tinh lại đen tới mức thú vị. Làn sương đen tỏa ra như bùng cháy. Tuyệt vời.

Thế rồi Kazuki bỏ lại câu “tao muốn ở một mình” rồi rời phòng khách với gương mặt đen sì. Shio đuổi theo vào phòng ngủ của Kazuki. …Từ hồi vào cấp ba, chúng đã có phòng riêng và không ở chung phòng nữa.

Shio cầm cánh tay giần giật như có điện của Kazuki, lúc này đã bị làn sương đen bao phủ. Hắn choáng váng trước nỗi căm phẫn, đau đớn, ghen ghét… những cảm xúc kịch liệt phóng về mình. …Suýt thì nôn, nhưng vô cùng thích thú.

“‘Xin lỗi nhé. Dù biết là bạn gái của Kazuki, nhưng tao đã lỡ thích mất rồi. Là bất đắc dĩ thôi.’”

Shio nói dối với gương mặt bị màu đen che khuất của Kazuki.

“‘Là bạn gái của mày nên tao đã tính giữ im lặng mãi mãi. Nhưng cô ấy đã nói là để ý tao. Tao bảo là tao không nói được, nhưng cô ấy lại nói là cô ấy biết.’”

Hắn có thể thấy được cái miệng của gương mặt đen đã trở nên méo xệch. Màu đen lại tăng thêm. Cậu tính hất tay hắn ra, chắc là không muốn miệng mình bị dùng nữa.

“‘Không phải là cô ấy ghét Kazuki đâu. Chỉ là cô ấy thích tao hơn thôi.’”

“Vừa phải thôi, buông tay ra!”

Tiếng kêu nghe như gào thét.

“‘Kazuki không được tức giận đâu đấy. Quen nhau rồi chia tay là chuyện bình thường. Nếu lén hẹn hò sau lưng mày thì là ăn gian, nhưng cả tao cả cô ấy đều thật thà nói chuyện với mày rồi. Nếu thế mà mày giận tao thì mày sẽ là người xấu. Thì bởi có cách nào khác đâu. Cô ấy đã thích tao hơn mày rồi, có làm gì khác được đâu.’”

“Mày biết điều im lặng đi!”

Hắn phủ cơ thể lên Kazuki toan trốn chạy. Từ khi lên cấp ba, giữa hắn và Kazuki đã xuất hiện những chênh lệch nhỏ về cơ thể. Kazuki đã không cao thêm nữa sau khi lên 160cm, hắn thì đã vượt qua 180cm. Nhờ chiều cao nên cân nặng cũng hơn, có thể áp chế cậu.

Vừa đắm chìm trong màn sương đen kịt và mùi của Kazuki, hắn vừa khiến cho cậu nói “‘Vì cô ấy thích Shio’”. Bị bắt cậu lặp đi lặp lại vô vàn lần câu nói tuyệt vọng, cảm xúc của Kazuki đen kịt vần vũ.

Cuối cùng cậu òa khóc như con nít.

“Đừng có chơi xấu tao!”

“‘Không đúng. Tao muốn cho mày hiểu…’”

“Dù nghĩ kiểu nào đây cũng là chơi xấu còn gì!”

Bất chợt màu đen biết mất khi Kazuki vừa chảy nước mũi ròng ròng vừa khóc nức nở. Hắn đã thích thú tới mức rùng mình, thế mà giờ chỉ còn lại cảm giác trống trải như khi một lễ hội tưng bừng kết thúc.

“‘Cô ấy bảo là thích tao.’”

Dù khiến Kazuki nói như thế, cậu cũng không đen đi nữa.

“…Mày không thích cô ấy chứ gì?”

Lời nói khẽ buông ra một cách lạc lõng.

“Mày chỉ muốn chơi xấu tao thôi chứ gì.”

“‘Không…’”

Shio bị ăn cùi chỏ, bất ngờ tới mức nín thở. Hắn ôm bụng ngã xuống sàn. Trong cái đau nhức nhối, hắn ngước mặt lên nhìn thì thấy đôi mắt đỏ au vì khóc quá nhiều.

“Mày chẳng thích ai cả chứ gì.”

Kazuki sụt sùi.

“Mày là đứa xấu tính, hỏng bét, đáng sợ. Nhưng cũng là đứa đáng thương. Tao cứ nghĩ như thế suốt. Vì vậy nên tao mới ở bên cạnh mày.”

…Không phát ra tiếng. Vì Kazuki không cho cậu chạm vào nên không phát ra tiếng.

“Đừng có cười khẩy! Tức giận đi!”

Cái thùng rác Kazuki ném tới phóng thẳng vào đầu. Làm hắn đau. Rác rơi tứ tung. Sau đó ống khuyển bị đá. Cậu nhắm vào nơi chắc chắn sẽ gây đau, không chút khoan nhượng.

Cơn bạo lực của Kazuki không dừng lại, vượt qua giới hạn chịu đựng của Shio và hắn đã đá lại. Chỉ phản kích đúng nghĩa một lần thế mà Kazuki lại đáp trả gấp ba. Hắn nổi điên, không ai nhường ai cùng đấm đá nhau thành một cuộc ẩu đả lớn. Bên trong phòng hỗn loạn. Lời căn ngăn của mẹ nuôi không ăn thua. Cuối cùng nhờ mẹ nuôi hắt xô nước làm căn phòng ướt sũng, mới tạm thời đình chiến.

Từ đó trở đi Kazuki không chịu nói chuyện với hắn một cách bình thường nữa, tránh né hắn nhiều nhất có thể. Cậu phớt lờ tin nhắn điện thoại, buổi sáng tự ăn cơm và đến trường trước. Cả giờ giải lao cũng ra khỏi lớp. Tan học thì không thấy mặt mũi đâu cả, cứ tưởng là đi đâu chơi khuya thì hóa ra là nhốt mình trong phòng.

Dù đã thử nhờ mẹ nuôi nói giúp nhưng “Mẹ đã hỏi rồi nhưng nó chẳng chịu nói gì cả. Ta xem tình hình một thời gian vậy”, chẳng giải quyết được gì. Hết cách, Shio đành viết một bức thư xin lỗi, nhét vào trong phòng Kazuki qua khe cửa. Cậu không trả lại nên hẳn là đã đọc rồi, nhưng chẳng có phản ứng gì.

Từ khi thành anh em, đây là lần đầu tiên bị Kazuki tránh mặt đến thế, nên hắn rất chán nản. Mọi thứ đều trở nên vô vị. Học hành, ăn uống, cả việc sống, hết thảy thế giới đều vô vị.

Shio đã muốn trông thấy một Kazuki đen. Vì thế mới cướp bạn gái, chẳng hiểu vì sao hắn đã cho rằng… Kazuki sẽ tha thứ cho mình ngay. Và vào lúc này, khi suy đoán đã trật, hắn không biết phải làm cách nào Kazuki mới chịu tha thứ cho mình, không biết cách nào ngoài việc nói tiếng xin lỗi, dù chỉ bằng hình thức.

Tuần thứ hai của chiến tranh lạnh. Shio thức giấc nửa đêm, hắn khát nước và ra ngoài hành lang thì thấy căn bếp nằm trong cùng sáng đèn. Có ai đó đang thức.

“Con phải biết chừng mực chứ, Kazuki.”

Hắn nghe thấy giọng nói của mẹ nuôi.

“Đừng có lét lút trốn tránh mãi, nói chuyện với Shio đâu ra đấy nào.”

Hắn nuốt nước bọt.

“Tuyệt đối không.”

“Nếu không nói chuyện thì làm sao hiểu được suy nghĩ và cảm xúc của đối phương.”

“Mẹ nói nhiều thế. Con đã bảo là không muốn nhìn thấy mặt nó nữa.”

Shio muốn đi vào nhà bếp và biện hộ đủ thứ. Nhưng lại có cảm giác là cho dù ló mặt ra Shio cũng sẽ không chịu nói chuyện với mình.

“…Vậy thì chí ít cũng bảo cho Shio ăn cơm giúp mẹ.”

Kazuki không đáp.

“Thằng bé không ăn uống ra hồn. Dù nó bảo là không đói nhưng người gầy đi mặt cũng hốc hác, mẹ lo lắm.”

Hắn giao ánh mắt với Kazuki khi cậu ra ngoài hành lang. Thế rồi thằng hắn bày ra vẻ mặt “chết rồi” và bay trở về phòng của mình.

Vào tuần thứ ba sau khi cãi nhau với Kazuki. Trên đường đi học về, Shio thấy mệt bèn ngồi lên ghế đá công viên thì cô bạn gái hắn đã cướp từ Kazuki tiến tới gần. …Cô nàng đang đi chung với cậu sinh viên đã hẹn hò thời trung học.

Vì Shio ngồi trong bóng cây nên cô nàng không nhận ra sự có mặt của hắn. Có vẻ từ khi hắn chỉ mải lo chuyện Kazuki mà không liên lạc gì cả, cô nàng và anh bạn trai cũ đã trở lại với nhau. …Hắn nhận thấy có thể sử dụng chuyện này. Chỉ cần mình trở thành “chàng trai đáng thương” đã bị bạn gái đá, chỉ cần Kazuki thấy tội nghiệp thì biết không chừng có thể làm lành với nhau.

“Tao bị nhỏ bỏ rồi. Nhỏ bảo là thích đứa quen hồi trung học hơn là tao”

Hắn viết lên giấy rồi chèn vào cửa phòng của Kazuki.

Ngày hôm sau của hôm sau nữa. Một ngày đẹp trời, Shio lên tầng thượng vào giờ nghỉ trưa, đang ngồi thừ ra dưới bóng râm thì trông thấy Kazuki. Cậu đang tiến tới gần. Shio vội vàng đứng dậy, chạy tới thì Kazuki chìa ra một thứ gì đó. …Là bánh mì korokke bán ở canteen.

“Ăn đi.”

Dù chẳng hiểu gì, Shio vẫn nhận lấy, xé bao bì rồi cắn trong khi vẫn đứng. Thức ăn vừa vào trong miệng, Shio liền bị tấn công bởi cảm giác đói cồn cào và ăn sạch trong năm miếng. Nhắc mới nhớ hắn đã không ăn trưa. Tiếp theo Kazuki lại chìa ra bánh mì dưa gang, món đó hắn cũng ăn sạch trong nháy mắt.

Trông thấy hắn như thế, Kazuki bèn thở dài.

“Nhỏ nói là không có đá mày. Còn bảo là liên lạc mà mày chẳng trả lời trả vốn gì cả, nên mới nghĩ chắc là mình bị đá rồi. Nhưng việc bắt đầu quen lại bạn trai cũ là thật.”

…Hắn không ngờ Kazuki đã xác nhận nội dung của lá thư kêu gọi lòng thương hại với chính cô nàng.

“Con gái đúng là sinh vật khó hiểu nhỉ.”

Nhưng mà, cậu nói tiếp.

“Từ tao tới mày, rồi lại tới bạn trai cũ, trong hai ba tuần mà thay bạn trai xoành xoạch thế này, đúng là theo không kịp.”

Dù Kazuki không tới gần đến mức có thể chạm vào, nhưng cậu đang nhìn nên hắn nhép miệng.

“Nhỏ đó không xứng với Kazuki.”

“Tao không hiểu, xứng hay không xứng cái gì.”

“Vì mày là người quan trọng của tao.”

“Người quan trọng của mày mà làm người ta khó chịu, quật nát tinh thần của người ta à. Đúng là đầu óc có vấn đề.”

Trong trái tim Kazuki vẫn còn một khối u sau khi bị tổn thương.

“Tao xin lỗi.”

Hắn không hối cải vì việc mình đã làm. Nhưng lại hối hận. Nếu Kazuki tức giận và không chịu nói chuyện với mình như thế, hắn sẽ không cố bôi đen cậu thêm lần nào nữa. Tuyệt đối.

“…Tao cũng xin lỗi.”

Kazuki nói thật khẽ.

“Dù tức giận cách mấy đi chăng nữa, tao cũng đã quá lời.”

Đã thấy được sự hòa hoãn. Vì vậy Shio liền cử động miệng “Đừng bỏ tao”. Kazuki im lặng rồi khẽ nói “Bỏ hay không bỏ gì, tụi mình là anh em mà”. Khi cảm nhận được mình đã được tha thứ, hắn bèn ôm chầm lấy cơ thể trước mặt. Cũng có thể thấy được bản thân Kazuki cũng thở phào nhẹ nhõm.

“Tóm lại cứ ăn cơm đi. Đừng có vừa xấu tính, vừa trơ lỳ mà lại nhạy cảm ở mấy chỗ vớ vẩn.”

Kazuki thở dài thườn thượt.

…Sau khi chia tay với cô bạn gái hồi cấp ba, Kazuki chưa từng quen ai. Dù đã đọc từ những thứ cậu mang và hỏi những người theo ám nhưng cũng không phát hiện gì. Dù cũng từng nảy ra những thứ như sự cảm mến khi gặp cô gái cậu có cảm tình, nhưng cảm giác đó lại ngay lập tức biến mất hoặc trở nên mờ nhạt. Shio cũng lờ mờ cảm nhận được rằng Kazuki do dự khi tiến sâu với một ai đó. Như thế thì tốt. Hắn không muốn bất cứ người ngoài vô tâm thiếu tế nhị nào xen vào giữa mình và cậu.

Bà hắn luôn nhìn. Cả khi hắn cướp đi bạn gái của Kazuki, cả khi Kazuki tuyệt vọng, lúc nào bà cũng lặng lẽ trông theo đứa con trai bị làm vật tế sống.

Khi nhận ra, cả con sông, cả bà ngoại đều đã biến mất. Trước hắn chỉ là một thế giới màu xám. Tại đấy có một tia sáng nhỏ rọi vào. Vì không có gì chỉ đường, nên hắn chỉ còn cách đi theo nó. Tia sáng ấy ngày một lớn dần và trở thành thứ ánh sáng mà hắn đã từng trông thấy đâu đấy.

“Shio?”

Kazuki, không phải là cậu học sinh cấp ba khóc òa mà là gương mặt Kazuki đã trưởng thành, đang nhìn hắn.

“Biết không?”

Hắn khẽ gật đầu. Thế rồi cậu chàng thở dài với vẻ an tâm.

“Mày ngã ngoài hành lang như xác chết làm tao hết hồn. Mà nhân đây, mày còn nhớ không? Shiobara thân với tụi mình hồi cấp hai. Nó tới đây để nhờ công việc, ngay lúc tính đi về, nhưng may mà nó tới bằng xe hơi nên đã đưa cả tụi mình tới bệnh viện. Cả Yu-san lẫn Mitsuitchi cũng không có ở đấy, mà mày ngất rồi vừa to vừa nặng.”

Hắn chẳng nhớ gì cả. Xung quanh được ngăn bởi tấm rèm, một không gian lạ lẫm. Chắc nơi đây là phòng bệnh. Thế mà giường lại cực kỳ chật hẹp. Hay là các phòng chức năng như đo nhịp tim? Hắn thử cử động cơ thể thì cảm nhận được một cơn đau nhói ở cánh tay phải. Cánh tay hắn được chích kim truyền dịch, ống dẫn thì được nối với chiếc bình treo trên đầu. Dung dịch thuốc đang rơi tí tách một cách có nhịp điệu.

“Ông của Shiobara bị mất tích, nó tính tới chỗ mình để nhờ tìm giúp. Thế mà, thế xong lại tìm thấy.”

Hắn không bắt được mạch câu chuyện.

“Người ông bị mất tích của Shiobara đã ở bệnh viện này. Nghe bảo lúc đưa mày tới đây, Shiobara đã loáng thoáng kể cho y tá việc ông nó mất tích. Thế rồi y tá mới cho hay là mấy ngày trước có ông lão không rõ nhân thân được chuyển tới đây bằng xe cấp cứu, đi xem thử thì đúng là ông nó. Ông nó đã bị ngất phía trước cửa hàng tiện lợi, được đưa tới đây cấp cứu nên đang nhập viện ở đây. Ông nó không mang theo cái gì chứng minh được nhân thân đã thế còn bị lẫn, không nhớ tên nên không liên lạc với gia đình được.”

…Quái lạ. Chẳng phải ông nó đã chết rồi à? Vậy thì kẻ đứng đằng sau Shiobara là ai? Nhìn có vẻ thân thiết thế mà lại không phải ông nó sao? Biết không chừng là do hắn bị sốt nên mới không phân biệt được cũng nên.

“Đúng là trùng hợp thật, Shiobara cũng mừng lắm.”

Ông của nó sống hay chết cũng được, nói thật lòng là hắn không muốn cho nó vui.

Có tiếng chuông báo tin nhắn. Kazuki lấy điện thoại ra từ chiếc túi con, thao tác trên màn hình rồi phì cười.

“Shiobara bảo là gửi lời chào cho mày. Nhưng mà cái icon thằng này dùng tởm sao ấy.”

Kazuki trắng tinh. Hắn giật gấu áo khoác mà con người trắng tinh ấy đang mặc.

“Cái gì, sao thế?”

Hắn im lặng thì Kazuki nghẹo cổ.

“Mày đang không khỏe mà tao lại nói liến thoắng bên cạnh nên phiền à?”

Kazuki nói thế và nắm lấy tay hắn. Điều đó thể hiện rằng Kazuki muốn nói chuyện.

“‘Thấy tao yếu đi, mày có vui không?’”

Kazuki trưng ra vẻ mặt ngỡ ngàng rồi đáp “Sao lại có chuyện đó được”.

“‘Thật ra mày thấy tao phiền lắm chứ gì. Dù không tới mức trù cho tao chết, nhưng cũng mong tao cút đi đâu đó chứ gì.’”

“Hả?” Kazuki nghệt mặt ra và nhún vai.

“Mày nói  cứ như cô bạn gái tính cách thất thường.”

Có thể Kazuki thấy hắn phiền, nhưng lại không có ác ý. Kazuki vừa lương thiện vừa đáng thương. Nên mới bị kẻ như hắn lợi dụng. Và hắn cũng vĩnh viễn không có ý định rời khỏi chàng trai trắng tinh này.

Sau khi tốt nghiệp đại học Kazuki tuyên bố làm nhà văn, không đi kiếm việc. Thế nhưng không viết được quyển tiểu thuyết nào nên không có thu nhập. Thế là bố nuôi giao việc quản lý tòa nhà mình sở hữu cho Kazuki và hắn, còn cho con trai dùng luôn số tiền thuê. Mẹ nuôi đã bảo là “Hai con đã là người trưởng thành. Nên bố mẹ không cần lo cho nữa.”, nhưng bố nuôi lại nuông chiều họ.

Tầng 1 tới tầng 2 tòa nhà đã có người thuê sẵn, tầng 3 và tầng 4 trống. Tuy có thể cho thuê, nhưng trong cùng tầng 4 đã được làm thành chỗ ở. Có thể tự lập một cách hình thức, còn không tốn tiền thuê nhà nên hai người quyết định ra khỏi nhà và sống trong tòa nhà.

Trong phần văn phòng trống, người đầu tiên nói “muốn mở văn phòng nhận làm việc lặt vặt hay tìm đồ thất lạc” là Kazuki.

“Shio, chẳng phải mày giỏi tìm đồ lắm à. Thấy dùng cái đó để giúp người đang gặp rắc rối có được không?”

Không trả lời thì cậu chàng nói tiếp “Mày chỉ cần tham gia những lúc rảnh thôi. Còn lại tao sẽ tự lo.”. Kazuki rất hay làm mất đồ. Đã có vài lần Shio hỏi người ám theo, hoặc đọc từ những đồ vật Kazuki mang theo hay chính Kazuki rồi cho cậu biết.

“Đừng dùng năng lực của mày vào hướng xấu như tự vệ quá trớn hay phản kích quá đà nữa, dùng vào việc có ích cho con người thôi. Làm thế tốt hơn nhiều.”

Dù Shio thấy phiền nhưng Kazuki đã có ý muốn làm, mà cả hai cùng làm chung cũng không tồi.

Sau khi dọn tới tầng 4 của tòa nhà, họ tìm thấy một chuỗi tràng hạt đen bóng lúc thu dọn đồ đạc. Mớ di vật của mẹ ruột đã được nhét trong thùng carton. Dù hắn chưa từng xem cũng không có ý định mở, nhưng lần dọn nhà này thùng carton đó đã lẫn vào trong đồ của Kazuki.

“Này, trong thùng carton của mày có cái gì ghê ghê này.”

Người đầu tiên tìm thấy là Kazuki, cậu chàng đã mở nhầm. Chuỗi tràng hạt khác với loại chuỗi dài khoảng 30cm hay nhìn thấy trong đám tang, nó dài tầm 2m, có gắn thêm những thứ như xương hay răng thú. Chỉ bằng một cái nhìn Shio đã biết ngay nó là chuỗi tràng hạt dùng cho công việc đồng cốt của bà ngoại. Bóng dáng bà ngoại dùng thứ này để lên đồng hiện lên trong đầu. Chắc là mẹ hắn đã nhận di vật của bà ngoại.

“Vứt đi.”

Vì Kazuki đang đứng ở xa nên hắn cử động miệng. Kazuki cho chuỗi tràng hạt phát ra tiếng lạo rạo, vừa đeo lên cổ vừa nói “Này này, nếu dùng thứ này, lúc tìm đồ cũng sẽ ra dáng lắm đấy.”.

“Không.”

Hắn nhép miệng như thế. Hẳn đã nhìn thấy nhưng Kazuki vẫn đeo chuỗi tràng hạt đó lên cổ Shio. Trong một thoáng, cổ hắn nóng tới tưởng chừng bị phỏng, nhưng đã khỏi ngay.Thử sờ vào tràng hạt, song nhiệt không truyền tới nữa. Tuy nhiên… hắn vẫn biết trong chuỗi tràng hạt này có sức mạnh.

“Hợp với mày còn gì.”

Kazuki không cảm nhận được gì nên đã cười một cách ung dung. Shio chưa từng tu hành làm đồng cốt. thế nhưng đã có tràng hạt, hắn còn “nhìn thấy” kinh và chú mà bà ngoại đọc không biết bao nhiêu lần nên đã thuộc. Khi thử dùng nó để tìm đồ thì nhận ra tràng hạt tương tự như là nhớt bôi trơn. Nếu không có cũng làm được, nếu có thì có thể nhìn thấy suôn sẻ và rõ ràng hơn.

“Không lẽ mày…”

Ý thức bay về quá khứ đã trở về thực tại. Kazuki khoác tay hắn.

“Mày đã nghe tao và Shiobara nói chuyện?”

Có cảm giác làm ngơ cũng bị hỏi lại nên hắn đáp “’Có nghe’”.

“Quả nhiên. Mày đã thấy ông của Shiobara ở bệnh viện này nên mới ngất nhân tiện đưa Shiobara tới đây chứ gì.”

“’Làm gì có chuyện đó.’”

Shio nghệt mặt. Kazuki đánh giá quá cao năng lực của hắn. Hắn chỉ có thể nói chuyện với linh hồn, đọc những chuyện đã xảy ra ở quá khứ từ đồ vật.

Kazuki tỏ ra bất mãn “Thế à?”.

“Nhưng mà, mày đã mở cửa đùng một cái mà?”

“’Chuyện đó là sao?’”

Kazuki nghẹo cổ “Không nhớ à?”.

“Lúc tao đang nói chuyện với Shiobara thì cánh cửa văn phòng mở toang ra. Mở mạnh lắm.”

…Lúc đó hắn chóng mặt khuỵu xuống. Bà ngoại ám phía trên, người khổ sở, cứ thế mất ý thức. Tuy đã mở cửa nhưng chỉ khoảng 10cm. Do gió thổi sao… trong nhà mà?

“Có thể là lúc mày ngã đã va trúng cánh cửa cũng nên. Mà thôi, chuyện ấy sao cũng xong. Nghe nói truyền dịch xong sẽ kiểm tra thêm lần nữa, nếu không sao là có thể về.”

Từ khi tỉnh dậy Shio đã thấy bà ngoại đứng cạnh Kazuki, vật tế sống. Nếu là bà ngoại, chắc sẽ dễ dàng mở cửa thôi… Nhưng là vì sao?

“Bà đang nghĩ gì chứ?”

Hỏi cũng không có câu trả lời. Chắc là vì sốt nên sau đó Shio ngủ thêm một chút và tỉnh giấc trước cảm giác kim tiêm bị rút. Bác sĩ tới kiểm tra ngay sau đó, kết quả là không cần nhập viện nên họ chuẩn bị về nhà. Vì là lên sởi nên được hướng dẫn về theo lối ra khác chứ không phải là cửa chính.

Hắn còn hơi choáng nên mượn vai Kazuki khi ra khỏi bệnh viện. Thế rồi trông thấy một chiếc xe hơi dừng ngay bên cạnh. Đương nghĩ giống với chiếc Sedan của Pori-san, viên cảnh sát cuồng idol, thì Mitsui và Tokuhiro bước ra từ băng ghế sau.

“Shio-kun có vẻ vẫn chưa khỏe nhỉ?”

Mitsui lo lắng nhìn mặt hắn.

“Hình như truyền dịch xong là không còn cần làm gì nữa. Thay vì để vũ khí sinh học ở bệnh viện thì đưa về nhà hay hơn, ở nhiều mặt tôi cũng yên tâm.”

Qua lời giải thích thô thiển, Tokuhiro đồng tình “Ừ, công nhận”. Vì chênh lệch chiều cao với Kazuki nên khó bước đi, Mitsui và Tokuhiro bèn đỡ hai bên vai giúp.

Hắn biết là người mình nặng mùi mồ hôi, nhưng Tokuhiro và Mitsui cũng nồng nặc không kém. Hóa ra ba người họ đang trên đường về từ show của Anemone7, đã tốt bụng cất công điều chỉnh thời gian và vòng qua bệnh viện để đón hắn và Kazuki.

Shio ngồi xuống ghế phụ lái, Mitsui, Kazuki, Tokuhiro ngồi ở băng ghế sau. Tài xế Pori-san kiểm tra thật kỹ hai bên trái phải rồi cho xe chạy. Anh nhìn mặt Shio và bảo “Nếu thấy nóng hay lạnh hãy cho tôi biết nhé. Chừng nào cậu thấy buồn nôn thì tôi sẽ cho dừng xe ngay”.

“Chắc là Kazuki-kun không quan tâm, nhưng chỉ cần nghe tôi nói là được. Hôm nay tôi đã được đập tay với Mimi đấy.”

Tokuhiro thố lộ bằng giọng nói ngập tràn hạnh phúc. Có vẻ trong liveshow, Tokuhiro ở hàng đầu tiên và đầu ngón tay phải của anh đã chạm trúng tay Mimi.

“Tôi tính sẽ không rửa tay một thời gian.”

“Ơ, đi vệ sinh xong cũng thế à?”

Trước câu hỏi bộc trực của Kazuki, Tokuhiro đáp “Tôi sẽ làm sao cho không chạm vào trực tiếp”.

“Dù tôi cũng hiểu tâm trạng của anh ấy.”

Pori-san tán đồng trong khi lái xe.

“Tôi có cảm giác nếu rửa thì cảm xúc cũng mất luôn… Hử? Trên cổ có gì đó…”

Shio tình cờ đưa mắt lên kính chiếu hậu. Trên tay phải của Tokuhiro cầm một thứ màu đen to tầm gấp ba hạt hạnh nhân. Vật thể đó đang ngọ nguậy chân và râu… Kazuki đẩy người về phía cửa xe theo phản xạ.

“Yu-san, cái này… chẳng phải là gián sao?”

“Tại saooooo….”

Giọng nói của Kazuki cộng với giọng của Tokuhiro vang khắp trong xe.

“Tại, tại, tại sao… gia gian gián… lại.”

Tokuhiro run lẩy bẩy.

“Á, xin lỗi. Có thể là nó lẫn trong đồ của tôi. Ký túc xá tôi đang sống cũ kỹ nên có nhiều lắm. Vứt ra ngoài đi.”

Pori-san áy náy xin lỗi. Kazuki mở cửa sổ xe, nhưng con gián bay lên từ tay Tokuhiro xong không chịu ra ngoài, cứ lởn vởn trong xe. Hàng ghế sau lưng kêu gào thảm thiết. Cuối cùng con gián cũng bay ra khỏi cửa, nhưng ba con người ở băng ghế sau lại im lặng.

“Gián trong mật thất, khiếp thật…”

Kazuki thì thào.

“Tôi đã nhìn quen ở ngôi nhà trước rồi, nhưng lúc nó bay tới mình thì ghê thật.”

Nguyên là cư dân của một ngôi nhà rác, Mitsui có vẻ không bị chấn động mấy. Chỉ là Tokuhiro lại run rẩy nhìn chằm chằm bàn tay phải của mình.

“Lần đầu tiên trong đời cầm gián… Vào cái ngày kỷ niệm lần đầu đập tay với Mimi…”

Tokuhiro có vẻ sắp khóc tới nơi. Đáp lại câu “Chẳng phải đã thành một kỷ niệm khó quên sao” của Kazuki, anh gào lên “Chạm tay lại đi chung với chụp gián chẳng phải là tồi tệ nhất sao!”.

“Tôi muốn rửa tay! Nhưng lại không muốn rửa! Tôi phải làm sao đây!”

Gương mặt của Tokuhiro đen sì vì nỗi căm ghét dành cho con gián. Bản thân Tokuhiro thì vô vùng nghiêm trọng, thế nhưng nhìn từ một bên thì chỉ thấy hài hước. Hắn bất giác bật cười. Tuy nhiên không thành tiếng nên Tokuhiro không phát hiện. Pori-san dù nhận ra Shio cười nhưng vẫn ngầm tán đồng. Hắn đang cười vào bất hạnh của người khác. Dù cười nhưng là một nỗi bất hạnh vô hại. Gương mặt của Tokuhiro đen sì nhưng lại buồn cười. 

Chiếc xe hơi tới tòa nhà. Ba người không xuống xe mà cứ thế tới căn hộ của Tokuhiro.

Đi cầu thang bộ tới tầng bốn làm hắn mệt đứt hơi, vừa vào nhà là cứ thế dựa vào bức tường. Kazuki đứng đối diện hắn cởi giày, bà ngoại đang đứng cạnh cậu. Như một cái bóng, như một lẽ đương nhiên.

Hắn cầm lấy tay Kazuki.

“’…Trước giờ tao chưa từng nói với mày… Bà ngoại đã chết của tao xưa nay vẫn ở cạnh tao suốt.’”

Kazuki nhìn xung quanh. Nhưng ánh mắt không dừng lại ở nơi bà ngoại đứng, cậu không nhìn thấy.

“Hừm, thế à. Thích thật.”

“’Thích ở chỗ nào chứ?’”

“Thì bởi, bà đang bảo vệ đứa cháu ngoại còn gì. Ra thế, đúng là thế rồi. Chắc là bà lo lắng cho đứa giống mày.”

Không đời nào có chuyện đó. Hắn đã bị bà ngoại cướp mất giọng nói. Còn suýt bị giết. Tuyệt đối không có chuyện như thế. Thế nhưng nếu như…

“…Này này.”

Shio ngước mặt lên.

“Mày nghĩ tối nay Yu-san có rửa tay không?’

Kazuki nhún vai cười hì hì, làm Shio cũng cười lây.

“Mà thôi, chuyện này có ra sao cũng xong.”

Hắn kéo Kazuki lại, ôm chặt thì nhờ chênh lệch nhiệt độ mà người mát hơn một chút.

“Cái gì, tự dưng lại làm nũng.”

Kazuki cằn nhằn nhưng cũng không gỡ hắn ra.

“Thỉnh thoảng mày lại thích mè nheo ha.”

Hắn được vỗ vai. Vừa bám chặt Kazuki bước đi trên hành lang, Shio vừa thật lòng nghĩ một chút về những chuyện chẳng đâu vào đâu, Tokuhiro chắc là không rửa tay thật rồi.

Hết

Một ác ma được một người trắng tinh giữ cho không lạc lối, đây không phải là chủ đề mới mẻ gì. Nhớ lại mấy truyện shounen ai hồi xưa có rất nhiều truyện tương tự vậy. Nhưng điều khiến mình thích là sự đồng cảm với một số nhân vật trong đây. Mình thấy một chút của bản thân trong Tokuhiro, trong mẹ của Shio, trong Shio.

Nhân vật độc đáo nhất trong truyện chắc là Shio. Không phải ở khoản ỷ lại Kazuki, mà lại là khoản hẹp hòi, thích trả đũa. Chi tiết mình thích nhất ở khoản này là nhắn tin với cô cùng chỗ massage. Dù nhỏ nhặt nhưng thể hiện rất rõ Shio là con người như thế nào.

Nói chứ dạo này mình mê truyện Husky và sư tôn mèo trắng, plot twist liên tục, cao trào dồn dập. Mình đọc lúc thì khóc lau hết giấy vệ sinh, lúc thì há hốc mồm ra ngu người. Chắc trên đời này khó có truyện hợp gu dữ vậy. Nghe nói chuẩn bị đóng phim liền canh me cập nhật thông tin.

Đọc truyện người ta xong đọc lại truyện mình dịch. Truyện đang làm thì shounen ai, truyện sắp làm thì uke phải nói là cặn bã xã hội, tính tình hãm khỏi phải nói. Seme thì nghiêm túc tới phát chán. Truyện như vậy thì sẽ có ai đọc đây TToTT.

Có lẽ sau bộ Mundane hurt, mình sẽ kiếm bộ nào lôi cuốn một chút.

CHUYÊN GIA TÌM ĐỒ MAYAMA-3-1

Sốt đã hạ, cơn mệt mỏi đã vơi đi ít nhiều. Thế nhưng trên các khớp xương còn đọng lại cảm giác nặng nhọc như tàn dư của cơn sốt.

Mayama Shio đặt tay lên mép bồn rửa mặt, hơi cúi mặt xuống đánh răng. Hôm nay hắn cũng quyết định xin nghỉ. Dạo này trời đột nhiên trở lạnh, nhưng hắn cũng không làm gì quá sức để ngã bệnh cả. Vẫn ngủ đủ và ăn uống đủ. Nếu đã sinh hoạt điều độ thì dù trở bệnh cũng không phải trách nhiệm của hắn. Chỗ làm việc mà nếu thiếu đi một người sẽ không xoay sở được tức là môi trường lao động có vấn đề.

Công việc massage vừa mệt vừa phiền. Nếu được thì hắn muốn sống mà chẳng phải làm gì. Vì dù bịa đại lý do như bị bắt nạt hay tăng ca quá nhiều để thôi việc đi chăng nữa, hắn vẫn là “đứa con nuôi đáng thương”, nên chắc là bố mẹ nuôi sẽ chẳng cằn nhằn câu nào đâu. Chỉ là hắn hiểu tính mình, biết là chỉ cần làm thế mình sẽ không chịu đi làm lại nữa.

Nếu bản thân thất nghiệp thì sẽ trở thành “thằng con trai vô tích sự” sau Kazuki, hắn muốn tránh việc bị dèm pha như thế. Khoản này thì phải giữ cân bằng. Nếu cả đứa con riêng và con nuôi đều rủ nhau không tự lập, thì dù bố mẹ nuôi không bận tâm, dòng họ thân thích cũng sẽ lời ra tiếng vào. Để có thể sống yên ổn thì một trong hai phải “làm một công việc đàng hoàng” mới có lợi.

“Á.”

Sau lưng có tiếng Kazuki.

“Sau ót của mày đỏ lên này.”

Hắn đưa tay trái lên xoa cổ. Vô tình ngước lên nhìn mặt mình trong gương mới phát hiện trên trán hay cổ nổi lên các mẩn đỏ mọc lấm tấm và lộn xộn. Chẳng phải mỗi cổ bị đỏ sao?

“Gì đây, mặt cũng nổi rồi còn đâu.”

Kazuki ngó vào gương mặt lấm tấm mẩn của Shio qua chiếc gương.

“Đây chẳng phải là sởi à? Đã thấy quái lạ, bình thường chú mày có bao giờ bị cảm đâu mà giờ lại sốt, hóa ra là sởi à. Hiểu rồi.”

…Tầm ba ngày trước Shio thấy người mệt mỏi. Nhưng vẫn trong tháng chín, còn quá sớm cho mùa cảm cúm, hắn đoán chỉ là mệt mỏi lâu ngày thôi nên đã đi làm, thế mà sáng hôm qua sốt đã quá 38℃. Shio bèn giải thích sự tình bằng tin nhắn, uống thuốc cảm rồi nhanh chóng trở thành cư dân của chiếc giường.

“Chú mày phải báo cho chỗ làm là sởi đàng hoàng đấy. Không là thành vũ khí sinh học cho xem.”

Giọng điệu thong dong lại khiến hắn bực bội lạ lùng. Shio súc miệng, phớt lờ lời khuyến cáo và trở về phòng ngủ. Tìm hiểu về “sởi” bằng điện thoại thì thấy viết là thời gian ủ bệnh khoảng 10 ngày, từ khi lên sởi tới khi khỏi sẽ mất tầm 1 tuần. Nghĩ tới tình trạng này sẽ kéo dài thêm vài ngày nữa, trước mắt hắn chợt tối sầm. Nỗi bực bội bản thân không thể khống chế sôi lên sùng sục.

 “Này này.”

Người đàn ông hắn đã phớt lờ tự ý vào phòng rồi ngồi lên mép giường.

“Tao đã tìm hiểu một chút rồi, khả năng lây lan của sởi không vừa  đâu. Nếu sốt cao quá thì sởi nổi ra cả dái luôn đấy. Mày có sao không?”

Chỉ nghe những gì đối phương nói thôi, tình trạng của hắn đã tệ hơn gấp đôi. Shio cầm điện thoại cứ thế nằm xuống, kéo chăn lông qua khỏi đầu. Dù đã thể hiện ý “mặc kệ tao”, nhưng Kazuki vẫn lay hắn từ trên tấm chăn.

“Gần như chắc chắn là sởi rồi. Đi bệnh viện đi.”

Hắn không trả lời.

“Bị sởi mà không đi bệnh viện có tự khỏi được không nhỉ?”

Mức độ phiền nhiễu đạt tới cực điểm, hắn giở chăn ra rồi nắm lấy cánh tay của Kazuki, kẻ đang ngồi trên giường, một cách thô bạo.

“’Nói nhiều quá.’”

Lời nói, mong muốn của hắn đã phát ra thành tiếng qua miệng của Kazuki.
“Mắt trừng lên nữa kìa. Tướng mạo còn tệ hơn mọi khi nữa.”

Gương mặt ấy nhìn Shio chằm chằm đầy lo âu.

“’Phiền thật ấy, chết đi.’”

“Mày xấu miệng tới hung ác ấy.”

Shio tính chửi thêm thế mà tay lại bị gỡ ra.
“Tao sẽ gọi điện tới chỗ làm cho. Bảo là hình như mày bị sởi.”

Kazuki đi ra khỏi phòng. Shio muốn bảo là sẽ tự làm tất cả, nhưng lại không gọi lại được.

Khi chỉ còn một mình, căn phòng chợt trở nên yên ắng. Hắn cảm nhận được sự hiện hữu của thứ ấy ngay bên cạnh mình. Đưa mắt sang phải. …Quả nhiên là có.

Một bà lão tóc trắng đứng bên gối, đôi mắt như mắt quạ đang nhìn xuống phía này. Shio biết thứ này lúc nào cũng ở cạnh mình. Vì phiền nên hắn đã làm sao để “không thấy” nữa, nhưng khi người không khỏe thì làm gì cũng “trông thấy”.

“Phiền toái quá, bà già. Biến đi.”

Thứ ấy không biến mất. Chỉ nhìn hắn đăm đăm với vẻ mặt dù nói gì cũng không lung lay. Có tiếng bước chân ầm ĩ tới gần, cánh cửa phòng mở toang mà không được gõ xin phép.

“Tao đã gọi cho chỗ làm rồi đấy.”

Kazuki không trông thấy bà lão này. Nên không hỏi “người đứng bên kia là ai thế”. Từ đằng sau cậu thò ra hai cái đầu. Tokuhiro Yusuke làm luật sư và cậu tiếp tân Mitsui Kakeru. Đây thì là hai người sống.

Mitsui kiêm luôn việc tiếp tân của văn phòng luật và “văn phòng tìm đồ thất lạc Mayama” mà hắn mở chung với Kazuki, nhưng dạo gần đây chủ yếu là của văn phòng luật. Lần đầu gặp cậu ta đầu tóc rối bù lại bẩn thỉu, toàn thân toát ra một vẻ bi thảm mà ngày mai có chết ở bờ sông cũng chẳng thấy lạ. Thế nhưng bây giờ lại trở thành một người đàn ông bình thường có ở bất cứ nơi đâu mà nếu thoạt nhìn sẽ chẳng để lại ấn tượng gì.

“Cậu có sao không? Nghe bảo là lên sởi.”

Người đàn ông đã trở nên bình thường hỏi. Tuy phiền toái nhưng hắn vẫn khẽ gật đầu.

“Tôi đã tiêm phòng rồi. …nhắc mới nhớ Kazuki ở cạnh không sao chứ?”

“Tôi đã tiêm hồi bốn tuổi rồi. Nhà trẻ mà tôi học có dịch nặng lắm. Shio thì chuyển vào sau lúc ấy.”

“Ừm, đấy là phương pháp đúng đắn để có được kháng thể nhỉ.”

Tokuhiro gật gù. Đấy là một gã béo cuồng idol làm việc tại văn phòng luật ở tầng dưới, ngoài ra thì chẳng có gì đáng nói.

“Tôi thì hồi tiểu học đã lây từ em trai, nhưng cũng chẳng nhớ lắm. Hồi trẻ con lại qua nhẹ nhàng lắm.”

Ba người đứng ngoài cửa, không đi vào mà cứ tự tiện nói.

“Tôi chỉ tới nhìn mặt một chút thôi. Ở lâu lại làm phiền cậu, giữ gìn sức khỏe nhé.”

Tokuhiro khẽ cúi đầu chào. Hai người ngoài ra về, Kazuki bèn lúc lắc chiếc túi nilon trên tay “Yu-san được khách hàng cho nhiều kem nên chia bớt cho mình này, mày có ăn không?”.

Không đói nên hắn lắc đầu. “Chừng nào muốn ăn thì nhắn line cho tao” nói đoạn, Kazuki đóng cửa phòng lại.

Tiếng nhốn nháo biến mất, giờ chỉ còn hắn và bà ngoại. Shio áp tay lên trán, cảm nhận cái nóng của trán. Sốt đã tăng trở lại. Mệt quá. Xung quanh hắn mọi thứ đều trở nên phiền toái.

“Sao bà lại ở đây.”

Hắn thầm hỏi trong lòng. Dù chắc chắn đã nghe thấy nhưng bà ngoại vẫn mặc kệ.

“Tính bù đắp tội lỗi sao? Bà già thối tha.”

Một cơn buồn nôn kịch liệt trào lên. Chắc chắn là trò của bà rồi. Vốn chỉ là mệt rũ người thôi thế mà lại còn thêm thứ tồi tệ nhất. Chưa kịp cằn nhằn thì hắn đã không chịu nổi, phải ôm thùng rác và nôn vào đấy. Dịch dạ dày bị trào ngược khiến cho trong miệng chua lè. Kinh tởm quá.

“Chết đi bà già.”

Trong lúc chửi rủa thì Shio nhận ra. Bà của mình đã chết từ lâu rồi. Đã chết rồi nên không chửi chết đi được nữa. Vậy thì xuống địa ngục đi chắc?

Chóng mặt ngồi cũng không xong, hắn bèn nằm úp người xuống giường. Có chuông báo tin nhắn line. Cứ đinh ninh là Kazuki mà hóa ra là từ Uekusa Yumi làm việc chung tiệm massage. Là đứa con gái mới vào làm vào tháng trước, 27 tuổi, hơn hắn 2 tuổi. Mặt mũi thì trung bình nhưng làn da lại bẩn. Trước đây tình cờ chạm trúng cặp của Uekusa thì trông thấy gương mặt của một idol nam.

Cô ả thích idol nam ấy, vì quá thích nên mới vừa lăn lộn trên sopha vừa thả linh hồn sống. Gương mặt cười nham nhở vừa nhìn idol nam vừa ăn quà vặt trông bẩn thỉu như nước cống. Tuần trước cô ả đã nói “Mayama-san, mặt anh đẹp thật đấy”. Trông thấy một mảnh tình ý bay tới, hắn thấy kinh tởm khủng khiếp.

“Nghe cửa hàng trưởng bảo là anh xin nghỉ vì lên sởi. Bệnh này nhọc lắm nhỉ. Không sao chứ?”

Lúc này đang trong giờ làm việc. Việc nhắn line cá nhân trong giờ làm bị cấm, thế mà Uekusa lại thản nhiên phá vỡ quy định chỉ để nhắn cái tin vớ vẩn này đây.

Hắn đã trao đổi line với toàn thể nhân viên ở chỗ làm. Vì công việc chủ yếu trao đổi qua line. Thế nhưng hầu như chưa từng nhận được tin nhắn riêng tư nào.

Ai cũng biết Mayama Shio là người thế nào, là kẻ không hài hước và cục cằn. Có ở chung cũng chẳng vui, chẳng thú vị. Có những người ban đầu còn cố tới gần, nhưng chẳng bao lâu thì không còn bước vào đời tư quá mức cần thiết nữa.

Nếu là bình thường hắn đã bỏ mặc, nhưng cơn buồn nôn vẫn không dứt, toàn thân lại ê ẩm. Nên mới đáp lại là “Có sao. Khổ sở lắm.”.

“Vậy chừng nào xong việc tôi ghé thăm nhé? Có cần gì không?”

Ả đã cắn mồi như dự tính.

“Khổ sở lắm nên cùng đi chết đi.”

Dù hiển thị đã đọc nhưng không có tin nhắn trả lời. Bây giờ Uekusa đang bày ra bộ mặt thế nào nhỉ? Hắn mường tượng và thấy buồn cười. Chắc chắn cô ả đang hoang mang trước lời mời cùng tự sát và hối hận về việc đã nhắn tin. Hắn thích thú đoán cô ả sẽ trả lời thế nào. Trả lời một cách nghiêm túc “Đừng nói thế”, nhắn cho có “Anh đùa chứ gì”, hay là chỉ đọc rồi bơ luôn? Phiền não đi, phiền não đi. Là lỗi của mày khi lợi dụng lúc người khác đang ngã bệnh để gửi cái tin nhắn bày tỏ quan tâm. Là lỗi của mày, lỗi của mày!

Tim Shio đau nhói. Vì đau như bị ai đâm nên hắn nắm chặt điện thoại và cuộn người lại. Khi có việc gì không vừa ý, bà của hắn sẽ ngay lập tức làm đau đứa cháu ruột. Trước khi sinh đã bắt “phá đi”, tới chừng sinh xong lại cướp đi “giọng nói”.

Shio chậm rãi nhớ lại khung cảnh mình đã trông thấy qua ý nghĩ của người mẹ đã mất.

Thứ đầu tiên trông thấy là biển. Mặt biển xám phản chiếu bầu trời mù mịt trải dài tới tận đường chân trời… một mặt biển ảm đạm âm u. Trên mặt biển lúc nào cũng có những gợn sóng lăn tăn, tỏa ra mùi biển và mùi cá ươn.

Căn nhà mà bà ngoại và mẹ hắn sống nằm ở làng chài cách biển chẳng mấy bước chân. Lớp sơn trên bức tường gỗ đã bong tróc, sàn nhà kêu ọp ẹp mỗi khi bước. Căn nhà nhỏ tồi tàn rất thường xuyên có khách viếng thăm.

Mỗi khi có khách tới, bà ngoại luôn thay lễ phục trắng và bắt đầu niệm kinh. Làm thế một lúc người bà ngoại sẽ mềm oặt, gục đầu xuống rồi bắt đầu nói chuyện. Không phải là giọng điệu mọi khi của bà, mà như là người khác. Cả thanh sắc, cả giọng điệu.

Từ khi vào trung học, hắn đã biết nghề bà ngoại đang làm được gọi là bà đồng, tức là những người dùng cơ thể của mình làm vật trung gian để truyền lời nói của người chết. Trong sách đã viết rằng có vẻ nghề này cùng với goze (nữ nghệ sỹ mù hát rong) được xem là sinh nghiệp của những người có tật ở mắt vốn rất phổ biến ở vùng Đông Bắc, nhưng đang mất dần do sự thay đổi của thời đại.

Dù là đồng cốt nhưng bà ngoại không mù. Được đánh giá là linh nên cũng có những người từ xa tới để nhờ bà lên đồng. Với mái tóc bạc trắng, dáng vẻ của bà khi lên đồng rất lặng lẽ và giản dị, dù thần bí nhưng cũng rất khác lạ, tại địa phương bà được xem như một người thần kỳ.

Con gái của bà, tức mẹ hắn chẳng hiểu may mắn hay là xui rủi mà lại là một người bình thường. Thường bị bạn bè cười nhạo công việc của bà ngoại, bị trêu là “con gái của quỷ” khi còn nhỏ khiến mẹ hắn ám ảnh và căm ghét công việc đồng cốt, tuyệt đối không nhìn bà ngoại khi lên đồng. Thế rồi vừa lên mười tám bà đã lên Tokyo mặc cho bà ngoại phản đối, và không trở về cho đến khi mang hắn trong mình.

Bà ngoại là đồng cốt và cũng là người có khả năng tâm linh. Có thể trông thấy linh hồn và quá khứ của con người. Mẹ của hắn cũng ít nhiều thừa hưởng được năng lực ấy, nhưng vì ghét nghề đồng cốt nên đã không ý thức được năng lực của bản thân khiến nó bị chôn vùi mãi mãi.

Dù cái thai là kết quả của một cuộc tình dan díu nhưng trong mẹ hắn lại không có lựa chọn bỏ con. Không phải bà quyến luyến người đàn ông mà vì muốn có đứa con, một người theo phe mình. Bà ôm bụng bầu trở về quê nhà, bà đã tin mà không hoài nghi rằng bà ngoại sẽ chấp nhận đứa con của mình, cho dù là đứa trẻ sinh ra bởi mối quan hệ dan díu đi chăng nữa.

Vừa trông thấy mặt đứa con gái nhiều năm không trở về, mặt bà ngoại liền trở nên trắng bệch. Bụng còn chưa lớn mà bà ngoại đã bắt “bỏ đứa nhỏ đi”, quả quyết rằng “Đứa trẻ này là một cái ác bẩm sinh, chỉ có thể là kẻ tội phạm gây bất hạnh cho người khác”.

“Đầu óc mẹ đúng là có vấn đề!”

Mẹ hắn trở về Tokyo với trái tim bị tổn thương và sinh con một mình. Đứa trẻ được sinh ra vô cùng đáng yêu. Khi ra ngoài đường ai ai cũng khen nức nở “Thằng bé đáng yêu quá” “Đáng yêu thế này thì làm người mẫu nhí cũng được ấy chứ”. Thế nhưng mẹ hắn lại không nhận ra, rằng đằng sau những lời khen quá mức chứa đựng một nỗi thương hại dành cho người mẹ trẻ phải nuôi con nhỏ một mình.

Không hiểu được chút nào bản chất của những điều bà ngoại nói, mẹ hắn lại đưa con trở về quê nhà thêm lần nữa, vì nghĩ rằng một đứa trẻ đáng yêu đến vậy, thể nào bà ngoại cũng thích mê cho xem.

Cho tới bây giờ Shio vẫn nhớ như in khi chỉ còn mình và bà ngoại. Bà đã nhìn hắn bằng ánh mắt thương hại như khi nhìn một con mèo con sắp tắt thở. Cảm nhận được nỗi sợ hãi, hơi thở mơ hồ của cái chết trong ánh mắt thương hại ấy, hắn đã khóc toáng lên. Mẹ hắn đã gửi con cho bà ngoại để đi gặp người bạn hàng xóm thuở thơ ấu nên không có ở nhà.

Mặc cho hắn gào khóc, bà ngoại bắt đầu niệm kinh. Những lời kinh ấy hóa thành thực thể trong không trung, nối đuôi nhau như sợi dây xích sau đó lao vào bên trong miệng của hắn. Cổ họng nóng lên như bị thiêu đốt. Và giây phút tiếp theo giọng nói của hắn đã biến mất. Dù gào thét đến đâu, dù cuống họng có rung cách mấy, thì cũng không có âm thanh nào phát ra từ miệng.

“Sự tồn tại của ngươi là xấu xa.”

Nhìn đứa cháu khóc không ra tiếng, bà ngoại nói một cách vô cảm.

“Nhưng đã sinh ra thì đành chịu. Không thể giết cho đến khi số ngươi tận. Nhưng nếu thả rông ngươi sẽ gây phiền toái cho người khác. Nên ta sẽ phong ấn nguyên hung là cái miệng của ngươi lại.”

Bà ngoại tiếp tục niệm kinh. Những lời chú có hình thù giờ lại nhắm vào mắt. Bây giờ nhớ lại, bà ngoại đã phong bế nơi thông tin thoát ra, và tiếp theo còn tính phong bế nơi thông tin đi vào.

Lúc đó mẹ hắn trở về. Bỗng dưng, những con chữ hóa thành thực thể chợt biến mất. Mẹ nhận ra con mình đang chảy nước mắt, miệng mở to mà lại không ra tiếng, bèn chất vấn bà ngoại một cách hung hãn “Thằng bé bị sao thế, thế này là sao!”.

Bà ngoại chẳng nói gì cả. Mẹ đưa hắn tới bệnh viện gần đó nhưng vẫn không rõ nguyên nhân. Sau đó còn đưa đi bệnh viện lớn nhưng kết quả chẳng có gì khác. Dù điều trị bằng cách nào đi chăng nữa, giọng nói của hắn vẫn không trở lại. Mẹ tin chắc rằng con trai mình đã bị bà ngoại làm gì đó, căm hận bà đã cướp đi giọng nói của đứa con đáng yêu, không ngừng nguyền rủa bà từ xa “Mẹ là ác quỷ. Xuống địa ngục đi.”.

Bà ngoại đã mất khi hắn lên ba. Sự ra đi của bà đã được người thân báo cho mẹ, nhưng mẹ hắn vẫn không về nhà. Sau khi bà ngoại mất, giọng nói đã bị cướp đi của hắn vẫn không cất lên được, nhưng nó đã được trở về một chút bằng cách khác. Đấy chính là “mượn miệng của người khác để nói”.

Dù không thể cất tiếng, nhưng hắn có thể mượn miệng của ai đó để nói chuyện. Để mượn miệng của người đó thì phải chạm vào đâu đó trên cơ thể. Người đầu tiên nhận ra năng lực của hắn chính là mẹ.

Mẹ hắn đã không hề vui mừng trước việc lời nói của con trai trở về dù là bằng một cách khác lạ. Thay vì con trai mình có thể truyền đạt ý muốn của nó một cách đơn giản và chính xác, mẹ hắn lại cảm thấy ghê tởm trước tình trạng “có thể điều khiển miệng của người khác” hơn.

“Tại bà ngoại mà mẹ cứ bị trêu là ‘con gái của quỷ’ suốt. Lần này có thể mẹ lại vì Shio mà bị nói là ‘mẹ của quỷ’ cũng nên. Mẹ tuyệt đối không muốn chuyện đó xảy ra đâu.”

Mẹ đã dặn đi dặn lại con trai rằng không được cho ai biết là con có năng lực ấy. Nếu dùng miệng người khác để nói chuyện, con sẽ bị ma hay ác quỷ ăn thịt đấy. Mẹ đã tận dụng những thứ mà đứa trẻ lứa tuổi ấy sợ để dọa dẫm.

Hắn nghe theo lời dặn dò của mẹ, không cho ai biết rằng mình có thể dùng miệng người khác để nói chuyện, cũng chưa từng dùng. Ma hoặc ác quỷ có thật, thỉnh thoảng hắn có nhìn thấy nên càng sợ hơn. Bí mật của hai mẹ con đã bị Kazuki, thằng bé cùng tuổi sống chung khu nhà, biết được.

Mẹ của Kazuki là bà mẹ đơn thân do chồng mất. Hơn mẹ của Shio một tuổi, là nhân viên hợp đồng của một công ty xây dựng, một tay nuôi nấng Kazuki.

Mẹ hắn đã nghĩ mình và mẹ Kazuki đồng cảnh ngộ. Không có chồng, không người nương tựa. Con của mình dù không nói được nhưng lại đáng yêu tới mức có thể làm người mẫu nhí. Kazuki thì nói được nhưng lại là một đứa trẻ bình thường. Không dễ thương như Shio. Không ai hơn ai.

“Kazuki-kun hiếu động thật.”

Đằng sau lời nói ấy có ẩn chứa tiếng lòng “nhưng mà con tôi lại dễ thương hơn”. Nhờ mang suy nghĩ lệch lạc, đinh ninh rằng mình đồng cảnh ngộ, đồng đẳng nên mẹ hắn đã có thể thân thiết với mẹ Kazuki.

Bất kể suy nghĩ của mẹ thế nào thì đối với Shio, Kazuki là người đầu tiên mà hắn có thể chia sẻ bí mật.

…Từ khi bản thân có nhận thức, hắn đã trông thấy lớp sương như khói đen tập trung ở chính giữa gương mặt người. Lớp sương ấy có rất nhiều trạng thái, lúc thì biến mất, khi thì đột nhiên xuất hiện, đen kịt bao phủ lấy đầu người, nhưng hắn không rõ nó là gì.

Lớp sương đen thường có ở người lớn. Đa phần người lớn đều được giăng màn sương. Khi tới trường mẫu giáo thì lớp sương ở trẻ con lúc thì không có, lúc thì mờ, thoắt ẩn thoắt hiện.

Những đứa trẻ có sương đậm màu thì thường nói dối hoặc xấu tính. Khi biết điều đó, hắn nhận ra lớp sương đen chính là “cái xấu”. Nên khi bị đứa trẻ sương đen làm gì đó, hắn sẽ trả đũa. Bởi hắn nghĩ đó là đứa trẻ sương đen, là cái xấu, bị trả đũa là điều đương nhiên.

Trên tivi thường chiếu hình ảnh hay đoạn phim của những người đã làm điều xấu. Thế nhưng đa phần đều đen thui nên cậu không thấy rõ. Còn tự hỏi tại sao đen kịt không thấy mặt mà người ta còn chiếu trên tivi?

Mẹ của hắn lúc thì đen lúc thì trắng. Có khi đột nhiên lại trắng tinh, và cũng có khi đen kịt cả mấy ngày.

Kazuki là thằng bé trắng. Lúc nào cũng trắng. Nhưng mỗi khi hắn tới gần thì xung quanh mặt nó lại hơi có màn sương đen. Mẹ của Kazuki cũng trắng. Người này dù hắn tới gần thì vẫn cứ trắng. Từ khi bí mật “có thể dùng miệng người khác để nói chuyện” bị lộ, Kazuki cũng không còn bị mờ đen khi hắn tới gần nữa. Cậu vẫn trắng tinh và tới gần bảo “đi chơi thôi”. Khi chơi với Kazuki, trò chơi bình thường cậu luôn nghĩ là chán ngắt bỗng dưng trở nên thú vị. Sự trắng tinh của Kazuki sáng lấp lánh, khiến hắn thấy dễ chịu.

Dù trắng cũng vui, nhưng làm người khác khó chịu cũng vui. Đặc biệt là những đứa trẻ đen. Vốn đen lại đen hơn rất thú vị. Nhưng mỗi khi chơi xấu người khác thì đổi lại niềm vui, sau đó cơ thể hắn sẽ trở nên nặng nề và bị sốt. Khi chơi với Kazuki thì dù vui cách mấy sau đó cũng chẳng bị gì khó chịu. Nếu chơi xấu… làm những việc bị cho là xấu thì sẽ gặp phản tác tương đương.

Đó là vào năm lớp hai, khi kỳ nghỉ hè vừa kết thúc. Trên đường về nhà, tiếng ve vang lên không ngừng.

Từ đối diện, một người đàn ông mặt mũi đen sì đang bước tới. Và đằng sau kẻ ấy có một người loang lổ máu đang theo sát. Hắn liền biết người đàn ông này đã giết người. Là kẻ giết người. Dù từng trông thấy trên tivi, nhưng đây là lần đầu tiên hắn trông thấy một kẻ sát nhân bằng xương bằng thịt. Hắn trở nên nôn nao, không kìm được, bèn nắm lấy tay Kazuki đang đi bên cạnh.

“’Người kia đen thui nhỉ.’”

Cậu sốt ruột, không chờ nổi đối phương đọc môi nên đã dùng miệng của Kazuki. Kazuki đứng lại rồi nghẹo cổ sang hai bên.

“’Ở bên kia, cái người đang đội mũ.’”

Sau khi nhìn người đàn ông ấy, Kazuki chu môi “Có đen đâu. Đồ trắng mà.”. Đúng là hắn ta đang mặc áo thun trắng, quần jean lỡ cỡ nhưng…

“’Mặt đen cơ. Đen kịt.’”

“Đã bảo là không đen cơ mà.”

Ở Kazuki không có màn sương đen hay xám. Cậu không nói dối. Thế rồi…

“’Mày không thấy màu đen à?’”

“Đã bảo đen là cái gì đen? Bóng đen à?”

Từ lúc đó hắn mới nhận ra, rằng biết chừng không phải ai cũng trông thấy làn sương màu đen. Với hắn điều ấy là hiển nhiên, nên không nghĩ rằng nó là đặc biệt.

Nhờ đó mà những nghi vấn từ trước tới nay của hắn đã được sáng tỏ. Tại sao giáo viên nhà trẻ lại tin lời nói dối của những đứa trẻ có làn sương đen trên mặt. Đấy là vì họ “không trông thấy” làn sương đen như hắn.

Trên mặt Kazuki thỉnh thoảng cũng có làn sương đen. Vì thỉnh thoảng cậu đã giấu bài kiểm tra điểm kém, hay lén ăn vụng quà vặt. Những lúc như thế đa phần đều bị phát hiện ngay và chỉ cần xin lỗi là sẽ trở lại màu trắng tinh.

Shio không kể cho Kazuki biết việc mình trông thấy làn sương đen giăng trên mặt được tạo ra bởi việc nói dối, làm việc xấu… những cảm xúc tiêu cực. Hắn lười giải thích, hơn nữa bây giờ cũng chưa biết rõ bản chất của thật của đám sương ấy.

Ban đầu xung quanh mặt của Mitsui cũng giăng một lớp sương đen kịt. Ngày qua ngày, lớp sương đen ấy ngày càng tan, bây giờ thì trắng. Tokuhiro thì lúc trắng lúc đen, nhưng đa phần là trắng. Những người trắng sẽ tập trung xung quanh Kazuki. Nhìn những người đen thích hơn, thế mà những người bên cạnh Kazuki ai cũng tự trắng đi.

Vào mùa đông cái năm mà Shio biết không phải ai cũng nhìn thấy làn sương đen, trường xảy ra một dịch cúm lớn. Cả trường đóng cửa, chưa kịp mừng rằng mình sẽ được chơi với Kazuki thì hắn cũng bị sốt và ngủ li bì. Khi cả cơ thể mệt nhoài, đầu óc mù mờ, thì bà ngoại xuất hiện bên gối của hắn. Người bà đã mất hàng mấy năm trước, đã cướp đi giọng nói của hắn.

Bà ngoại nhìn xuống hắn bằng ánh mắt vô hồn như mắt cá. Thật đáng sợ. Không chỉ giọng nói, người bà này đã tính cướp luôn cả mắt của hắn. Tại sao lúc này bà còn xuất hiện? Bà tính tới lấy “đôi mắt” mà mình đã cướp không thành sao? Nếu mắt không nhìn thấy thì hắn sẽ ra sao? Biết không chừng sẽ không thể theo học ngôi trường hiện tại nữa. Nếu thế thì hắn không thể chơi với Kazuki nữa.

“Cút đi, cút đi.”

Shio gào thét trong lòng, đắp chăn qua khỏi đầu. Hắn còn muốn nhìn thật nhiều. Còn muốn đi chơi. Cút đi, đi chỗ khác đi… và khi nhận ra thì hắn đã ở trên giường bệnh của bệnh viện. Từ khi được chuyển vào bệnh viện vì mất ý thức do sốt cao đã hai ngày trôi qua.
Lúc đó bà cứ đứng suốt bên cạnh hắn. Hắn sợ hãi. Mẹ không nhận ra bà ngoại đang ở bên cạnh, nhưng nếu nói “trông thấy gì đó” mẹ lại không thích nên hắn đã không nói. Khi vừa hết sốt thì bà vụt biến mất.

Từ lúc ấy, mỗi khi bị sốt hay người không khỏe thì chắc chắn bà sẽ suất hiện, khi khỏi thì sẽ biến mất lúc nào không hay. Không phải là bà xuất hiện, mà bà luôn ở bên cạnh mình, chỉ khi thể trạng không tốt, sức lực yếu mới trông thấy. Hắn hiểu ra điều này khi vào trung học.

Cảm giác đầu bị nâng lên khiến hắn mở mắt.

“Ồ, dậy rồi à?”

Đầu được hạ xuống chậm rãi. Cái lạnh của chiếc gối truyền một hơi tới cơ thể qua đầu. Bàn tay Kazuki đặt lên trán hắn.

“Mày nóng tới phát sợ đấy. Không đi bệnh viện không sao thật chứ?”

Bà ngoại nhìn về phía này qua vai của Kazuki.

“Tóm lại là phải bù nước đã.”

Một chai nước có cắm ống út được chìa tới. Hắn ngậm nó vào miệng và hút trong vô thức. Nước lấp đầy cơ thể như thấm vào bãi cát khô cằn. Hắn cầm lấy cánh tay đang cầm chai nước của Kazuki thì được hỏi “Hửm, sao thế?”.

 “’Mệt quá.’”

Lời nói của hắn nhưng được phát ra từ miệng Kazuki.

“Đã bảo là đi bệnh viện đi. Tao sẽ đưa mày đi mà.”

Kazuki dịu dàng xoa đầu hắn.

“’Không muốn đi bệnh viện.’”

“Mày ấy…”

“’Ngủ chung với tao đi. Nếu thế thì chiều tao sẽ đi bệnh viện.’”

“Điều kiện trao đổi gì thế này. Chẳng hiểu gì cả. Lề mề làm gì, không đi quách luôn cho rồi.”

Kazuki ra khỏi phòng. Sau đó trở lại với chiếc điện thoại và cục sạc rồi chui vào bên cạnh Shio. Hắn áp sát vào chàng trai bắt đầu chơi game bên cạnh.

“Mày nóng lắm. Tính cho tao dính đầy virus chắc.” 

Dù cằn nhằn nhưng Kazuki vẫn tiếp tục chơi game trên điện thoại. Và chẳng mấy chốc, cậu chàng đã ngủ say còn trước cả hắn.

Từ xưa Kazuki luôn ngủ bên cạnh mỗi lúc hắn không khỏe. Chỉ cần cảm nhận được sự có mặt của Kazuki, hắn sẽ an tâm tới mức trút hết cả sức lực. Bởi vì biết đây là thứ an toàn.

Hắn đoán thứ mà mẹ muốn chính là thứ này, nhưng đến khi chết bà vẫn không thể có được nó. Không… mọi chuyện sẽ khác chỉ bằng cách nghĩ. Chỉ cần bà quyết định hắn chính là thứ ấy là được. Thế nhưng mẹ của hắn lại không chịu tìm sự an tâm với chính đứa con ruột của mình.

Đứa con đáng yêu có thể tự hào với mọi người, và cuộc sống tương thân tương ái với người hàng xóm đồng cảnh ngộ. Bằng cách ấy tinh thần của mẹ đã giữ được cân bằng, nhưng tới năm lớp bốn sự cân bằng ấy đã bắt đầu sụp đổ.

Hồi ấy, mẹ của Kazuki quen biết giám đốc một công ty địa ốc hơn mình mười tuổi và được ông ngỏ lời. Ban đầu mẹ của Kazuki chỉ tâm sự với mẹ hắn rằng đã được một người lớn tuổi hơn ngỏ lời chứ không nói rằng đối phương là giám đốc. Khi ấy mẹ hắn còn lắng nghe lời tâm sự của mẹ Kazuki một cách thân tình.

“Có con hay không và tuổi tác có sao đâu nào. Em nghĩ điều quan trọng là chị muốn thế nào cơ. Ngay cả Kazuki-kun lúc nào đó sẽ trưởng thành và rời khỏi chị. Chị cần phải nghĩ cho hạnh phúc của mình chứ.”

Chắc là vì mẹ của Kazuki đã ngồi trên chiếc ghế của Shio trong nhà bếp khi nói chuyện nên khi hắn ngồi, khung cảnh khi ấy đã tự hiện lên. Mẹ của Kazuki đang thực sự rối rắm, và mẹ hắn cũng thật lòng cho lời khuyên.

Mẹ của Kazuki thành thật nghe lời khuyên của mẹ hắn, bắt đầu quen với người đàn ông kia. Kazuki ban đầu còn sợ người lạ, nhưng vì bản chất đơn giản nên cậu đã ngay lập tức quý mến người đàn ông dịu dàng hay mua đủ thứ đồ cho mình là ứng viên của chức bố dượng.

Sau khi quyết định kết hôn với người đàn ông, mẹ Kazuki mới thố lộ với mẹ hắn rằng đối phương là giám đốc công ty địa ốc. Ngồi bên cạnh, Shio đã thấy rõ mẹ mình đang tính chúc mừng lại thay đổi sắc mặt ngay lập tức khi nghe thấy chức danh “giám đốc công ty”.

“Xin chúc mừng.”

Cùng với lời nói thốt ra kèm theo nụ cười, từ mẹ phát ra vô số sự độc địa.

“Giám đốc, tức là một bước lên tiên rồi còn gì”

“Chị đang tự mãn với tôi sao? Hay là đang khoe khoang hạnh phúc?”

“Có con rồi thế mà, chị đã bắt được người đàn ông như thế bằng cách nào chứ?”

“Không phải lo lắng về cuộc sống, thật ghen tị”

“Chẳng phải chúng ta giống nhau sao”

“Tại sao chỉ có mỗi chị được hạnh phúc chứ?”

“Tại sao chỉ có mỗi chị”

“Tại sao chỉ có mỗi mình chị”

“Ghen tị quá đi mất”

“Tức tối quá đi mất”

“Chẳng muốn nhìn mặt nữa”

“Mong cho chị không được hạnh phúc”

“Mong cho chị gặp bất hạnh”

Shio nhìn gương mặt của mẹ ngày càng đen với một tâm trạng lạ lùng. Thế rồi gương mặt bà cứ đen kịt mãi mà không sáng lên, đến nỗi không nhìn thấy nét mặt.

Dù Kazuki phải chuyển nhà nhưng vì ba dượng thằng bé thấy tội nếu phải chuyển trường trong khi đã có bạn thân, nên đã chuyển sang một căn hộ trong khu vực của ngôi trường nó theo học trước nay.

Vì Kazuki vẫn rủ sang nhà mới chơi, và cũng trong khoảng cách trẻ con có thể đi bộ được, nên hắn không cảm thấy có gì khác trước, nhưng mẹ thì không thế. Bà đố kỵ với hai mẹ con hạnh phúc được chuyển tới căn chung cư mới, cứ cật lực trù ẻo cho bất hạnh đi. Tuy nhiên niềm hạnh phúc trước việc được sống với người mình thích, trước việc có thể cho con được đi học mà không phải thiếu thốn gì của mẹ Kazuki lại to lớn tới mức đẩy lùi được mọi oán niệm.

Gương mặt của mẹ ngày càng đen kịt, giống với người đàn ông đã giết người hắn gặp sau kỳ nghỉ hè. Không phải chỉ gương mặt, màn sương bao phủ cả toàn thân. Chẳng bao lâu Shio có cảm giác mẹ mình sẽ giết mẹ của Kazuki.

Khi làm thức ăn, mẹ hắn cầm dao. Thế rồi mức độ đen càng tăng lên. Nếu chỉ mẹ Kazuki thôi thì không nói, nhưng nếu cả Kazuki cũng bị giết thì hỏng. Người biết bí mật của hắn chỉ có mỗi Kazuki, hắn không muốn mất người chơi chung vừa vui vừa thú vị.

Bóng đen của mẹ dấy lên nỗi bất an cho tương lai, nhưng đồng thời cũng mang tới cho hắn sự khoan khoái. Mỗi khi được mẹ ôm, bóng đen trong mẹ lại chậm rãi thẩm thấu vào hắn, tan chảy và chìm đắm. Tâm trạng hắn chợt trở nên hung ác, muốn đánh ai đó. Nhưng chúng không thể nhắm vào “người mà hắn ưng ý” được.

Mẹ và Kazuki, nếu bị bắt phải chọn một thì đấy sẽ là Kazuki. Dù sao nếu giết người mẹ hắn sẽ vào tù và hắn chỉ còn một mình.

Trong lúc nhìn bóng đen của mẹ, hắn đã biết. Rằng mẹ đã trở thành một con người không được phép tồn tại. Hắn nhớ ra bà ngoại đã từng bảo “Đứa trẻ này là cái xấu nên không được sinh ra”. Dù là cái xấu nhưng hắn đã được sinh ra, và tiếp tục sống mà miệng bị phong bế.  Vậy thì thứ đang sống lại trở thành cái xấu thì phải làm sao? Chẳng lẽ hắn chỉ có thể nhìn cái xấu ấy làm ra những điều không thể vãn hồi.

Làn sương đen khiến hắn thấy khoan khoái, nhưng nếu là nỗi khổ đối với mẹ thì mẹ cứ chết chung với bóng đen ấy là được. Nếu không thể tránh khỏi thì sao hắn không giết luôn mẹ trước khi bà làm gì đó? Vì hắn là trẻ con, nên biết không chừng là sẽ không bị mắng quá nhiều. Làm thế thì tốt hơn chăng?

Shio có thể nhìn thấy làn sương của người khác. Nhưng lại không nhìn thấy của mình. Cũng không hiện lên trên gương. Nếu như người có thể trông thấy làn sương nhìn hắn, chắc chắn sẽ thấy mặt hắn lúc này đang đen kịt.

Một vài kế hoạch giết mẹ mà hắn suy nghĩ đã không bao giờ được đi tới hành động. Bởi vì bà đã chết trước đó.

Ngày hôm ấy mưa đã rơi từ sáng, một ngày xấu trời. Giữa tiết học thứ ba, thầy trợ lý hiệu trưởng mở cửa phòng học và gọi giáo viên chủ nhiệm ra ngoài. Tiết học bị gián đoạn, đám học sinh dù cảm nhận được bầu không khí bất thường nhưng vẫn bắt đầu nói chuyện.

Kazuki ngồi bên cạnh đã bày ra gương mặt tràn trề hi vọng “có khi nào là tiết này trống không” nhưng Shio lại bận tâm về ánh nhìn của thầy trợ lý hiệu trưởng đã hướng về mình trong một thoáng.

Không ngoài dự đoán, hai thầy giáo đã ngay lập tức trở lại lớp học và gọi hắn ra ngoài. Thế rồi tại hành lang mà giọng đọc của giáo viên vọng ra từ lớp bên cạnh, thầy nói thật khẽ “Hình như mẹ em đã gặp tai nạn. Bây giờ tới bệnh viện với thầy nhé”.

Trong chiếc xe tới bệnh viện, hắn có cảm giác là mẹ đã chết. Hắn đã lờ mờ đoán được. Tới được bệnh viện thì quả nhiên bà đã chết. Cảnh sát cho hắn biết mẹ đã bị một chiếc xe hơi trợt bánh do mưa tông phải.

Bên cạnh thân xác đã chết là linh hồn của mẹ. Có vẻ bà chưa nhận ra bản thân đã chết nên vẫn cứ phun ra những lời chửa rủa “Con ả gian xảo” “Đi hạnh phúc một mình” với bộ mặt đen kịt.

Mẹ là con gái một, bà ngoại đã qua đời. Tang lễ được người chị em họ của mẹ lo liệu giúp, nhưng gương mặt đang nhìn xuống hắn lại đen sì. Có vẻ bà và mẹ hắn đã không hợp nhau từ nhỏ nên không muốn gần gũi đứa con được để lại, đã thế còn là kết quả của một cuộc tình dan díu.

Kazuki cùng mẹ Kazuki, và Mayama, người đàn ông vừa trở thành ba của nó đã tới tham dự tang lễ. Mayama trắng một cách hiếm có ở người lớn. Dù hẳn là cũng có lúc đen, nhưng hắn lại không cảm nhận được điều đó.

Một người đàn ông trắng và là giám đốc. Ông ta có tiền, nên có sẵn lòng chăm nom mình không? Mình là bạn thân của đứa trẻ vừa trở thành con của ông ta, ông ta có sẵn lòng nhận nuôi mình không? Dù bây giờ nghĩ lại điều này quá sức không tưởng, nhưng hắn lúc đó đã không cho rằng đó là một suy nghĩ bất thường.

Mẹ hắn ở bên quan tài của chính mình, vẫn không ngừng phun ra những lời nguyền rủa mẹ Kazuki với gương mặt đen kịt. Vì mẹ ở ngay bên cạnh nên hắn không buồn mà chỉ thấy chán ngán.

Nhưng để được nhận nuôi thì bản thân phải trở thành một “đứa trẻ đáng thương”. Một đứa trẻ đáng thương nhất định sẽ giành được sự thương hại hơn một đứa chín chắn. Vì vậy dù không đau buồn, hắn vẫn chảy nước mắt. Khóc mãi, khóc mãi, và ôm lấy Kazuki không rời. Tiếng khóc của Shio nhập lại thành một với tiếng khóc của chính Kazuki, khiến nó khóc thật to. Mayama cũng suýt khóc theo, mím chặt môi, nhìn Kazuki khóc.

Cả khi tang lễ đã kết thúc Shio cũng không buông Kazuki ra. Thế rồi cậu viết lên tờ giấy xin được ở hội trường tang lễ “Dì của cháu đã bảo cháu phải vào cô nhi viện. Cháu không muốn. Không muốn đi tới một nơi mình không biết. Không muốn rời xa Kazuki.” rồi giơ cho mẹ Kazuki và Mayama xem. Mẹ của Kazuki sững sờ rồi trào nước mắt.

“Dì sẽ không để cháu đi cô nhi viện đâu, Shio-kun.”

Mẹ của Kazuki ôm hắn thật chặt. Sau đó chỉ cần khiến cho Kazuki nói “Con muốn sống chung với Shio” là xong. Người đàn ông trắng, Mayama, nhất định sẽ nói “Cháu có muốn sống cùng bác không” và nhận nuôi mình.

“Shio không thể sống cùng mình sao?”

Hắn đã tính cho Kazuki nói thế. Thế nhưng mẹ Kazuki lại ôm quá chặt, làm hắn không thể chạm vào Kazuki.

“Con cũng muốn ở chung với Shio. Thì bởi Shio không nói được. Không nói được mà chỉ có một mình sẽ cực lắm. Con không thể không ở bên cạnh Shio. Con hiểu Shio nên nếu không có con thì không được đâu.”

Kazuki trắng tinh, sáng lấp lánh. Mayama lần lượt nhìn Kazuki, mẹ Kazuki rồi tới Shio xong tỏ ra khó xử “Để xem…”. Kazuki khẽ cầm lấy vạt áo tang phục của Mayama.

 “Bố ơi.”

Chỉ một tiếng ấy mà gương mặt Mayama liền trở nên sửng sốt rồi tràn trề sung sướng.

“Bỗng dưng thành hai đứa con, quả nhiên khó khăn lắm sao?”

Kazuki hỏi một cách rụt rè thì Mayama lắc đầu quả quyết.

“Không có chuyện ấy đâu. Bác… bố thích con nít lắm. Hai hay ba đứa cũng hoan nghênh cả. Không sao đâu!”

Kazuki giơ hai tay lên “hoan hô” rồi lao vào Shio. Hắn đã tính làm cho cậu nói, thế mà cậu lại tự nói mất. Kazuki thật trắng. Trắng thật sự. Còn đằng sau hắn, mẹ vẫn làu bàu chửi rủa với gương mặt đen kịt.
 

Thế rồi hắn đã vào nhà Kazuki như một ký sinh trùng. Cùng dùng chung một căn phòng với Kazuki tại căn hộ mới tại nơi nằm cùng khu vực với trường học. Cả gia đình đều trắng nên hắn đã nghĩ là không sao, thế nhưng trong dòng họ của Mayama lại có nhiều người đen. Thế rồi họ chê bai mẹ Kazuki là “tái hôn để nhắm vào tài sản” và lời qua tiếng lại đằng sau “Dù con riêng của vợ có van xin tới đâu đi chăng nữa, thì nhận nuôi một đứa trẻ người dưng nước lã đúng là không bình thường”.

Để được giữ lại trong ngôi nhà này, hắn phải bịt miệng của những kẻ màu đen. Vì điều đó hắn đã trở thành một đứa trẻ ngoan, tuyệt đối không để cho họ nói “thật sai lầm khi nhận nuôi thằng bé”.

Học hành là một chuyện phiền phức nhưng nếu muốn thì có thể làm được. Việc học và giữ một thành tích tương đối mà không gây ra vấn đề chẳng phải là điều gì quá khó.

Ánh mặt trời xuyên qua cửa sổ mang một màu cam đỏ. Hắn đã ngủ say từ lúc nào. Bên cạnh không có bóng dáng của Kazuki. Toàn thân ướt đẫm mồ hôi, sờ vào cổ thì ngón tay trợt vì ướt. Dù cả người mệt mỏi, nhưng hắn vẫn muốn rửa cho trôi mồ hôi.

Bà ngoại vẫn ở cạnh như mọi khi. Hồi còn đi học, người mẹ đen kịt của hắn cũng ở bên, nhưng thời gian dần trôi qua hình dáng bà ngày càng mờ và biến mất lúc nào không hay.

Ra ngoài hành lang thì nghe thấy tiếng nói vọng ra từ văn phòng. Là khách tới văn phòng tìm đồ sao? Với tình trạng này thì hắn không thể “tìm đồ” cho khách được. Khi thể trạng hắn không tốt thì lẽ ra văn phòng sẽ nghỉ cơ mà.

Dù hình thức là hắn và Kazuki cùng làm văn phòng tìm đồ, nhưng nếu không có đôi mắt âm dương của hắn thì không xong. Hắn sẽ chạm vào đồ vật để đọc quá khứ, hoặc là hỏi “ai đó” ở sau lưng khách rồi truyền đạt điều đó thông qua miệng của Kazuki. Nếu nghĩ cho cặn kẽ thì sẽ bực bội nên hắn lờ đi, nhưng cũng có thể nói là Shio đã kế thừa công việc đồng cô của bà ngoại theo một hình thức biến dị.

“Mày đã bị sởi chưa?”

Kazuki đang hỏi ai đấy.

“Sao tự dưng lại hỏi vậy?”

Hình như hắn đã từng nghe giọng nói này ở đâu rồi.

“Bây giờ Shio đang lên sởi nên nằm luôn rồi. Còn khuếch tán virus vào trong văn phòng này nữa.”

“Không phải~ chứ. Mà cái đó mày phải nói trước chứ. Dù tao đã bị rồi nên không sao.”

Nhờ cái giọng điệu “Không phải ~ chứ” mà hắn đã nhớ ra. Là Shiobara bạn chung lớp thời trung học.

“Tao đã bảo là nghỉ một thời gian thế mà mày tự tiện xông xồng xộc vào đây còn gì.”

Trường trung học trước đây cả ba năm không đổi lớp, nên Kazuki, Shio, Shiobara thường hay đánh bạn với nhau. Nói đúng hơn là còn hai đứa nữa, mỗi khi có tiết mục văn nghệ hay là học nhóm thì đều có đúng 5 người.

Nếu xét vị trí trong lớp thì nhóm của họ được liệt vào hạng “bình thường”. Không có những đặc điểm như màu mè hay là otaku. Đến cả người đóng vai trò trưởng nhóm cũng chẳng có, chỉ là một đám hời hợt hay rôm rả vì những chương trình hài hay game.

Nếu chỉ có một mình sẽ nổi bật theo nghĩa xấu, nên từ khi Kazuki bắt đầu bù khú với đám ấy thì hắn cũng đi chung. Đối với những đứa trong đám thì Shio chỉ là “thằng em trai không nói được hay dính chặt Kazuki”, được xem như cái móc khóa treo trên cặp, có hay không có mặt cũng thế.

Hồi tiểu học hầu như không có ai bắt nạt Shio vì “khác người”. Có rất nhiều đứa biết mặt từ thời nhà trẻ, nên việc mẹ hắn là bà mẹ đơn thân đã mất do tai nạn, suýt bị đưa vào trại mồ côi nhưng đã được nhà Kazuki vừa tái hôn nhận nuôi thì ai cũng biết. Hơn nữa nếu hắn bị ai đó trêu chọc là “Không nói được” “Không có bố mẹ ruột” thì Kazuki sẽ đỏ mặt tức giận lao tới người đó.

Khi lên trung học thì mọi chuyện đã thay đổi. Không giống với trước nay, những đứa trẻ từ một vài trường tiểu học khác tập trung lại. Vì không biết sự tình nên có nhiều đứa lấy làm lạ khi hắn “không phát ra tiếng nói được” hay “có một người anh trai cùng tuổi mà mặt mũi không giống nhau chút nào” ở cùng lớp, chúng bắt lấy những điểm khác lạ vụn vặt và bắt đầu chọc phá. Th nhưng khi có mặt Kazuki thì chỉ ở mức nói xấu sau lưng thôi.

Đấy là một ngày tháng Bảy, 3 tháng sau khi lên trung học. Ngày hôm ấy, Kazuki có vẻ đã bị lẹo nên mí mắt phải sưng lên, cậu đi khám ở bệnh viện xong mới tới trường nên Shio phải đi học một mình. 

Vào giờ nghỉ ở tiết thứ ba, sau khi trở về từ nhà vệ sinh thì không khí của phòng học khác hẳn mọi khi. Có vẻ căng thẳng, cũng có vẻ nôn nao. Hắn tự hỏi tại sao nhưng vẫn ngồi xuống ghế, và cùng lúc đó chuông vào tiết reo lên.

Shio lấy sách giáo khoa quốc ngữ từ hộc bàn. Trên bìa sách đã bị ghi bằng bút lông đen “gớm ghiếc, chết đi”. Giây phút trông thấy hắn đã nổi da gà. Hắn hưng phấn trước niềm ác ý rõ rệt. Người này khá biết cách bắt nạt khi đã nhằm vào lúc Kazuki không có mặt.

Hắn chạm vào dòng chữ thì luồng cảm xúc chảy vào trong người. Nó không mang ác ý mạnh như câu chữ. Cảm giác giống như khi ném đá vào con chó bị nhốt trong cũi. Vì đối phương yếu ớt nên bắt nạt. Vì bản thân an toàn nên muốn thử. Vì nó thú vị. Vì muốn xem vẻ mặt đối phương sẽ ra sao. Cảm xúc chỉ có thế.

Tập trung thêm một chút, hắn đã nhìn thấy ai là người viết. Là Sumiyoshi, kẻ lúc nào cũng nói chuyện to tiếng trong giờ nghỉ trưa. Hai thằng con trai Sumiyoshi và Niki, cùng hai đứa con gái là Arase và Yamamura lúc nào cũng cặp kè với nhau. Hai thằng con trai đều trong câu lạc bộ bóng rổ, hai đứa con gái thì xinh. Vị trí của chúng trong lớp nằm ở tầng lớp cao.

Khi Sumiyoshi lấy sách giáo khoa ra viết bậy, Arase và Yamamura đã nói “tội lắm” hay “thôi đi mà ~” nhưng chỉ cười và nhìn.

“Mayama em không nói được nên trong tiết học không bị gọi tên, chả phải ăn gian quá là gì?”

Yamamura dùng ngón tay nghịch mái tóc dài, khẽ nói.

“Cậu ta đâu cần tới trường. Nếu thế thì cũng chẳng phải ôm phiền muộn.”
Arase đưa ra ý kiến với ánh mắt khinh khỉnh.

“Nó chẳng phải là rác rưởi của nhân loại à. Có giá trị sống đâu? Tao nghĩ là chết đi thì hơn.”

Trước lời nói quá quắt của Sumiyoshi, Yamamura cười khúc khích “Nó sống cũng được ~ chỉ là không cần ở cái lớp học này thôi”.

Hắn đã chẳng làm gì cả. Người ra tay trước là chúng. Lòng hắn trở nên rộn ràng. Mình đã có một lý do thuyết phục là “bản thân đã bị bắt nạt”.

Shio cầm quyển sách giáo khoa bị viết bậy rồi đứng dậy. Giáo viên dạy quốc ngữ Higashino nghẹo cổ hỏi “Mayama, sao thế?”. Khi hắn tới gần bục giảng, giơ quyển sách giáo khoa bị viết bậy ra thì vẻ mặt của Higashino liền đanh lại.

“Thế này là sao?”

Thầy giáo hỏi, nên hắn cầm phấn và viết thật to lên bảng đen.

“Trên sách giáo khoa của em bị viết là ‘gớm ghiếc, chết đi’. Người viết là Sumiyoshi Daiki-kun.”

Cả lớp học xôn xao.

“Mày đừng có nói dối!”

Sumiyoshi nạt nộ khi bị chỉ tên. Nó đã vừa lao nhao vừa viết bậy nên có hơn nửa lớp trông thấy thế mà vẫn quả quyết là “nói dối”.

“Có gì chứng minh được là tao đã viết! Đưa chứng cứ đây, chứng cứ. Thưa thầy, tên này chắc là bị điên rồi? Tự viết bậy rồi tự bù lu bù loa. Ơ, nếu thế ngược lại em là người bị hại rồi còn đâu.”

Sumiyoshi nói một cách hiên ngang. Sự bình tĩnh của kẻ đã quen bắt nạt người khác. Nó đã biết nhờ kinh nghiệm là dù làm gì, dù bị nghi ngờ cách mấy, chỉ cần không thừa nhận thì sẽ không bị phạt. Để đấu lại kẻ như thế, hắn lại hướng về tấm bảng đen thêm lần nữa.

“Sumiyoshi-kun đã ăn cắp pin sạc dự phòng cho điện thoại di động ở cửa hàng Koishimachi”

Hắn viết xong quay mặt lại thì cả lớp và Higashino đều sững sờ. Sumiyoshi thì mặt xanh lét. Chả trách, vì nó đã chẳng nói cho ai biết chuyện mình ăn trộm cơ mà. Bị cửa hàng trưởng bắt được, nó vừa khóc vừa xin lỗi nên không bị báo cho trường, nhưng sau khi bố đưa về thì lại bị đánh không biết bao nhiêu lần.

“Đừng, đừng có viết những chuyện vô căn cứ.” 

Ban nãy còn hiên ngang nói dối thế mà giọng Sumiyoshi bây giờ lại run rẩy. …vui thật.

 “Sumiyoshi-kun từ hồi nhỏ đã thích ăn cắp vặt”

Hắn đưa thêm thông tin. Dù đó là lần đầu tiên bị bắt được, nhưng Sumiyoshi vốn đã ăn cắp thành thói. Đã thế hồi đó nó còn dọa trẻ con bắt chúng đi ăn cắp vặt. Cuối cùng Sumiyoshi rời khỏi chỗ ngồi rồi chạy tới. Nó cầm bông lau bảng xóa đi “sự thật” mà hắn đã cất công viết với vẻ mặt hung tợn.

Trên gương mặt đứa trẻ thích bắt nạt lúc nào cũng giăng một màn sương đen. Bố nó là một kẻ bạo lực, quan hệ mẹ con thì lạnh nhạt. Mẹ nó ghét thằng con trai có gương mặt giống bố nên không ngó ngàng gì. Dù mang cơ thể khỏe mạnh không có chỗ nào bệnh tật, nhưng Sumiyoshi là một đứa trẻ đáng thương. Và nơi để nó giải tỏa nỗi bất mãn chính là bắt nạt.

Ôi, hắn muốn cho cả lớp biết nhiều hơn. Làm dấy lên lòng nghi hoặc: Sumiyoshi bất bình thường sao ấy? Sở thích thấp hèn. Phụ kỳ vọng. Nó đã làm rất nhiều… còn rất nhiều điều.

Hắn tính viết lên bảng mà tay lại bị Sumiyoshi nắm lại. Một cảm giác áp đảo mang theo sự tức giận. …Chạm vào rồi. Tên này đã chạm vào hắn.

“’Mayama, mày là đồ gớm ghiếc’”

Sumiyoshi hét lớn.

“’Đừng có làm toáng lên chỉ vì bị viết bậy lên sách giáo khoa. Thứ như mày có sống cũng chẳng được tích sự gì, nên chết đi, tự tử đi!’”

Sumiyoshi đã tự thú trước mắt thầy giáo và toàn thể học sinh.

“Em đang nói cái gì thế!”

Bị Higashino mắng, Sumiyoshi run lẩy bẩy “Khô, không đúng”.

“Không phải em. Không phải em nói…”

Thủ phạm đã vô tình tiết lộ. Ba tên đồng bọn không ai chịu giúp. Vì chúng biết nếu làm thế thì cả mình cũng bị liên lụy. Thế nhưng đối với hắn, chúng đều là đồng phạm.

“’Hôm qua tao đã làm với Arase rồi. Sướng chết đi được’”

Tự nhiên giọng điệu trở nên lâng lâng. Sumiyoshi vội vàng dùng hai tay áp chặt cái miệng tự tiện nói của mình. Tất học sinh phút chốc nín thở, sau đó bắt đầu thì thầm bàn tán. Học sinh trung học quan hệ với nhau là vấn đề lớn của kỷ luật trường, Higashino méo miệng, ấn tay phải lên mặt.

Nhưng vấn đề lớn nhất là Sumiyoshi đang cặp với Yamamura.

Bị bạn trai ngang nhiên thú nhận là đã ngoại tình với cô bạn thân, Yamamura trợn tròn mắt nhìn sang phía Arase. Arase lắc đầu “Khô, không có chuyện ấy đâu”. Nhân đây, Niki thích Arase, đã nhờ Sumiyoshi làm quân sư tình yêu vài lần.

Sự thật bị phơi bày khiến nhóm bạn bốn người mặt trở nên đen kịt. Âm thanh của mối quan hệ bị rạn nứt. Bóng tối của sự ngờ vực của chúng, và sự ngờ vực xôn xao trong đám học sinh khiến phòng học được bão hòa.

“Mayama về chỗ đi. Sumiyoshi, em đi theo tôi.”

Higashino tính thu xếp hiện trường. Dù đang vui là thế. Đang vui không chịu nổi là thế. Cho nên hắn mới viết lên bảng “Sumiyoshi-kun là đồ quan hệ bừa bãi”.

“Mayama, thôi đi!”

Higashino tức giận.

“Á á á á”

Sumiyoshi hét lên và túm lấy ngực áo hắn. Mình sẽ bị đánh. Hắn bèn lùi về sau một chút và né mặt về bên phải. Thế nhưng nắm đấm vẫn trúng mặt hắn. Hành vi bạo lực trước mặt giáo viên. Giây phút ấy Shio đã nghĩ “A, thằng này tiêu rồi”.

Hắn và Sumiyoshi được đưa ra khỏi lớp và bị tách ra riêng để hỏi sự tình. Hắn đã về lớp trước tiết thứ tư, nhưng Sumiyoshi lại không có mặt, Arase thì đã về sớm.

Vào giờ nghỉ trưa, Shiobara hỏi “Mày có sao không?”. Trên gương mặt ấy có một màn sương đen mờ… hắn cảm nhận được là đối phương đang ghê sợ mình.

Quá trưa thì Kazuki tới trường mới nghẹo cổ “Hôm nay sao lại có nhiều người vắng thế?”. Mắt phải của cậu được băng lại, quả nhiên là bị lẹo.

Hắn đã không đả động gì chuyện hồi sáng thế mà Shiobara lại tự tiện kể hắn bị bắt nạt và đầu đuôi câu chuyện cho Kazuki. Vì nó nói là “Sumiyoshi đã tự khai rào rào” làm Kazuki nhận ra đấy là trò của hắn, và đêm đó chúng đã cãi nhau to.

“Là mày làm chứ gì! Mày đã dùng miệng của Sumiyoshi làm cho nó nói chứ gì. Chẳng phải đã bảo là mày chỉ được dùng miệng của tao thôi à!”

Trong phòng của hai đứa, Kazuki cao giọng. Dù Kazuki có thể đọc miệng nhưng không phải lúc nào cũng đúng, nếu bị hiểu nhầm rồi hỏi lại thì phiền nên hắn đã nắm tay cậu.

“’Tụi nó đã muốn bắt nạt tao suốt. Đã canh cơ hội suốt. Hôm nay vì biết mày không có mặt nên mới ra tay. Tụi nó gian xảo quá còn gì.’”

Kazuki đã quen với việc bị Shio dùng miệng. Vì vậy nên trong khi miệng biện hộ, cậu lại trừng cái đứa đã làm mình nói.

“’Tao chẳng có lỗi gì cả. Chính tụi nó đã chơi xấu tao trước mà. Nếu không bị viết bậy lên sách giáo khoa, tao đã chẳng cho nó thú nhận trước cả lớp.’”

“Mày nói dối!”

Cậu có cảm giác lời nói ấy đã đánh vào tim mình.

“Tao biết mà mày xấu tính thế nào. Biết là bị chơi xấu thì ai cũng muốn trả đũa nhưng mày lại không chỉ có thế! Mày sẽ trả đũa lại gấp mấy lần còn gì! Shiobara đã nói rồi. Là bị phanh phui chuyện ăn cắp vặt xong lại bắt đầu kể chuyện làm với con nhỏ trong lớp, không còn hiểu đầu cua tai nheo gì nữa.”

“’Thì bởi đấy là sự thật mà. Mày biết là tao có thể thấy rất nhiều thứ. Dù chẳng muốn nhìn cũng vẫn nhìn thấy.’”

“Nhìn thấy thì nhìn thấy, mày không nói là được chứ gì! Chuyện mày bị bắt nạt với chuyện nó đã ăn cắp vặt, hay có làm với con bạn cùng lớp hay không thì có liên quan gì đâu.”
Công nhận là thế.

“Mày chẳng thay đổi gì so với hồi nhà trẻ!”

Kazuki đột nhiên đá nó, gót chân thọc vào bụng. Đau điếng.

“Mỗi khi trông thấy mày chơi khăm người khác là tao lại thấy khó chịu!”

Đấy là cảm giác của Kazuki. Khác với hắn. Hắn cảm thấy thích thú khi cái đám xấu xa, gương mặt khinh khỉnh vì cho rằng mình hơn người của chúng bị méo mó vì nỗi hối hận và căm ghét khi bị phanh phui. Đúng, rất thích thú. Thế nhưng hắn cũng biết nếu thật thà nói những điều mình suy nghĩ có thể sẽ khiến Kazuki giận.

“’Xin lỗi’”

Shio bất đắc dĩ xin lỗi. Hắn không muốn bị giận hơn thế, cũng không muốn cãi vã. Bên mắt trái không bị băng bó của Kazuki nhíu lại.

 “…Thật sự là mày chẳng có milimet nào thấy mình có lỗi chứ gì.”

“’Tao đã xin lỗi rồi còn gì.’”

“Đây đâu phải là chuyện chỉ cần nói một câu xin lỗi là xong!”

Dù xin lỗi Kazuki cũng giận nên cuối cùng Shio không nói gì được nữa. Và hắn căm hận cái đám Sumiyoshi đã gây ra nguyên nhân cãi vã. Hắn rủa cả bốn đứa ấy cùng gặp tai nạn đi. Cái đám mặt mũi đen kịt chỉ biết gây phiền toái cho người khác mới không cần thiết cho thế giới này.

Bốn đứa không có ai chết cả. Sumiyoshi bắt đầu không hay đi học, thỉnh thoảng lên trường nhưng hầu như không ở trong lớp. Niki và Yamamura thì nhập vào nhóm khác. Còn Arase thì vì đã ngủ với bồ của bạn thân nên bị cô lập và đã chuyển trường vào năm thứ hai.

Sau lần cãi vã với Sumiyoshi, không còn ai bắt nạt Shio ra mặt. Tuy vẫn có đứa nói xấu sau lưng, nhưng không ai nói trước mặt. Nên dù có bị ghét hắn cũng sống yên ổn.

Đám bạn cặp kè với nhau hồi trung học đã thi lên những trường cấp ba khác nhau. Đứa thì vào cao đẳng nghề, đứa thì vào trường tư thục… Kazuki và hắn thì thong dong vào trường cấp ba công lập vì lý do gần nhà. Shiobara chọn trường điểm, từ khi tốt nghiệp trung học tới nay họ không hề gặp lại. Hắn cứ tưởng là đã không còn dính líu gì đến nhau nữa, thế mà tại sao tới bây giờ tên này lại xuất hiện ở văn phòng cơ chứ?

Có rất nhiều người nói với mình là một post của mình quá dài, đọc mệt. Hơn nữa chục năm mới có 1 post nên nhiều khi quên luôn nội dung. Nên từ truyện sau mình sẽ rút gắn nội dung của 1 post để đọc cho nhẹ nhàng.

Từ hôm nay, mình sẽ up 4 post trong 4 ngày liên tiếp, coi như chào năm mới. Phần của hôm nay và ngày mai đã kiểm tra xong rồi. Phần 2 ngày kia thì vẫn chưa, mong là kịp với deadline mình tự đặt.

Chap sau là chap cuối cùng của truyện này. Thật ra tại bản xuất bản của nó còn 1 phần truyện kể về Mitsui, từ quá trình trở thành hikikomori rồi được cứu rỗi bởi idol. Còn có 1 phần ngoại truyện nho nhỏ. Nhưng vì mình không mua nên không có để dịch. Theo tác giả, đây được coi như là bromance, và có vẻ Konohara cũng không định cho thêm bất cứ nhân vật nữ nào, còn bảo các fan hãy tự tưởng tượng ra couple tiến triển thế nào.

Và nếu theo như mình tưởng tượng, thì Mayama em là uke. Dù trong vô số các seme của Konohara, từ ôn nhu tới mấy ông thần kinh, từ thành đạt tới loser đều có một điều kiện tiên quyết là phải cao. Chưa từng gặp seme lùn trong tác phẩm của Konohara, nên trong truyện này chắc tác giả cũng mặc định Mayama anh là uke, nhưng vì sở thích cá nhân, người dịch vẫn ship Shio đẹp trai xấu tính là uke. Cũng có nhiều người bảo mình là gu mặn rồi.

Cuối cùng, xin chúc mừng năm mới bạn nào đọc post này vào ngày tết.

CHUYÊN GIA TÌM ĐỒ MAYAMA 2 – 2

Trở về tòa nhà. Nhóm ba người idol vào văn phòng luật ở tầng hai, còn cậu và
Shio thì đi cầu thang lên tầng bốn, tầng cao nhất của tòa nhà. Nơi đây chỉ có
văn phòng và nơi ở của họ nên hành lang tối om. Bật công tắc đèn hành lang thì
thấy một bóng người nổi lên trước cửa văn phòng, cậu giật mình “Ối”. Tên răng
thưa tóc vàng mặc nguyên bộ đồ vận động mặt xanh xao nhìn về phía này.

“Ma… tsuzaki-san?”

Tên lưu manh răng thưa phụ trách mới vụt cúi đầu xuống “A, chào anh…”

“Lấy bản thảo sao? Nhưng… hạn chót là tuần sau mà.”

“A, không, lần này tôi có việc khác muốn nhờ…”

“Công việc mới à?”

Ơ, chuyện là… sau một hồi ấp úng, Matsuzaki lại khom lưng cúi đầu “Tôi có
thứ muốn nhờ anh tìm giúp…”

Matsuzaki đã hùng hồn bảo là “biến mất” cứ như phép thuật, nhưng nghe kể
xong thì nghĩ sao cũng ra “quên mất”.

“Khi nhận ra thì bản thảo viết tay của Aotani Hyakkei-sensei đã biến mất
chung với cái bao thư!”

Matsuzaki réo lên liên hồi “mất rồi” mà lờ đi sơ suất của mình.

“Nếu không tìm được là tôi bay đầu chắc luôn. Trước đây có biên tập viên làm
mất bản thảo viết tay đã vừa bị đuổi việc vừa bị đòi tiền bồi thường… có khi
tôi cũng bị như thế.”

Tiền bản thảo của Aotani-sensei đắt muốn hộc máu ấy… hắn lẩm bẩm.

“Aotani-sensei, thành thật mà nói tôi không thích văn phong đó, nhưng đã
được Kawahara-san giao phó nên mới miễn cưỡng nhận phụ trách. Vừa xong lại gặp
chuyện này, muốn khóc luôn. Biết làm mất bản thảo là lỗi của tôi, biết thì biết
nhưng mà…”

Từ khi nhận ra mình làm mất bản thảo, Matsuzaki có quay trở lại con đường mà
mình đã đi từ nhà ga, tàu điện, quán cà phê đã ghé để kiểm tra xem có bỏ quên
đồ không nhưng không tìm thấy. Không dám nói với tổng biên tập là mình đã làm
mất bản thảo của đại thần, hắn ta chợt nhớ ra “tác giả mình mới phụ trách đang
mở một văn phòng tìm đồ thất lạc khá đáng ngờ”, nên đã tới đây với một hi vọng
mỏng manh.

“Nhờ anh tìm mọi cách giúp tôi. Xin anh đấy. Tôi sẽ trả tiền.”

Hắn ta cúi rạp đầu xuống như muốn quỳ lạy xuống tới nơi, nhưng trả tiền là
điều đương nhiên. Cậu đã rất tức giận và nghĩ rằng còn lâu mới tìm bản thảo của
kẻ quấy rối tình dục Aotani, trung tâm của cuộc trò chuyện từ nãy tới giờ,
nhưng dù ông ta có cả triệu vấn đề đi chăng nữa thì bảo thảo cũng không có tội.
Lúc này Matsuzaki đang khốn đốn như muốn òa khóc tới nơi, nên đã nhận giúp.

Để không qua quýt, cậu cho hắn ta điền tên và địa chỉ vào danh sách khách,
yêu cầu thanh toán trước. Miệng đã bảo là “tôi sẽ trả tiền” thế mà Matsuzaki
lại thở dài khi cầm tờ 1000 yên.

Kazuki ngồi đối diện Matsuzaki, lấy chuỗi tràng hạt ra. Matsuzaki hỏi “Cái
thứ có vẻ đáng sợ này là gì thế”, nhưng vì phiền nên cậu lờ đi. Shio đứng đằng
sau nãy giờ đã nghe họ nói chuyện nên không cần giải thích cũng biết là đang
tìm cái gì.

Shio đặt tay lên vai cậu. Thế rồi những lời chú mà Shio niệm trôi ra từ
miệng. Cậu không biết chúng có ý nghĩa gì, nhưng âm hưởng của những âm thanh đi
qua cơ thể lúc nào cũng khiến cậu rùng mình.

“’Phong bì màu nâu… tòa nhà… căn phòng nhỏ màu trắng.’”

Thế rồi cậu chỉ truyền đạt lại những gì Shio thấy, những từ ngữ mà Shio phát
ra.

“’Bức tường có dán áp phích truyện tranh, cánh cửa trắng, chiếc bàn chất đầy
sách… Kukitakahiro.’”

Những từ ngữ của Shio đứt đoạn giữa chừng. Matsuzaki thộn mặt ra với cái
miệng há hốc. Hết cách, Kazuki bèn nói thêm.

“Tòa nhà chắc là tòa văn phòng của nhà xuất bản Hiiragi rồi. Có nơi nào dán
áp phích truyện tranh không?”

Matsuzaki đáp “Khối biên tập truyện tranh ở tầng hai chẳng hạn…”.

“Hỏi thử xem ở đó có nhân viên nào tên Kuki Takahiro không? Tôi nghĩ là nó ở
trên bàn của người đó đấy.”

“Tại sao bản thảo của Aotani-sensei mảng văn học lại nằm ở phòng biên tập
truyện tranh chứ?”

“Chuyện ấy tôi làm sao biết được.”

Matsuzaki gọi điện cho công ty với vẻ mặt bán tín bán nghi. Dù là đêm khuya
nhưng phòng biên tập truyện tranh vẫn còn người và được cho biết là có nhân
viên tên Kuki Takahiro nhưng đã về nhà rồi. Người nghe điện thoại rất tử tế, đã
tìm trên bàn của Kuki giúp họ, và bảo là có thứ trông như bản thảo viết tay của
tiểu thuyết dù không biết có phải là của Aotani-sensei không. Sau khi cúp điện
thoại, Matsuzaki lẩm bẩm “Không phải chứ…”.

“Có, đúng là đã có, nhưng tại sao lại là phòng biên tập truyện tranh? Quái
lạ.”

Shio đặt tay lên lưng của Kazuki.

“’Cậu đã nói chuyện với ai đó tại một căn phòng chắc là ở tầng trệt của nhà
xuất bản đúng chứ. Lúc đó cậu đã để quên trên bàn. Kuki dùng căn phòng đó sau
cậu đã ôm một mới đồ và không để ý thấy đồ của cậu đề quên nên mới đặt đồ của
mình lên đấy. Rồi tới khi cuộc họp kết thúc mới gom luôn đồ của cậu về bàn của
mình.’”

“Uôi” Matsuzaki thốt lên âm thanh kì cục.

“Me mé năng lực tâm linh mà cũng lợi hại ghê.”

Có thể là hắn ta đang thán phục, nhưng cậu vẫn bực tức.

“Lần sau ta xuất bản sách dạng đó đi~”

Một gương mặt cười tươi rói khác hẳn với hồi tới đấy.

“Thanks nhiều nhé. Thôi cũng sắp hết tàu điện rồi, tôi nên về nhỉ.”

Khi Matsuzaki hớn hở đứng dậy thì Kazuki lên tiếng “Có chuyện này”.

“Tôi lười vòng vo nên nói thẳng luôn, về vụ quấy rối tình dục của Aotani-sensei
công ty tính xử thế nào?”

Matsuzaki ngay lập tức bày ra gương mặt phiền toái, vuốt ngược tóc mái lên.

“Chuyện ấy Kawahara-san đã kể cho anh nghe à?”

Việc không trả lời câu hỏi đồng nghĩa rằng sau đó có gì đó mờ ám.

“…Đã nghỉ việc thế mà còn làm rò rỉ thông tin nội bộ, thật tình.”

“Tôi nghĩ vấn đề không nằm ở chỗ ấy. …Trong công ty không có ai muốn giúp vụ
án quấy rối tình dục của đám Kawahara-san sao?”

Này nhé, Matsuzaki tỏ thái độ như muốn dạy dỗ.

“Anh tìm bản thảo cho tôi tôi rất cảm kích và biết ơn, nhưng tôi mong anh
đừng có dây vào mặt đó của Aotani-sensei. Tôi cũng không muốn dính líu vào rắc
rối, mà nói thẳng ra là không liên quan.”

Matsuzaki nói “Vậy thôi, tôi xin phé-p” rồi ra về. Kazuki cầm thùng đựng rác
rồi hét vào bên trong “Đồ ỉa đùn!”.

Ngay lập tức có tiếng gõ cửa cốc cốc. Nghĩ rằng Matsuzaki quên đồ quay lại,
Kazuki bèn mở cửa thật mạnh tính chửi một câu cho bõ tức thì người đứng đấy là
Pori-san.

“…Kazuki-kun, đang giận ai à?”

Gương mặt cậu đang trong chế độ quyết đấu với Matsuzaki.

“Xin lỗi, tôi nhầm người.”

Dường như cách nói ấy rất ngộ nghĩnh nên Pori-san bật cười.

“Xin lỗi đã làm phiền cậu vào giờ này. Không biết cậu có cây khui rượu vang
không?”

“Nhà bếp là địa bàn của Shio, có không?”

Kazuki quay mặt sang thì Shio gật đầu. Shio cử động môi “tôi sẽ đi lấy”
rồi mất dạng ở khu vực của mình.

“Uống luôn bây giờ sao?”

Pori-san đáp “Nói một cách chính xác là đang uống rồi.”.

“Ban đầu là uống bia, nhưng Tokuhiro-san có năm chai rượu vang khách tặng,
mới bàn nhau uống thử xem sao.”

Shio quay trở lại với cây khui rượu vang. Kazuki nhận lấy rồi nắm chặt bàn
tay phải.

“Pori-san, tôi cho mượn thứ này, nhưng cho tôi nhập bọn với.”

Tại văn phòng luật ở tầng hai, nơi
làm việc của Tokuhiro, có một phòng tiếp khách gần 10 mét vuông, trên tường của
nó có lắp một màn hình tivi khổng lồ to gần 1 mét vuông. Một món đồ không cần
thiết cho phòng tiếp khách, nên chỉ có thể nghĩ rằng đây là sở thích của trưởng
văn phòng.

Trên màn hình khổng lồ ấy, bảy cô gái đang vừa hát vừa nhảy làm tung bay
chiếc váy.

“Mimi!.”

Liếc ngang Tokuhiro đang tay cầm lon bia hò hét với cái màn hình, Kazuki
uống một hơi cạn rượu vang được rót trong cốc uống nước. Có thể đây là đồ đắt
tiền, nhưng cậu không cảm nhận được mùi vị. Hoàn toàn không cảm nhận được.

Shio cũng theo tới đây nhưng lại không uống rượu bia. Cậu chàng ngồi bên
cạnh Kazuki, vừa nhai khô mực chóp chép vừa uống trà đóng chai.

Mitsui một mình đứng trong góc phòng nhún nhảy theo nhạc của
Anemone7(seven). Thỉnh thoảng anh chàng lại uống, rồi lại nhảy. Trông bộ dạng
rõ là đang ngà ngà say, bước chân dần trở nên xiêu vẹo.

Pori-san vẫn như mọi khi, ngồi thẳng lưng trên ghế và uống rượu vang. Cả khi
nhậu cũng rất chuẩn mực. Hơn nữa mặt cũng không đỏ.

“Pori-san tửu lượng mạnh thật.”

Theo như Kazuki thấy, Pori-san đã một mình khui một chai rượu.

“Không, tôi say mà chỉ là không hiện ra mặt thôi. Có thể ngắm nhìn Anemone7
trong màn hình lớn thế này, tôi thật hạnh phúc.”

…Pori-san híp mắt, làm vẻ mặt đê mê.

“Ôi, Yukarin… my Yukarin. Muốn cưới quá.”

Có thể loáng thoáng thấy được một tí ti cái say của anh ta. Mitsui lảo đảo
tới gần rồi vật người vào khoảng trống ít ỏi giữa Kazuki và Pori-san.

“Kìa, Mituitchi!”

Cậu lôi cơ thể đang dựa vào mình của Mitsui lên. Gương mặt anh chàng đỏ lự,
ánh nhìn của hai mắt không tụ vào một điểm.”

“Nên tôi mới bảo là uống rượu mà cử động sẽ chóng mặt mà.”

Kazuki vốn muốn uống cho say khướt, nhưng trông thấy người khác say, cậu lại
uống chậm lại. Thường những lúc sầu đời thế này thì kẻ say sớm sẽ thắng.

“Đồ Ku- Kumon ỉa đùnnnnnn.”

Anh chàng hét lên rồi ngã gục xuống. Không nhúc nhích nữa. Chắc là đã gục
rồi.

“Kumon là ai thế?”

Kazuki nghẹo cổ thì Tokuhiro cho biết “Tôi từng nghe kể. Bảo là người đàn
anh ban đầu tưởng hiền nhưng hóa ra là xấu tính.”. Trong lúc Kazuki gật gù,
Shio đã ẵm Mitsui lên rồi cho nằm xuống góc phòng. Dù gầy nhưng lực tay mạnh
phết.

“Cậu ấy rất ít khi kể về chuyện hồi xưa, nhưng say một phát là tiếng lòng
lại tuôn ra như suối.”

Tokuhiro nói với vẻ ưu tư. Có thể con người là thế. Nếu say thì sẽ… nói
lên tiếng lòng…

Con người nếu say thì sẽ tuôn ra tiếng lòng… tiếng lòng… thú tội… cái mớ
ngổn ngang trong đầu cậu đã được tháo gỡ. Nếu lợi dụng cái lý lẽ ấy, dùng Shio…
chẳng phải thế là được à?

Nhưng một mình cậu thì không thể thực hiện kế hoạch này.

“Mọi người này, tôi có việc nghiêm túc muốn bàn…”

Ngoại trừ một người đã gục, hai con người đang say và Shio chậm rãi quay
sang Kazuki.

Thứ Sáu tuần đầu tiên của tháng Bảy,
cậu đã xem lễ trao thưởng giải Kawasumi qua internet. Vì thời gian đánh giá lúc
này lúc khác, nên không biết trước thời gian công bố kết quả và thời gian họp
báo sau đó, nhưng lần này thì công bố khá sớm, họp báo cũng được tổ chức ngay.
Giải thưởng Kawasumi đúng như tin hành lang, đã thuộc về Aotani.

Kazuki mặc đồ khác với mọi khi, áo thun rộng và quần đùi, đội mũ len và mang
kính râm, đi xuống tầng hai cùng với Shio rồi gõ cửa văn phòng luật. Mitsui đi
ra “Như thế có được chưa?”.

Mái tóc được chải cao xòe rộng như cánh quạt rồi xịt keo cứng ngắc, mặt thì
được trang điểm trắng bệch, còn đeo cả kính râm. Cuối cùng là chiếc áo khoác da
cộc tay màu đen có vẻ hoang dã. Dù đã quyết định là sẽ tạo ra vẻ khác với
thường ngày, nhưng anh chàng còn hơn cả khác.

“Có vẻ cá tính quá nhỉ.”

Có thể thấy Mitsui đang cười thẹn thùng qua lớp phấn màu trắng.

“Tôi không giỏi ăn bận, nên đã nhờ người của tiệm quần áo cũ phối đồ giúp.
Bảo làm gì thì làm phải nhìn khác bây giờ. Cả tóc kiểu tóc và trang điểm cũng
là người ta tư vấn cho.”

Với bộ dạng này, dù đi ngoài đường chắc cũng không có ai phàn nàn Mitsui
đâu. Vì nếu chọc giận anh chàng dám sẽ bị ăn đấm lắm.

“Nhớ thật, hồi xưa cũng có band nhạc rock theo kiểu này. Kazuki-kun trông
trẻ trung nhỉ. Còn Shio-kun thì không khác mọi khi là mấy.”

Shio mặc áo thun trắng, quần jean đen và mũ len đen. Vốn định mang cả kính
đen và khẩu trang đen, nhưng làm thế cũng chẳng có ích gì ngoài trông đáng ngờ.
Nếu trong bộ dạng này mà phi vào trong ngân hàng rồi chĩa dao ra bảo “đưa hết
tiền đây” thì người ta cũng tin.

“Xin lỗi, xin lỗi, đã để mọi người chờ ~”

Tokuhiro từ bên trong đi ra với áo thun có cổ và quần đùi như mọi khi. Vì
đóng vai trò quay phim không lên hình nên không cải trang gì cả.

Có chuông báo tin nhắn line. Là từ Matsuzaki với nội dung “Chờ trước tòa
nhà Huit 9chome Ginza”
. Sau khi gửi icon okkay, bốn người bèn leo lên
taxi. Vì đã 1 giờ sáng hơn nên không còn tàu điện nữa. Mùa mưa dầm vẫn chưa kết
thúc, ban ngày lúc rơi lúc tạnh. Cậu đã lo trời sẽ mưa trong lúc làm việc,
nhưng bây giờ có vẻ sẽ không mưa. Chỉ là mặt đường ướt, làm phản chiếu ánh sáng
lấp lánh.

Mái tóc của Mitsui vướng vào mui có vẻ chật chội. Tài xế sau khi hỏi địa
điểm đến đã không nói thêm một lời nào, chỉ thỉnh thoảng thăm dò tình hình bên
này qua kính chiếu hậu.

Ý tưởng kéo Matsuzaki vào kế hoạch này ban đầu đã thất bại. Hắn ta đã cười
khẩy rằng “Dù anh đã có ơn tìm bản thảo của Aotani-sensei giúp tôi, nhưng tôi
đã trả tiền đàng hoàng rồi. Tôi làm sao có thể hợp tác với anh trong chuyện thế
này được. Bình tĩnh mà suy nghĩ đi chứ.” nhưng bốn ngày sau thái độ không hợp
tác đó đã trở nên hòa nhã.

Đột nhiên có tin nhắn line “Tôi có chút việc, có thể sang bên anh không?”.
Khi đó đã 9 giờ tối. Dù thắc mắc nhưng vì không có hẹn gì nên cậu đã đồng ý.

Kazuki vừa tắm xong, mặc quần đùi áo thun thay cho pyjama, còn Matsuzaki, kẻ
trên đường đi lấy tin về, ngồi xuống ghế sopha của văn phòng trong bộ đồ vận
động tay lỡ cỡ quần lỡ cỡ như mọi khi.

“Mỗi khi đi lấy tin của yakuza, lúc nào tôi cũng bị tưởng nhầm là đồng loại
~”

Dù giọng điệu bình thường, nhưng vẻ mặt của Matsuzaki lại tối sầm. Vì hắn
yêu cầu chỉ nói chuyện riêng hai người nên trong văn phòng không có ai khác.
Matsuzaki toàn nói những chuyện chẳng liên quan như “Đi Osaka để lấy tin ~” hay
“Hải sản mà yakuza kinh doanh cũng to lắm ~”.

“Rồi, lúc đi ăn trưa với yakuza mà tôi quen…”

Lời nói của Matsuzaki ngắt quãng.

“Một tên tôi đã quen biết khá lâu, đã nói là người quen của nó đã được một
tác giả nổi tiếng thuê để giết một đứa con gái…”

Kazuki nuốt nước bọt.

“Nghe bảo người quen đã kể rằng kế hoạch vốn là giết mà giả làm tai nạn,
nhưng đối tượng chỉ bị thương chứ không chết, tính kết liễu luôn thì ông tác
giả nghe con ả bị thương xong lại bảo chỉ cần thế là được. Mấy người tay ngang
cứ sợ sệt trong mấy lúc quan trọng, nhưng việc đó dễ như bỡn thôi…”

Matsuzaki nhướng mắt lên nhìn Kazuki.

“Dù người kia không chịu cho biết tên nhưng… thì đấy…”

Cậu hiểu điều hắn muốn nói. Mà đúng hơn là tay mơ cũng có thể tưởng tượng
được. Việc một tác giả muốn giết một người phụ nữ chẳng phải thường gặp. Và đàn
chị biên tập đang gặp vấn đề với một tác giả của hắn đã bị thương nặng tới mức
chỉ cần sai một bước sẽ mất mạng. Thủ phạm vẫn chưa rõ. Nhưng việc Aotani đã
thuê yakuza để hãm hại Kawahara gần như là chắc chắn. …Dù không có bằng chứng.

“Với tôi, tôi chẳng muốn dính líu tới chuyện này, đúng hơn là chẳng muốn
nghe.”

Thế rồi hắn ta thở dài “Haiz~”.

“Không biết có thật hay không, cũng chẳng thể xác minh, nhưng đã lỡ nghe mất
rồi. Bây giờ tôi cảm thấy không biết phải làm thế nào…”

Dù ngó lơ việc quấy rối tình dục, nhưng đến việc suýt lấy mạng người thì
Matsuzaki đã sợ. Thế là hắn ta đã hợp tác toàn diện với kế hoạch của cậu.

Họ xuống taxi tại tòa nhà được chỉ định. Đây là lần đầu tiên cậu tới Ginza
vào buổi tối. Nơi đây tạo ấn tượng là một chốn để những người giàu có đứng tuổi
mua sắm. Nhưng chắc do đã khuya, nên lác đác vài cặp trai gái có vẻ là gái tiếp
rượu lộng lẫy và khách.

Vì không có gì làm cho tới khi mục tiêu ra khỏi tiệm, nên họ tập trung bên
cạnh thùng rác và bị gọi “Này các anh”.

Là một câu hỏi nghiệp vụ của cảnh sát. Và người bị nhìn là người có vẻ bề
ngoài đáng ngờ nhất trong đây, Mitsui. Pori-san đã nói rằng “Nửa đêm mà một đám
đàn ông tụ tập chắc chắn sẽ bị gọi lại” và quả đúng là thế. Và cũng nói là, chỉ
cần trả lời rõ ràng không sợ sệt và đưa ra một tấm danh thiếp thì sẽ được thả
ngay.

“Chúng tôi tính livestream, đang chờ bạn.”

Đúng như lời khuyên của Pori-san, giọng điệu rành rọt trái ngược với vẻ bề
ngoài nguy hiểm khi trả lời của Mitsui đã khiến viên cảnh sát tỏ ra bất ngờ rồi
nhíu mày “quay video à”.

“Gần đây nhiều người kiểu này nhỉ. Công việc của anh thì sao?”

“Ban ngày tôi làm tiếp tân tại một văn phòng luật.

Mitsui rút danh thiếp ra. Viên cảnh sát hết nhìn danh thiếp lại nhìn bộ dạng
của Mitsui.

“Không” Mitsui hiên ngang lắc đầu.

“Tôi đã nhờ người ta phối đồ sao cho nổi bật và khác với mọi khi. Livestream
thì càng nhiều xem càng tốt mà.”

Một chức danh đáng tin cậy mang tên làm việc tại văn phòng luật. Thêm nữa
nhờ không có luật về ngoại hình nên vị cảnh sát chỉ nhắc nhở “đừng làm ồn quá”
rồi bỏ đi. Vì người có vẻ bề ngoài đáng ngại nhất là Mitsui đã qua ải, hẳn
nhiên những người còn lại sẽ ổn cả thôi.

“Không được thất  bại, để chắc ăn chúng ta tập luyện đi.”

Tokuhiro hướng điện thoại di động về phía này. Là người phỏng vấn, Kazuki
thử nói “Chào buổi tối” “Rất hân hạnh”. Cái kiểu ấy đã thấy ở đâu rồi ấy nhỉ,
cậu tự hỏi tự đáp. Đúng rồi, là câu nói thường trực của các nghệ sĩ khi ra sân
khấu.

“Sao lại uể oải thế. Sung lên nào, giống hồi liveshow của Ane7 ấy.”

Tokuhiro nói thế, nhưng trong 3 người, kẻ từng đi liveshow của Ane chỉ có
mỗi mình Mitsui. Làm sao đây… đương nghĩ thế thì đột nhiên Mitsui bắt đầu nhảy nhót.
Đấy là điệu nhảy mà cậu đã trông thấy tại công viên vài ngày trước. Dù không
hiểu lắm, nhưng khi một người có vẻ bề ngoài nặng đô nhảy một điệu nặng đô thì
lại có sức áp đảo lạ lùng.

“Mitsui-san thì ok. Shio-kun và Kazuki-kun, sôi nổi thêm chút nữa nhé. Vì
mục đích là để thu hút người xem mà.”

Vì Tokuhiro cứ câu nệ nên Kazuki cũng vừa vẫy một tay vừa nói “Mình đã tới
Ginza rồi đây ~”. Tự bản thân cậu cũng nhận ra mình đọc như vẹt. Shio thì hoàn
toàn ngó lơ, cứ quay lưng về phía máy quay. Trong khi quay thử hết lần này đến
lần khác thì có tin nhắn line từ Matsuzaki.

“Giờ ra”

Hai từ ngắn ngủi mà lại có cảm giác thực vô cùng.

“Bảo là sắp ra rồi.”

Kazuki thông báo, vẻ mặt Mitsui và Tokuhiro trở nên nghiêm nghị. Shio thì
đeo kính râm lên. Thế rồi chưa đầy 5 phút thì Matsuzaki đã đi ra từ tòa nhà,
đang đỡ Aotani đi xiêu vẹo trong bộ kimono. Matsuzaki thoáng liếc mắt về phía
này. Sau buổi họp báo, Aotani sẽ đi nhậu với biên tập phụ trách của các nhà
xuất bản, nhưng có vẻ Matsuzaki đã khéo léo dẫn một mình Aotani ra khỏi tiệm.

“Sensei không sao chứ? Giờ ta sẽ đi quán JK pub mà sensei yêu thích nhé.
Tỉnh táo lại nào. Tôi đi bắt taxi, sensei chờ ở đây được chứ?”

“Hừ a ~ tôi chưa… về.”

Mắt của Aotani mơ màng, giọng lè nhè.

“Chờ ở đây một chút, một chút xíu thôi.”

Matsuzaki để Aotani ngồi xuống lùm cây rồi bỏ đi nơi khác. Trước ám hiệu là
đối tượng chỉ còn một mình, Tokuhiro bèn giơ điện thoại về phía Kazuki.

“Vâng, Gazurin đây! Còn có cả Mitchi và Kurorin nữa ~ “

Tokuhiro quay Mitsui và Shio xong, ống kính lại quay về phía Kazuki.

“Ba chúng tôi sẽ livestream phỏng vấn trực tiếp nhé~. Tối nay cũng sẽ phỏng
vấn các ngài say rượu~. Á, phát hiện ngay một say rượu!”

“Xin chào ~ ông đang say à ~”

Aotani nhìn về phía này khẽ nói “Tôi vẫn… chưa say. Hennessy uống rock thành
Rock ‘n’ Roll…”. Một kiểu chơi chữ tẻ nhạt, nhưng nếu là ở trong quán chắc mọi
người đã cười nắc nẻ rồi.

“Tụi này đang phỏng vấn say rượu, nhìn bác có vẻ vui nhỉ. Có chuyện gì đáng
mừng sao?”

Trước câu hỏi của Kazuki, Aotani gào lên “Tôi đã đoạt giải thưởng lớn
Kawasumii”, rồi gục đầu xuống. Thấy ông ta sắp ngã, Shio bèn tới đỡ từ đằng
sau. Sau đó hơi kéo cơ thể để gương mặt đang dựa vào mình của Aotani ngước lên
trên. Làm lộ ra đôi mắt đang lim dim.

“…À à, thất kính, thất kính. …Tôi hơi say một chút. …Tôi đã đoạt giải thưởng
văn học đấy. Giải Kawasumi, các cậu đã từng nghe qua chưa nhỉ?”

Diễn người say nhưng cũng không làm mất cái vẻ của một đại thần. Shio đã cho
Aotani say bí tỉ nói một cách khéo léo.

“Chà, cừ thật nhỉ~”

Kazuki gật gù một cách máy móc.

“Se, sensei… đang làm gì thế?”

Matsuzaki gọi Aotani từ bên ngoài màn hình.

“Tôi bắt được taxi rồi. Ta đi JK pub thôi.”

“Tôi không đi.”

“Nhưng mà… đã đặt chỗ rồi mà.”

“Hết hứng rồi. Cậu đi về đi.”

“Nhưng, tôi đâu thể để sensei lại một mình…”

“Đã bảo là không đi cơ mà!”

Bị Aotani quát, Matsuzaki bối rối. Thế nhưng chỉ cần đưa đoạn đối thoại này
vào video, Matsuzaki sẽ tránh được việc bị chỉ trích là “biên tập viên đã tự ý
bỏ lại tác giả đang say bí tỉ”.

Shio cho Aotani thở dài.

“Cậu thật là, càng nhìn càng xấu xí. Nói với tổng biên tập là nếu muốn có
bản thảo của tôi thì đổi sang nữ biên tập nào xinh đẹp đi.”

Matsuzaki im lặng. Lúc này việc lạm dụng chức quyền để bắt nạt sẽ được thành
lập. Có thể trông thấy gương mặt Mitsui đang méo xệch dù là sau lớp phấn trắng.

“Bác này, bác thích các em xinh đẹp à?”

Kazuki vờ như không cảm nhận được vẻ căng thẳng, tiếp tục phỏng vấn.

“Tôi? Tôi cực kì thích gái đẹp. Lúc nào cũng muốn cho con giống của tôi vào
cái hũ xinh đẹp của các nàng.”

Mắt Aotani đã nhắm hoàn toàn nhưng miệng vẫn cử động. Thế rồi Shio cười. Cậu
chàng đang thích thú. Đôi mắt đang nhắm của Aotani hơi trợn lên. Ông ta khẽ nói
“…đi tiểu” rồi loay hoay tháo phía trước của bộ kimono. Không xong, bản thể của
“con giống” mà ông ta đã nói xuất hiện.

“Dừ, dừng lại.”

Kazuki vội vàng che vạt trước của kimono lại. Đã che… nhưng biết đâu là đã
chiếu một ít rồi cũng nên. Chung quanh bắt đầu xôn xao. Chẳng biết từ lúc nào
mà người đi đường đã dừng lại, tạo thành một đám hiếu kì gồm nào cô gái hầu
rượu, nào lão trung niên, nào anh trai có vẻ làm việc tại các quán giải trí
khiêu dâm.

Để như thế một lúc, có lẽ Aotani đã quên đi việc tính làm, cái miệng he hé
phát ra tiếng ngáy ngủ.

“À à, thất lễ rồi. Tôi say nên tưởng lầm đây là nhà vệ sinh.”

Chắc là Shio đang nói đỡ cho việc cái bản thể xổng chuồng.

“Đây là… phỏng vấn đúng chứ?”

“Đúng là thế.”

Vì trong cách nói có cả nét của Aotani lẫn Shio, nên cậu không còn biết là
của ai nữa

“Cậu có vui lòng nghe lời sám hối của tôi không…

Bỗng nhiên giọng nói của Aotani chùng xuống

“Tôi sẽ bị kiện.

“Chà… có vẻ nghiêm trọng nhỉ.”

“Tôi đã lỡ sờ ngực của nữ biên tập viên tới nhà mình để lấy bản thảo. Mà không,
nói chính xác hơn là bóp thật mạnh. Tôi đã không thể kiềm chế. Thế rồi cô ta
mới nhặng xị lên nào là quấy rối tình dục các thứ. Tôi đã biện bạch là ‘Suýt
ngã nên vô tình nắm’
thế mà không chịu tha thứ.”

Kazuki tán đồng như thể chuyện không liên quan tới mình “Đúng nhỉ~ Nhưng mà
nếu đã bóp ngực thì là quấy rối tình dục rồi ~

“Tôi là Aotani Hyakkei, là tác giả bestseller. Nếu muốn bản thảo của tôi thì vui vẻ dâng một hai cái vú ra, có mất miếng nào đâu, thật ra trong lòng thì tôi nghĩ thế đấy…”

Dù cách nói lịch sự, nhưng nội dung khá là quá quắt. Chắc đây là tác phẩm của Shio, nhưng có vẻ cũng gần với tiếng lòng của Aotani.

Loáng thoáng nghe thấy tiếng “Ông bác tồi quá” hay là “Mới thấy người này trên tivi mà” từ đám đông người xem.

“Bác này, đây là livestream đấy~ Nếu nói quá không sợ à?

Với đôi mắt lim dim, Aotani cười “Hahahahaha”. Không, là bị làm cho cười.

“Không sao cả. Tôi đã trở thành tác giả giải thưởng Kawasumi. Người đàn ông đã đoạt được giải thưởng uy quyền, thế mà lại là kẻ quấy rối tình dục thì mất mặt làm sao. Nên tôi muốn xin lỗi mọi người, muốn đền bù tội lỗi.”

Aotani nhìn màn hình bằng gương mặt đã mất hết biểu cảm… gương mặt đã ngủ hẳn dù đôi mắt còn lim dim. Tuy nhiên cái miệng vẫn cử động một cách rõ ràng.

“Mọi người, hãy nghe tôi nói. Tôi, Aotani Hyakkei từ bây giờ xin tạ lỗi.”

Thế rồi một giọng nói đầy uy quyền vang lên.

“Hỡi những cô gái… từng là nạn nhân quấy rối tình dục của tôi từ trước tới nay, tôi vô cùng hối cải. Tôi xin dùng tất cả tiền nhuận bút của tác phẩm đoạt giải thưởng làm tiền bồi thường cho những nỗi đau khổ về tinh thần của các cô. …Hãy yêu cầu số tiền có thể chấp nhận được thông qua luật sư.”

Aotani nói bằng cái miệng hé một cách khó coi.  Kế hoạch chuốc say Aotani rồi phỏng vấn, cho thú nhận quấy rối tình dục và xin lỗi, hứa bồi thường tổn thất tinh thần đã thành công. Tokuhiro đã bảo chỉ cần quay đoạn phim thú nhận rằng “đã quấy rối tình dục” là được, cậu biết dùng Shio thì có thể khiến ông ta nói. Hơn nữa đây không phải là dối trá. Mà là sự thật. Có thể hôm sau ông ta sẽ lấy cớ rằng đấy chỉ là lời nói đùa khi say để chối bỏ hoàn toàn, nhưng hình ảnh “tự thú” sẽ còn lại.

Đám đông người xem xôn xao “Nhà văn đi quấy rối tình dục” “Không ngờ” và tự tiện quay phim chụp ảnh Aotani. Cậu quay sang Tokuhiro thì anh khẽ gật đầu. Đã tới lúc rút rồi.

“Tôi say quá không đứng nổi. Cậu đồ đen, và cậu tóc dựng, đỡ tôi dậy với.”

Là thời điểm để đóng màn thế mà Shio lại làm cho Aotani nói. Vì Shio đã dựng Aotani dậy nên dù bối rối Mitsui cũng đỡ ở phía đối diện.

“Đi sang trái nào.

Tuyên bố xong, Shio dẫn Aotani đi. Mitsui cứ tưởng người nói là Aotani nên cũng vừa đỡ vừa bước đi. Kazuki vội vàng tới gần 3 người.

“Xin lỗi, tụi này muốn đi phỏng vấn người khác, bác tính đi đâu thế?”

“Bây giờ… tôi sẽ đi đầu thú với cảnh sát để nhận sự phán xét của pháp luật.”

Khoan đã! Kazuki thầm nghĩ. Chỉ cần đoạn livestream nãy giờ là đủ. Còn đồn cảnh sát thì bữa sau tự đi đi. Cậu toan can, nhưng vai bị nắm lại. Là Matsuzaki.

“…Xin lỗi, đủ rồi đúng chứ. Tôi sẽ đưa sensei về.”

“À, ừ.”

“Kazuki-kun!”

Tokuhiro chạy tới.

“Ba người kia đã đi vào đồn công an rồi!”

Tokuhiro đã dừng livestream. Thế mà đám đông hiếu kỳ vẫn đi theo sau ba người với chiếc điện thoại di động trên tay.

Ba người đứng trước đồn thì một viên cảnh sát đi ra. Là người ban nãy đã chất vất Mitsui. Viên cảnh sát đanh mặt lại, chắc là vì cảnh giác trước ba con người có dáng vẻ khác lạ. “Anh cảnh sát, tôi đã phạm tội nên xin đầu thú” Aotani dõng dạc tuyên bố

“Tôi là Aotani Hyakkei nhà văn đoạt giải thưởng Kawasumi. Cho tới bây giờ tôi đã quấy rối tình dục rất nhiều phụ nữ. Tội lỗi ấy làm tôi rất ăn năn. Tôi còn có tội đe dọa và giết người không thành với biên tập viên. Còn nữa hồi xưa tôi đã hãm hiếp một cô gái. Nhưng là khoảng ba mươi năm trước nên đã qua thời hiệu khởi tố rồi nhỉ. Hồi đó tôi còn là sinh viên đại học mà.

Tim Kazuki lạnh toát. Viên cảnh sát hét vào đám đông “Không được quay!”. Shio buông tay ra khỏi Aotani. Vì đã say bí tỉ nên Aotani cứ thế khuỵu xuống. Shio cầm tay Mitsui (đang ngồi bệt vì bị kéo theo Aotani) rồi chạy đi. Aotani đổ gục xuống trước đồn cảnh sát. Tuy nhiên lão già say khướt không nói nữa. Thật ra vốn là không nói được. Lúc này Matsuzaki xen vào. Hắn ta cúi rạp người xin lỗi viên cảnh sát “Người này là nhà văn, tôi là biên tập trách. Ông ấy say rồi…”.

Họ trở về phía trước tòa nhà, xem trang web phát video. Video dài tầm 3 phút youtuber Kazurin “tình cờ” chộp được và phỏng vấn nhà văn giải thưởng Kawasumi “Aotani Hyakkei”, một phần cũng do Tokuhiro đã nhờ đồng bọn fan cuồng idol phát tán giúp mà lượt view đang tăng lên nhanh chóng.

Thế nhưng có thứ còn được phát tán với tốc độ nhanh gấp đôi. Một đoạn video của ai đó trong đám đông hiếu kỳ quay được đã được đăng trên mạng xã hội, trong đó Aotani đã tuyên bố tội giết người không thành và hãm hiếp.

“…Đoạn video trước đồn cảnh sát có thể sẽ lên hot trend. Vừa nhận giải xong đã được chú ý rồi, chắc thế nên mới càng hot…”

Mitsui áp tay lên miệng, chau mày

“Chúng ta chỉ được nghe kể vụ quấy rối tình dục thôi, thế mà ông ta lại nói với cảnh sát là trước đây đã từng hãm hiếp phụ nữ. Nào là 30 năm về trước, nào là thời hiệu, nghe có vẻ thực tế sao ấy. Chắc đấy là sự thật nhỉ.

Màn hình điện thoại mà Tokuhiro đang xem vừa hay chiếu tới đoạn ấy. Kazuki ngước lên nhìn Shio. Cậu chàng kéo khẩu trang đen xuống và nhấp môi “Thật”.

“Aotani đã quên rồi. Nhưng mà, người bị hãm hiếp thì cả đời không quên.”

Miệng của Shio vẽ nên một nụ cười.

“Bây giờ người đó vẫn không thôi phóng oán niệm vào lão ta. Hung tợn nói chết đi, chết đi với gương mặt đang chiếu trên tivi của lão.”

Mà nhân đây, Tokuhiro nói và nhìn sang phía này.

“Trước đây, vụ án chúng ta liên quan tội phạm cũng tự thú đúng chứ. Lúc đó hắn ta đã giết người thật. Lần này dù cũng nhờ say, nhưng Aotani lại tự động tự thú… Tại sao cứ dính líu tới chúng ta thì ai cũng tự thú cả nhỉ.”

Tokuhiro gửi qua đây một ánh nhìn nghi hoặc. Thế nhưng cậu không thể thú nhận, cũng sẽ không thú nhận. Bèn lảng mắt đi.

“…Chắc là tình cờ thôi. Có câu lương tâm cắn rứt đúng chứ?” Kazuki lấp liếm.

Kế hoạch đã thành công. Chắc người đời đã xem video sẽ giáng sự phán xét cho Aotani. Mọi việc đã theo kế hoạch thế mà thay vì thành công lại cảm thấy vô cùng mệt mỏi.

Bốn người cùng ngồi taxi về văn phòng. Nửa đường có tin nhắn line từ Pori-san đang trực đêm “Tôi đã xem video. Aotani Hyakkei, không biết con đường nhà văn thế nào chứ con đường làm người thì xong rồi nhỉ.”.

Mitsui và Tokuhiro cũng lười về nhà nên cậu cho họ ngủ lại phòng khách nhà mình. Mùa hè nên chỉ cần trải nệm thì sẽ miễn cưỡng ngủ được, đương chuẩn bị thì Tokuhiro đã nằm lên sopha bắt đầu chìm vào giấc ngủ. Mitsui sau khi tẩy trang cũng lấy miếng lót lưng làm gối, nằm ngửa và nhắm mắt lại. Đã 4 giờ sáng, ngày mới sắp bắt đầu. Kazuki cũng nằm xuống chung một không gian với hai người. Rồi Shio cũng nhập bọn.

Ai cũng bắt đầu chìm vào giấc ngủ, thế mà Kazuki lại không ngủ được. Cậu đã lập kế hoạch chỉ vì muốn trả đũa tên quấy rối tình dục một phát, nhưng như thế có thật là ổn không? Tuy nhiên nếu không làm thế, những gì Aotani đã làm sẽ vĩnh viễn không được ra ánh sáng, nạn nhân sẽ phải khóc trong tức tưởi. Và nghĩ tới Kawahara biết không chừng đã chết nếu chỉ cần sai một bước, thì Aotani vẫn còn tốt chán khi không bị tổn thương về mặt thể xác.

Phải chăng như thế Kawahara và cô bé đàn em sẽ được cứu? Sẽ có lợi trong cuộc kiện cáo chứ? Phải chăng lần này cậu đã chặn được con đường kết thúc tệ hại nhất?

…Rốt cuộc, một mình cậu chẳng thể làm được gì. Cậu đã dựa dẫm vào năng lực “nhìn thấy” “làm cho nói” của Shio. Nhưng không hề sử dụng nó vào điều xấu. Riêng điều đó cậu có thể chắc chắn. Bằng năng lực của Shio, chắc chắn ai đó, nạn nhân có thể trông thấy hoặc không thể trông thấy, đã được cứu. Cậu đã chẳng dùng nó vào điều gì sai trái cả

Trên ngực Kazuki còn một cảm giác khó chịu tựa như dính một vết bẩn. Cậu trở người trên sàn nhà thì bắt gặp ánh mắt của Shio. Không rõ là Shio vẫn chưa ngủ hay bị đánh thức. Đôi mắt đẹp đen láy nhìn cậu.

Ngón tay của Shio vươn ra, chạm vào má. Cậu chàng vuốt má Kazuki cứ như chơi đùa với một con mèo.

“Vui quá.”

Môi của Shio mấp máy.

“Vui đâu mà vui.”

Cậu khẽ đáp.

“Nếu là kẻ xấu thì có thể làm mà không phải e ngại nên vui.”

“Chỉ có mày mới nghĩ như thế thôi.”

“Thế à?”

Nếu để mặc, Shio sẽ nổi loạn. Khi có ai đó trông thì được, chứ không thể để cậu chàng tự do. Thế nhưng, cậu có thể giám sát người đàn ông này tới khi nào?

Kazuki thở dài, thế thì gó má lại bị thọc nhẹ vài lần.

“Mắt, đỏ. Mặt mệt mỏi.”

Nhiều chuyện, cậu khẽ nói.

“Nếu không chấp nhận được sao không viết tiểu thuyết?”

Kazuki nhìn Shio.

“Hãy viết câu chuyện mà những đứa trẻ bất hạnh được hạnh phúc tràn trề, còn kẻ xấu thì gặp bất hạnh cùng cực đi. Giống như đã từng cho Yoshida hạnh phúc trong tiểu thuyết ấy.”

Shio cười nhạt.

“Mặc dù đằng nào cũng là câu chuyện tưởng tượng. Nhưng Kazuki thích thế mà nhỉ.”

Những từ ngữ tên này phun ra thật độc địa.

“Mày im đi.”

Shio im lặng. Đã chán lại càng thêm chán chường, mí mắt trở nên nặng trĩu. Mặc kệ kẻ ác ý bên cạnh, Kazuki nhắm mắt lại.

Hết chương 2

Uống rock: Tức là uống đặc thay vì pha với nước hoặc soda.

Chap tiếp theo sẽ kể dưới góc nhìn của Shio-kẻ có vẻ bề ngoài đẹp mà tấm lòng lại ít đẹp nhất trong đám.

CHUYÊN GIA TÌM ĐỒ MAYAMA 2 – 1

Bầu trời bên kia khung cửa sổ mang một màu xám xịt. Thế rồi mưa bắt đầu rơi rả rích như minh họa cho nội tâm của Mayama Kazuki.  …Mà không, nghĩ kỹ thì hôm qua, hôm kia, rồi hôm kia nữa trời cũng đã u ám mưa dầm suốt. Cậu chỉ nói thế cho văn chương tí thôi, chứ thời tiết không phải mới bắt đầu xấu từ lúc này. Đã thế còn đang trong mùa mưa dầm nữa chứ.

Cậu lê ánh nhìn khỏi cánh cửa tới phía trước mặt. Trên chiếc ghế sopha phía đối diện, biên tập viên phụ trách là Kawahara Midori và cái tên dự định sẽ thành phụ trách mới đang ngồi cạnh nhau.

Đôi mắt hí và gò má cao của Kawahara giống với cô bé trong ký ức của cậu. Hôm nay sắc mặt Kawahara rất xấu và có vẻ mệt mỏi, càng làm toát ra vẻ giống với cô bé ấy hơn.

Lần đầu trông thấy gương mặt cô, cậu đã giật mình vì cứ ngờ điều mà mình luôn mường tượng “cô bé mà lớn lên chắc gương mặt sẽ như thế này đây” đã thành hiện thực. Nhưng cậu chưa từng nói với Kawahara, vì nghĩ dù có nói “cô giống một người quen trước đây của tôi” cũng chỉ khiến đối phương bối rối.

Nhưng mỗi khi trông thấy mặt cậu lại nghĩ là giống quá, gương mặt cô bé và sự việc đã xảy ra trong quá khứ sẽ cùng hiện lên từ sâu thẳm trong ký ức. Thế rồi cậu sẽ nghĩ. Rằng, quả nhiên cô là nó đúng chứ? Dù sẽ không đời nào có chuyện ấy.

“Mayama-sensei là chủ tòa nhà này đấy.”

Trước lời giải thích của Kawahara, cậu phụ trách mới kinh ngạc “Thật sao”.

“Vậy tức là tòa nhà thuộc sở hữu của mình rồi?”

Khi hỏi còn dang rộng đôi tay. Phụ trách mới của cậu “Matsuzaki Iori” nếu chỉ nhìn dòng tên trên danh thiếp thì mang một vẻ đỏm dáng tới mức tưởng là nghệ danh của nghệ sĩ, nhưng người thật lại toát lên một mùi lưu manh dở dở ương ương với một bộ đồ vận động áo tay cộc, quần lỡ cỡ cùng mái tóc nhuộm vàng và hàm răng thưa.

“Thay vì của tôi, nói là một trong những bất động sản mà bố tôi sở hữu thì hơn.”

Cậu phủ nhận ngọt xớt. Nhưng Matsuzaki vẫn không thôi tọc mạch.

“Cuối cùng thì vẫn trở thành của sensei thôi. Không cần làm việc mà có thể sống nhờ vào tiền thuê nhà, chẳng phải là quá lí tưởng sao. Tôi mêga ghen tị luôn ấy~”

Người ngồi cạnh tên lưu manh răng thưa, Kawahara, bèn khẽ nhắc nhở “Matsuzaki-kun”.

“Chính vì không phải lo toan nên mới có thể tập trung sáng tác đấy. Dù không còn là biên tập của Mayama sensei nữa, nhưng tôi vẫn sẽ luôn là fan ủng hộ, Matsuzaki-kun hãy cùng sensei làm nên những tác phẩm tuyệt vời để tôi sớm được đọc tác phẩm mới nhé.”

Matsuzaki híp mắt, gò má đẩy lên tạo thành mộ nụ cười nhạt “vâng”. Có cảm giác trên gương mặt ấy đang viết rằng “Được mới lạ. Ra mắt xong có viết được quyển nào đâu”. Là cậu tưởng tượng sao? Chắc chắn là thế. Nhưng mà… Không thể chuyển suy nghĩ tiêu cực thành tích cực, Kazuki thầm nghĩ “Dạng người này mệt đây” rồi uống một ngụm trà mình đã pha.

Cậu đã nộp tiểu thuyết mà mình đã viết trong một tuần vào thời học sinh cho tạp chí văn nghệ “Wan” của nhà xuất bản Hiiragi dể tham dự giải cây bút mới. Cậu cũng muốn ai đó sẽ đọc nó, chứ không ngờ sẽ đoạt giải thưởng. Kawahara đã theo làm phụ trách, tác phẩm dự thi được đăng lên tạp chí như một phẩm hay, nhưng sau đó trong bốn năm cậu cũng không cho ra được một tác phẩm. Dù đã viết được nửa chừng, nhưng lại thấy không hay rồi bỏ. Tình trạng này cứ lặp đi lặp lại.

Kawahara rất thích tác phẩm đạt giải thưởng của Kazuki, kỳ vọng vào cậu tới mức xung phong làm phụ trách, cũng nhờ cậu viết vài bài tiểu luận. Cô ấy đã tới trao đổi vô số lần, thế nhưng lại chẳng có cuốn tiểu thuyết nào ra đời, không thể đáp lại kỳ vọng ấy.

Vài tuần trước, Kawahara đã báo cho Kazuki rằng mình sẽ thôi việc ở nhà xuất bản để giúp đỡ công việc người quen, sẽ giới thiệu phụ trách mới sau. Người phụ trách mới ấy chính là tên lưu manh răng thưa với cái tên đỏm dáng đây.

Có tiếng cạch rồi cửa văn phòng mở, Tokuhiro đi vào “Xin phép làm phiền~”. Khi nhận ra có người đang ở đấy, anh bèn cúi đầu xuống “Á, có khách sao. Xin lỗi đã quấy rầy.” rồi đi ra.

“Sensei chuẩn bị có hẹn gì sao?”

Kawahara lo lắng hỏi, hình như cô tưởng đấy là khách.

“Không có đâu. Tôi nghĩ chỉ là Yu-san rảnh việc nên mới tới đây uống cà phê thôi.”

“Là bạn sao?”

Matsuzaki nghẹo cổ.

“Là người làm việc cho văn phòng đang thuê tòa nhà này.”

“Là công ty bất động sản sao. Từ ban đầu tôi đã ngờ ngợ rồi.”

Cậu thật muốn biết hắn ta lấy căn cứ gì để trưng ra gương mặt biết tuốt ấy.

“À không. Là bên văn phòng luật ở tầng 2.”

“Vậy tức là luật sư sao?”

Matsuzaki hỏi tới. Hắn ta mặc kệ việc mình đã ngộ nhận. Dù nghĩ văn phòng trong tòa nhà người ta có liên quan gì tới hắn đâu, cậu vẫn trả lời.

“Đúng thế.”

Ha ha, Matsuzaki cười thành tiếng. Cậu chẳng biết điều gì đã chọc cái tên biên tập lưu manh cười đến khoe hàm răng thưa. Thật sự không biết.

“Có người quen là luật sư thật tuyệt vời. Chẳng phải ta có thể nghe được những tình tiết tạo cảm hứng à. Nếu có vấn đề gì đó thì cũng có chỗ dựa này, rồi còn được tính giá người quen nữa. Cả thầy cúng cũng thế, tôi thấy nó là một kho tàng các cốt truyện ấy chứ ~”

“Không đúng” Kawahara phủ nhận. Rồi xác nhận với Kazuki bằng vẻ mặt nghiêm nghị “Là văn phòng tìm đồ thất lạc đúng không”.

“Đúng, là văn phòng tìm đồ thất lạc.”

Cậu hướng mặt về phía tên lưu manh răng thưa, gật đầu chắc nịch như muốn nói rằng “nhớ lấy đấy”.

“Nhưng mà, anh đã dùng cái gì me mé sức mạnh tâm linh đúng chứ.”

Matsuzaki giơ ngón tay trỏ lên ngang mặt. Đây là dấu hiệu gì chứ? Sóng điện chắc? Hay là nói người ta là đồ ngốc?

“Cũng giống như đứa anh em họ làm thầy trừ tà của tôi đây mà. À, trông tôi thế thôi chứ cũng quen biết nhiều lắm đấy, còn quen cả mấy người ngoài vòng pháp luật, mà thôi nói trắng ra là yakuza đi. Nếu phải đi lấy tin liên quan tới giới này thì có thể sắp xếp được ngay, nên hợp tác vui vẻ nhé.”

Dù có phải đi lấy tin đi chăng nữa cũng chẳng có chuyện gọi mày đi chung đâu, Kazuki nhủ thầm trong bụng.

“Mà nói chuyện rồi tôi mới thấy, Mayama-sensei có vẻ khác với tác phẩm quá nhỉ ~. Tác phẩm ra mắt thì nhân vật chính là nữ, vừa tỉ mỉ vừa nhạy cảm, thế mà người thật lại qua loa đại khái ~”

Không ai mượn nhận xét, thật tình cậu chỉ muốn đá hắn văng ra ngoài.

Hai người ở văn phòng tìm đồ thất lạc chừng một tiếng đồng hồ. Chỉ ngồi đối diện nói chuyện với nhau thế mà mệt mỏi hết sức. Cái gì mà làm tác phẩm mới với tên lưu manh răng thưa, không có khả năng, tuyệt đối không có khả năng, không có khả năng tới mức hủy diệt. Mà đúng hơn là có lẽ cậu không còn viết tiểu thuyết được nữa. Quyển ban đầu ấy là đặc biệt. Vì thế nên cũng không đặc biệt muốn viết thứ gì. Chỉ là trước Kawahara, người đã lờ mờ đoán được mà vẫn ủng hộ mình, Kazuki đã không thể nói lên tiếng lòng.

Và vấn đề nằm ở chỗ “không viết được”, nhưng điều ấy không khiến cậu suy sụp cho lắm. Công việc mà bản thân thấy có sao cũng xong, hay nghĩ có thì tốt đại khái sẽ chẳng tới đâu.

Phần vì em trai của cậu, Shio, ghét hơi ẩm như rong biển khô, mà đang giữa mùa mưa nên máy điều hòa của văn phòng tìm đồ thất lạc Mayama hoạt động liên tục ngày qua ngày khác trong chế độ khử ẩm.

Khi không còn ai Kazuki mới buông thõng người, nằm ườn trên chiếc ghế sopha cho 3 người  nghe tiếng ro ro của máy điều hòa, chẳng mấy chốc là thấy buồn ngủ. Cậu trở người thì thấy sau lưng mình là lạ. Có gì đó cưng cứng. Kazuki đứng dậy mò mẫm quanh ghế thì xuất hiện một cây bút bi màu trắng.

Đầu bút và đầu bấm màu vàng kim, có cảm giác là hàng cao cấp. Chắc không thể mua được tại những nơi như cửa hàng 100 yên. Tất nhiên cậu không có mấy món trông đắt tiền thế này. Đồ khách để quên chắc? Nhưng hôm nay chẳng có người khách nào cả. …Người mang theo một cây bút có đầu tư như thế… gương mặt Kawahara hiện lên. Cậu với tay tới chiếc điện thoại di động tính nhắn một câu, nhưng màn hình lại tối thui. Hết pin rồi. Để sau vậy… nghĩ thế xong, cậu đã quên mất sự tồn tại của cây bút.

Tới tối nhớ ra, Kazuki mới gửi tin nhắn cho Kawahara “Trong văn phòng của tôi có cây bút bi màu trắng, cô có để quên không?”, nhưng hôm sau, cả hôm sau nữa cũng chẳng hiển thị đã đọc.

“Tôi thật lòng xin lỗi.”

Trong căn phòng do mưa mà dù bật đèn vẫn lờ mờ tối, trên chiếc giường cạnh cửa sổ, Kawahara tỏ ra vô cùng áy náy. Tuy không hỏi bị thương tới mức nào, nhưng ban đầu Kazuki đã lạc quan nghĩ rằng có thể thăm bệnh được thì chắc là không sao đâu~.

Cho nên khi vào trong căn phòng, nhìn thấy số diện tích bị băng bó trên đầu và tay cô nhiều tới mức nào, Kazuki đã giật mình. Đôi chân liền chùn bước. Đầu của cô băng nhiều tới mức chỉ trông thấy mắt và miệng. Cậu choáng váng. Cứ như cô bé ấy bị thương nặng và đang nhìn mình…

Thấy cậu cứ đứng trơ ra, Kawahara mới xin lỗi “Xin lỗi vì đã tiếp sensei trong bộ dạng này”. Là người đi thăm bệnh mà lại khiến người bệnh bận lòng ngược lại mình, cậu nói một cách khó nhọc “À, không, cô có vẻ cực nhỉ”.

Tới gần thì ngửi thấy mùi thuốc sát trùng trên người Kawahara. Khuôn miệng có vẻ bất an trông thật thơ dại. Ôi quả nhiên cô là cô bé ấy đúng không? …Không không, rõ ràng là không phải. Không phải thật sự.

“Điện thoại bị hỏng, tôi đã nhờ bạn mua mới, nhưng danh bạ và sổ lưu địa chỉ thì mất rồi. Tay không cử động thuận tiện, nên cũng không chuyển line sang điện thoại mới được… xin lỗi vì đã làm anh lo lắng.”

Kazuki nói “Tôi cũng có việc đi qua đây mà” rồi đưa cây bút cho Kawahara, cô khẽ nắm lấy nó.

“Đây là quà ông nội mừng tôi có việc làm. Đã giữ gìn rất cẩn thận, nên khi biết mình làm mất tôi đã rất shock, may mà tìm được. Cảm ơn anh.”

Cả bó hoa trang trí cậu đã nhờ nhân viên chọn giúp vì mình không biết phải mua gì để thăm bệnh, cô cũng vui mừng nói “Cứ như là căn phòng sáng bừng lên ấy”. Kazuki thở phào, cậu cũng muốn cảm ơn vì cô đã kiên nhẫn theo người chẳng viết được một quyển tiểu thuyết như mình.

Kazuki đã nhận được mail của nhà xuất bản Hiiragi vào hôm kia. Cứ tưởng là từ Kawahara nhưng hóa ra là tên lưu manh răng thưa Matsuzaki, hắn ta nhờ cậu viết một ô ngắn với chủ đề “món yêu thích của tôi” cho tạp chí “Wan”. Khi trả lời cậu đã nhân tiện hỏi là “Hình như Kawahara có bỏ quên đồ trên văn phòng tôi, tôi đã nhắn line rồi nhưng không thấy seen. Cô ấy đã nghỉ việc rồi sao?”. Vào thời điểm này thì đã bốn ngày trôi qua kể từ khi cậu nhắn line cho Kawahara. Đương lúc tính nhờ Shio xem của ai để quên vì không thấy bên kia phản ứng gì.

Matsuzaki đã trả lời vào ngay ngày hôm ấy. Trong đó có viết bốn hôm trước Kawahara đã báo cho công ty là bị thương nặng, và nghe bảo lúc đó điện thoại di động đã bị hỏng, chắc đấy cũng là nguyên nhân không liên lạc được. Và cậu cũng được cho biết luôn là cô đã được tính thôi việc từ ngày hôm qua theo đúng với kế hoạch ban đầu.

Cậu gửi mail là muốn đi thăm bệnh nhân tiện hỏi vụ quên đồ, thế rồi hắn ta đã liên lạc với Kawahara giúp cậu. Vì cô đã đồng ý, nên cậu cũng được chỉ tên nơi mà cô đang nhập viện. Lúc nói chuyện thì chểnh mảng, nhưng xử lý mail lại nhanh bất ngờ.

Khi kề về việc mình đã nhận viết bài cho Matsuzaki, cô cười nói “Tuy trông nhởn nhơ, nhưng là một cậu được việc đấy. Còn nữa tôi đã nhờ Matsuzaki là hãy đẩy thật nhiều việc cho Mayama-san.”. Khi cô cười, gương mặt bị băng bó trông tệ hơn nhiều.

“Chuyện là, cô bị xe tông sao?”

Cậu hỏi, gương mặt cô ngay lập tức tối sầm lại và trả lời một cách khó hiểu “Vâng, chắc thế”. Cậu đoán mình không nên hỏi về vụ tai nạn, bèn chuyển chủ đề “Công việc mới thì sao, không sao chứ?”.

“Tôi nghĩ, nó sẽ qua thôi.”

“Nghe bảo cô sẽ làm việc chỗ người quen, chỗ ấy cũng là nhà xuất bản sao?”

Không, câu trả lời của cô nghe thật ảm đạm.

“Có lẽ từ nay về sau tôi sẽ không thể dính líu tới công việc làm sách nữa.”

Một cách nói đáng lưu tâm và đầy ẩn ý.

“Không phải là không dính líu, mà là không thể dính líu á? Kawahara-san thích sách lắm cơ mà.”

Lúc nào gặp cũng toàn nói chuyện về sách, cũng hay gửi cho cậu những quyển sách mà cô thấy hay. Tác giả yêu thích của họ cũng trùng nhau, có thể vì thế nên cô mới ủng hộ cậu.

“Đúng là thế thật…”

Gương mặt cô run lên, đôi môi méo xệch. Thế rồi hai hàng nước trào ra từ đôi mắt không hề to.

“Ơ, cái gì? Cô sao thế?”

Kazuki không biết nên làm gì trước cô gái bỗng dưng bật khóc. Chẳng lẽ cậu đã nói trúng điều gì không nên. Chắc chắn là thế, nhưng cậu không biết câu nào trong những điều mình nói là không ổn.

“Ơ, xin lỗi. Thật đấy.”

Cậu xin lỗi dù chẳng hiểu gì. Kawahara cũng chẳng biết nói gì hơn “Không phải là lỗi của Mayama sensei. Anh đừng xin lỗi…”.


Cậu em sống chung kiêm đầu bếp, Shio, về rất trễ. Nguyên nhân là vì cửa tiệm massage cậu chàng đang làm vì sơ sót của tiếp tân mà bị book lịch trùng, Shio phải ở lại làm với điều kiện là trả hơn số tiền tăng ca. Nghe đâu là vì lu bu quá mà chẳng có thời gian nhắn sẽ về trễ.

Chờ cậu em và cơm tối mãi, khi Kazuki để ý thì đã 9 giờ tối. Sau khi trở về Shio cũng bảo là “mệt rồi”, mưa cũng đã tạnh nên họ ra ngoài, vào một tiệm cà ri Nhật trước nhà ga thuộc chuỗi cửa hàng có chi nhánh trên toàn quốc.

Có vẻ Shio đói thật, cơm cà ri vừa được chuyển tới đã ăn hùng hục như húp. Cô gái ngồi ở khu vực bàn riêng cứ thỉnh thoảng đưa mắt tới Shio. Cậu em trai nuôi của cậu có một gương mặt điển trai tới mức chẳng buồn ghen tị. Tới mức có để từ tuấn tú ở bên cạnh cũng chẳng ai ý kiến. Vì vừa cao lại biết cách ăn vận, nên hồi trước thường xuyên được các công ty săn thần tượng mời gọi khi đi trên đường. Nhưng vừa biết Shio không nói được thì liền bảo “xin lỗi nhé” mà chẳng rõ là áy náy hay chê bai rồi biến mất.

Cậu cũng đói nhưng lại không muốn ăn. Gương mặt Kawahara khóc lúc trưa thỉnh thoảng lại hiện ra, tâm trạng bị kéo xuống tận đáy bùn.

“Này.”

Cậu em điển trai ngồi đối diện bèn ngước mặt lên.

“Hồi tiểu học, có một đứa tên Yoshida Sachi nhớ không?”

Mắt Shio nhìn thẳng cậu và gật đầu.

“Nhớ. Đứa bẩn thỉu.”

Dù câu đó làm cậu chùng xuống, nhưng nhận xét của Shio không sai. Cả năm Yoshida chỉ mặc chiếc hoodie màu xám và quần đen nên bị đặt biệt danh là “phù thủy”. Lúc nào mặt mũi tay chân cũng bẩn và hôi nên chẳng ai tới gần, còn bị bắt nạt. Bây giờ thì cậu biết cô bé đã bị bố mẹ bỏ bê, nhưng hồi còn nhỏ thì chỉ có thể phán đoán sự việc từ những nơi mà mắt nhìn thấy.

Vào năm lớp ba, lần đầu tiên Kazuki cùng lớp với Yoshida mà cả khối đều biết là con nhỏ vừa bần vừa bị bắt nạt. Cậu cũng thấy Yoshida là “con nhỏ bẩn thỉu”, nên dù không gọi là phù thủy cũng chẳng tới gần.

Yoshida không có bạn, lúc nào cũng lủi thủi một mình. Dù bị nói xấu cười cợt cũng chẳng nổi giận hay khóc lóc. Gương mặt không có cảm xúc, cứ như người gỗ. Cô bé có gò má cao và đôi mắt nhỏ, giống như những nhân vật ác độc xuất hiện trong truyện tranh hay sách tranh.

Khi mùa thu năm lớp ba kết thúc, trên đường về nhau sau giờ học thêm Kazuki có đi ngang qua đền thần thì thấy phía trước cổng đền có dựng rất nhiều cờ phướn. Người và xe cộ ra vào tấp nập. Nhìn vào trong con đường dẫn tới chính điện thì thấy người ta đang dựng nhiều hàng quán ở hai bên đường. Họ đang chuẩn bị cho lễ hội. Trên cờ phướn có ghi ngày 16, 17… là ngày mai và ngày mốt.

Nhắc mới nhớ năm ngoái người ta cũng tổ chức vào tầm thời gian này. Dù cậu chỉ nhìn từ bên ngoài vì khu vực sống khác nhau. Thích thú trước khung cảnh chuẩn bị hàng quán, cậu hòa vào dòng người lớn đi vào trong con đường dẫn tới chính điện. Nào gà nướng, nào mì soba xào, nào bánh mực nướng, nào bánh xèo, xúc xích… chỉ nhìn biển hiệu thôi cũng đủ đói bụng. Sau đi hết con đường nhộn nhịp thì sẽ thấy bên trong khu đền, bên hông chính điện có một chiếc kiệu rước. To tầm hai chiếc bệ để nhảy cừu, những thứ xúng xính như dây chuyền rũ xuống từ nóc kiệu, tỏa ra ánh sáng vàng kim lấp lánh.

Thật muốn sờ lên đấy. Nếu bị bắt gặp sẽ bị mắng cho xem, nghĩ thế cậu ngó nghía xung quanh thì trông thấy bóng dáng một bộ quần áo quen thuộc  đi ngang qua chỗ giếng nước. Áo hoodie xám và quần đen… là Yoshida cùng lớp.

Yoshida đang nhìn lên cây hồng. Con nhỏ dáo dác nhìn xung quanh rồi rồi lặng lẽ vươn tay lên cành hồng… rồi bất chợt rụt tay về. Bên cạnh, có một người lớn mặc áo nhà sư đi ngang qua.

Không lẽ con nhỏ tính trộm hồng? Ăn cắp rồi. Vậy là không được. Quả nhiên con nhỏ là đứa hư hỏng. Cậu lặng lẽ vòng qua đằng sau phù thủy để không bị phát hiện. Dù chưa trộm, nhưng con nhỏ có vẻ đang tính trộm ngay bây giờ.

Cậu đứng yên chờ. Thế rồi canh lúc phù thủy đưa tay lên ngắt hồng, cậu lớn tiếng gọi “ăn cắp”. Phù thủy nhảy dựng lên, quay mặt lại. Con nhỏ cầm quả hồng bằng gương mặt xanh lét rồi chạy trốn. Kazuki bèn đuổi theo kẻ xấu.

Hôm nay phù thủy chạy nhanh kinh khủng, mặc dù hồi chạy 100 mét trên trường lại chậm rì. Nhưng đoạn bên hông con đường từ cổng tới đền thờ con nhỏ lại lảo đảo rồi ngã đập bụng xuống đất. Nhận ra Kazuki đã đuổi tới nơi, nó bèn khóc toáng lên.

Những người lớn đang dựng hàng quán xúm lại, thấy Yoshida khóc lóc bèn an ủi. Sợ người lớn sẽ nghĩ mình ăn hiếp làm nó khóc, cậu nói ra là do Yoshida đã ăn trộm hồng. Phù thủy vừa khóc vừa nói “Cháu xin lỗi”. Rõ là cậu đã làm “điều đúng đắn”, thế mà lại xấu hổ vô cùng. Cũng cảm thấy bực bội khi Yoshida cứ khóc mãi không nín.

Một bà bác tầm năm mươi mới gọi chúng “Hai đứa sang đây nào”, rồi cho chúng vào phòng tiếp khách của đền.

“Bác sẽ nói với mẹ và trường là cháu đã ăn trộm sao?”

Yoshida nức nở, bà bác mới dịu dàng xoa đầu con nhỏ “Không nói đâu. Cháu đã trả rồi mà”.

“Nhưng mà, nhưng mà, hồi cháu trả đồ, ông bác của cửa hàng tiện lợi cũng nói với mẹ và nhà trường đấy thôi. Cháu bị mẹ đánh đòn, bảo là không có đồ ăn cho trẻ hư, cơm tối không còn nữa…”

Bà bác rửa và dán băng cá nhân lên cái đầu gối bị ngã chảy máu của Yoshida. Thế rồi bà bảo “Chờ ở đây nhé” rồi ra khỏi phòng tiếp khách, sau đó trở lại với chiếc đĩa được xếp đầy hồng đã gọt vỏ rồi đặt nó lên chiếc bàn thấp.

Thật lòng Kazuki không thích hồng. Vì đã được mời nên mới miễn cưỡng ăn một miếng. Còn lại tất cả đều vào bụng Yoshida. Còn bị bắt mang thêm một mớ hồng về làm quà. Bà bác mỉm cười bảo “Chừng nào muốn ăn hồng nữa thì cứ tới đây, rồi bảo với bác là ‘cho cháu xin hồng’ nhé”.

Kazuki và Yoshida cùng đi song song trên con đường từ cổng tới đền thần. Cách nhau một mét thế mà vẫn ngửi thấy một mùi lạ.

Vừa ra khỏi cổng đền, Kazuki bèn chìa số hồng mình được cho cho Yoshida “Cho nè”. Thế rồi con nhỏ hỏi lại những ba lần “Cho sao? Cho thật chứ? Cho sao?”.

“Không thích hồng.”

“Ngon lắm đấy”, Yoshida ôm chặt túi hồng rồi nở nụ cười mừng rỡ chưa từng thấy trên trường.

“Đói bụng, gặp lạnh là không ngủ được đâu.”

Con nhỏ đã bảo là nó không có cơm tối, bây giờ cũng không có chắc? Làm sao có chuyện đó được. Chắc chắn là chỉ có ngày hôm đó thôi. Nếu không ăn cơm tối chắc là con người sẽ chết. Kazuki chưa từng đói tới mức không ngủ được. Vì không biết nên cũng không trả lời được là đúng hay không đúng.

“Con nhỏ đó chết rồi nhỉ. Lao xe xuống biển chung với mẹ nó.”

Đôi môi của Shio cử động. Vào kỳ nghỉ xuân năm sau, mẹ của Yoshida đã toan tự tử chung với con của mình. Người mẹ thì được cứu, nhưng Yoshida lẽ ra ngồi ở ghế phụ lái thì tới giờ vẫn chưa tìm thấy xác.

“Con nhỏ đó thì sao?”

Cậu phân vân, không biết có nên nói hay không.

“Người phụ trách bên tạp chí… không phải người mới mà người bây giờ kìa, có gương mặt giống với Yoshida.”

Gương mặt đối diện cậu vừa cười khẩy vừa cử động môi “Gương mặt bất hạnh”. Kazuki thấy hối hận ngay lập tức. Là lỗi của cậu, khi đã biết tên này là người như thế nào thế mà còn nói về chuyện ấy. Shio không thể hiểu được tâm trạng của người khác. Không thể đồng cảm với người khác. Chưa bàn tới việc tốt xấu thế nào, cậu không thể bắt một người hiểu một thứ họ không thể hiểu.

…Lần đầu gặp Shio là vào năm lớp lá mẫu giáo. Tên ấy đã chuyển vào căn phòng bên cạnh tại khu nhà mà mẹ con cậu sống. Vì cùng đơn thân, lại có con trai cùng tuổi, nên hai bà mẹ ngay lập tức trở nên thân nhau.

Shio đã không nói được từ hồi còn nhỏ, nhưng tai vẫn nghe thấy. Vì không biết thủ ngữ, nên chỉ có thể nói chuyện với người khác bằng cách cử động môi hoặc viết chữ.

Shio rất xấu tính, hay thô bạo với mấy đứa trẻ mẫu giáo ở nơi người lớn không trông thấy. Nào giật tóc đứa con gái nói chuyện to tiếng làm nó khóc, nào đẩy thằng bé đã đánh mình vào hố cát làm nó bị thương. Dù có lý do, dù cũng không phải là bắt nạt, nhưng tên ấy không hề nương tay với thứ mình cho là khó chịu.

Dù làm đối phương khóc hay bị thương, Shio cũng không bị mắng. Đứa trẻ bị thương dù có cố méc với giáo viên “Đã bị Shio-kun đẩy té” thì chỉ cần Shio lắc đầu là giáo viên sẽ tin. Có lẽ trong người lớn có một định kiến là đứa trẻ không nói được làm sao có thể nói dối, và mọi khi Shio luôn ngoan ngoãn và lễ phép tới độ chẳng ai biết là tên đó có mặt hay không nên ai cũng nghĩ là “làm sao có chuyện ấy”.

Shio xấu tính, lại không nói được, chơi chung cũng chán. Nhưng vì mẹ của cả hai thân nhau nên bốn mẹ con thường ra ngoài chung với nhau. Trong lúc hai bà mẹ nói chuyện thì “Trẻ con thì chơi với trẻ con nhé” hai đứa trẻ bị bắt chơi chung với nhau. Cậu cực kỳ ghét khoảng thời gian đó. Shio cũng chẳng thèm tới gần nên hai đứa phần ai nấy chơi.

Vào khoảng giữa tháng Hai, khi chỉ còn một tháng nữa sẽ tốt nghiệp mẫu giáo. Mẹ của Shio đã nhập viện. Bị u nang cổ tử cung nặng phải phẫu thuật. Nghe bảo bà đã lưỡng lự vì không có bố mẹ hay thân thích để trông Shio trong lúc mình nằm viện. Thế rồi trong lúc dùng dằng lần lữa bà đã ngất do thiếu máu khi đang làm việc nên mới quyết định vì có cố cũng không được. Cuối cùng bà đồng ý khi mẹ con Kazuki sẽ chăm sóc Shio trong lúc mình nhập viện.

Cuộc đánh nhau xảy ra vào ngày thứ ba Shio tới nhà Kazuki. Cả hai ngồi chung bàn sưởi và Kazuki đã đá trúng chân Shio. Cậu không cố ý nên đã xin lỗi thế mà Shio không vừa ý lại đá trả đũa. Cậu tức lên đá lại thì lần này cũng bị trả đũa. Sau khi đá, đá trả được một lúc thì cả hai đã ra khỏi bàn sưởi và lao vào nhau trong góc nhà.

Mẹ Kazuki đang tắm nên không có ai can. Hồi đó Shio vừa nhỏ con vừa gầy nên nếu hơn thua về sức mạnh thì Kazuki có ưu thế hơn. Cậu đè Shio xuống sàn đánh bùm bụp lên đầu, Shio méo mặt chảy nước mắt.

“’Thôi đi’”

Kazuki kinh ngạc. Cậu không tính nói thế mà âm thanh lại tự nhiên phát ra.

“’Đau, không được đánh!’”

Môi Shio cử động. Nó đang nói gì đấy. Nhưng không ra tiếng. Thay vào đó, tiếng nói lại phát ra từ miệng cậu.

“’Đi chỗ khác đi, đồ ngu.’”

Thứ phát ra từ miệng cậu có vẻ là giọng nói của Shio.

“’Mày chết đi.’”

Đây là của Shio. Shio đang nói chuyện. Bị bảo là chết đi thế mà người Kazuki lại nóng lên như thể siêu nhân đỏ xuất hiện trước mặt trong các show anh hùng.

“Cái gì, cái gì?”

Kazuki nhảy lên trên bụng Shio, phấn khích.

“Mày đang nói chuyện bằng miệng của tao hả? Tại sao? Này, này.”

Shio ngậm miệng lại với vẻ hậm hực.

“Này, nói chuyện đi chứ.”

Shio quay mặt đi chỗ khác. Kazuki muốn nghe giọng Shio bèn bẹo tay thằng bé thì có tiếng “’đau quá’” phát ra từ miệng mình.

Cừ thật, cừ thật, vui quá. Trong lúc nhéo tay Shio hết lần này tới lần khác, cậu cứ nói “’Đau’” hay “’Thôi đi’” miết, cuối cùng thì bật khóc lớn tiếng “’Á á a a’”. Nước mắt rơi ra từ mắt của Shio, thế nhưng tiếng khóc lại phát ra từ miệng cậu.

Dù đã hết nhéo nhưng Shio cứ khóc suốt. Cậu không thích như thế. Kazuki rời khỏi Shio, thế thì miệng cậu không phát ra tiếng của Shio nữa. Shio che mắt bằng hai tay, khóc mà miệng cứ hết khép lại mở như con cá thoi thóp.

Kazuki rụt rè chạm vào Shio, thì nó trừng cậu bằng đôi mắt ầng ậc nước.

“’Chết đi. Xuống địa ngục đi.’”

Miệng cậu cử động. Là giọng của Shio.

“Nếu sờ, mày sẽ nói chuyện bằng tao được à?”

“’Tao sẽ giết mày’”

Là giọng nói của Shio.

“Lợi hại thật!”

Kazuki kêu lên.

“Bằng tao thì mày nói được mà mày lại không tự nói được à, tại sao thế?”

Shio chu môi im lặng.

“Nói cho tao biết đi. Tao sẽ cho mày mượn miệng của tao.”

“’Tao ghét mày’”

“Tao cũng ghét mày. Nhưng lúc mày nói chuyện thích quá. Chỉ cần sờ vào thì miệng ai cũng nói được hết hả?”

Shio nhìn Kazuki chằm chằm, rồi khẽ gật đầu.

“Cừ quá, cừ quá, là phép thuật rồi.”

“’Mẹ tao’”

Lời của Shio phát ra từ miệng Kazuki.

“’Không được nói chuyện này cho mẹ tao biết. Tuyệt đối, sẽ có chuyện xấu. Nên là bí mật.’”

Gương mặt của Shio khi dùng miệng người khác để nói chuyện trông rất nghiêm túc.

“’Đừng nói cho ai nghe hết’”

“Thế à. Phép thuật bí mật à.”

Kazuki nắm chặt hai tay “Được rồi!”

“Tao cũng sẽ giữ bí mật cho mày.”

Cậu có cảm giác Shio đã thở phào.

“Tao sẽ giữ bí mật, nên mày nói gì đó đi.”

Cậu cầm tay Shio, háo hức chờ đợi.

“’Bị nhéo đau lắm’”

Nó nói cụt ngủn.

“Á, xin lỗi.”

Xin lỗi mà đối phương cứ nói “’đau, đau’” nên Kazuki đã xoa chỗ mình nhéo hết lần này tới lần khác.

“’Khát’”

Miệng Shio cử động.

“Uống nước trái cây không?”

“’Uống’”

Kazuki kéo tay Shio tới nhà bếp. Chỉ có một chiếc cốc nên cậu rót thật đầy, dù có làm vương ra sàn một chút nhưng đã dùng chân lau đi xem như không có gì xảy ra, rồi thay nhau uống. Shio cầm tay Kazuki nhăn răng cười “’ngon’”.

Đêm hôm ấy, Kazuki đã ngủ chung với Shio trong căn phòng của mình. Cậu nằm sát và nói chuyện thật nhiều với đứa mà mình đã ghét cay ghét đắng trước khi đánh nhau. Nhưng khi Shio nói cũng là bằng miệng của cậu nên hôm sau hơi đau họng một chút.

Chỉ qua một đêm mà hai người đã thành bạn bè. Cậu đã cho mượn miệng của mình cho Shio không nói được. Việc dùng miệng là bí mật, vì nếu không có cậu Shio sẽ không thể nói ngay điều muốn nói, nên lúc nào họ cũng ở cạnh nhau.

Ban đầu là “ở cạnh nhau vui hơn”, nhưng không biết từ lúc nào đã trở thành nghĩa vụ “phải ở cạnh nhau mới được”. Shio rất nguy hiểm. Nếu không ở cạnh nhau không biết sẽ làm ra chuyện gì.

Có tiếng lạch cạch. Kazuki ngước mặt lên thì thấy Shio đang gõ mép đĩa cà ri bằng muỗng.

“Xong rồi à?”

Shio gật đầu.

“Vậy về nhé.”

Kazuki thanh toán xong cả hai cùng ra ngoài. Bầu không khí tù và nặng nề. Vì cơn mưa rơi cả ngày mà mặt đường vẫn còn ướt, đôi chỗ có vũng nước.

Shio cầm tay Kazuki và tự tiện dùng miệng của cậu “’Vào cửa hàng tiện lợi’”.

“Được, mà mày mua gì?”

Một phút im lặng rồi từ “’bao cao su’” bật ra khỏi miệng làm Kazuki giật mình. Cô gái đi từ phía đối diện vội vàng đưa mắt xuống đất.

“Shio, mày.”

Shio buông tay Kazuki ra, lùi tót về sau.

“Đừng có lấy người khác ra đùa giỡn. Đồ chơi xấu.”

Gương mặt của Shio đang cười. Nếu như có thể nói được hẳn là đã phát ra tiếng cười khanh khách rồi.

“Kiểu giỡn của mày lúc nào cũng bựa.”

Điệu bộ nghẹo cổ như muốn nói “thế à?”. Shio lại tới gần rồi lần này nhép miệng hỏi “Giận tao à?”.

“Đâu phải bây giờ mới biết mày xấu tính chứ.”

Shio lại cười. Kazuki tự hỏi cái kiểu nhây này có ổn khi ở chỗ làm không, nhưng Shio vẫn làm nên chắc vẫn miễn cưỡng được. Hồi còn đi học cũng thế, Shio chỉ “chơi xấu” kiểu này với người thân là cậu.

Cuối cùng họ ghé cửa hàng tiện lợi rồi mua kem. Đang vừa đi vừa ăn như học sinh thì nghe thấy tiếng “Hai hai hai hai” phát ra từ công viên. Đoán là có người đang nhảy street dance, cậu nhòm vào. Dưới ánh đèn có một chiếc bóng béo tròn trông quen quen. Hửm? Không lẽ, cậu nghĩ thế rồi tới gần thì quả nhiên là Tokuhiro. Còn có cả Mitsui và Pori-san. Cả ba cùng vận áo thun màu vàng như nhau, tay phải cầm gậy phát sáng màu hồng, tay trái thì cầm màu vàng, xoay người với tốc độ nhanh như tên bắn.

Có vẻ cừ, nhưng tinh thần tập luyện thật đáng sợ.

“Này, các anh đang làm gì thế?”

Cậu lên tiếng thì Tokuhiro liền quay phắt lại. Mồ hôi sáng bóng trên trán anh.

“Kazuki-kun, có chuyện gì thế?”

“Tụi tôi ra ngoài ăn tối, thế rồi trên đường về thì thấy.”

Tokuhiro thở một hơi rồi lau mặt bằng chiếc khăn mặt vắt trên cổ.

“Tụi tôi đã đi xem liveshow. Pori-san bảo là không biết động tác của ca khúc mới nên tụi tôi mới chỉ.”

Pori-san, một người cao, đầu đinh, có điểm thu hút là dù không tức giận giữa trán cũng có nếp nhăn, bèn gập lưng một góc vuông để chào “Chào buổi tối, Kazuki-san, Shio-san”. Một người nghiêm túc và cứng nhắc tới mức người đối diện thấy mệt mỏi. Vì trước nay quanh cậu không có người nào như thế nên thấy có chút thú vị. Ai cũng rút gọn nick name của anh để gọi, chứ chẳng gọi tên thật là Takarai bao giờ.

Pori-san là viên cảnh sát làm việc tại một đồn trên núi. Họ biết nhau khi bị cuốn vào một vụ án lúc đi cắm trại. Giống như luật sư Tokuhiro và anh nhân viên văn phòng Mitsui, Pori-san là một fan lớn của nhóm nhạc thần tượng Anemone7(seven). Tokuhiro và Mitsui thì trên 35, còn Pori-san trẻ hơn, chỉ từ 25 tới 29.

“Pori-san, hôm nay anh nghỉ à?”

Tối thứ Tư, với người bình thường thì ngày mai sẽ đi làm. Trước câu hỏi của Kazuki, Pori-san nắm bàn tay phải và chìa ngón tay cái ra.

“Tôi mới hết ca tối.”

“Chà, khỏe phết nhỉ.”

Ba người thường xuyên, à không, hầu như là mỗi tháng đều đi xem liveshow của Anemone7. Pori-san nhà xa nên ngày nào mà đi liveshow về muộn đều ngủ nhờ nhà Tokuhiro. Khi hỏi Tokuhiro “Liveshow của idol có mùa off giống như thể thao không?” thì anh quả quyết là “không”. Điều đó có nghĩa là hầu như tháng nào cũng có liveshow, người hát lẫn người xem đều cần có thể lực.

“Cậu tới đúng lúc lắm. Có thể kiểm tra giúp tôi xem động tác của cả ba đã đều nhau chưa không?”

Được Tokuhiro nhờ, cậu bèn vòng lên đối diện ba người. Tiếng nhạc điện thoại vừa cất lên, cả ba người cùng dàn hàng ngang bắt đầu nhảy. Động tác vung tay khá là dữ dội. Còn xoay vòng vòng. Điều bất ngờ là trong ba người, động tác của Tokuhiro lại đẹp nhất. Mitsui thì tàm tạm. Còn Pori-san thì… dù động tác không sai, nhưng lại ngượng ngạo cứng nhắc cứ như đang giơ cờ hiệu. Có vẻ là không có tư chất nhảy, bộ dạng thật phá đội hình.

Sau khi nhảy xong một bài, cặp ông chú 30 Tokuhiro và Mitsui ngồi bệt xuống rệu rã. Còn Pori-san thì nhảy dở mà còn trâu bò “Tôi còn nhảy được thêm một bài nữa”.

Một giọt mưa nhỏ xuống đầu mũi. Mới nghĩ là trời sắp mưa thì nước đã trút xuống hết tốc lực. Nếu dầm mưa tới khi về đến nhà thì chắc sẽ bị ướt như chuột lột, nên cả đám chạy vào trong nhà chòi của công viên. Bên dưới mái nhà chòi hình lục giác rộng hơn 3 mét vuông, chính giữa có kê một bộ bàn ghế liền nhau.

Mitsui mở điện thoại, vừa xem ra đa thời tiết vừa khẽ nói “chắc chỉ là cơn mưa rào thôi”. Cả đám ngồi xuống ghế, chờ mưa tạnh bớt. Kazuki đưa khoai tây chiên đã mua tại cửa hàng tiện lợi lên bàn, những cánh tay từ bốn phương tám hướng vươn tới không chút khách sáo, tiếng nhai róp rép róp rép như bản hợp xướng hòa vào tiếng mưa.

Mưa rơi rào rào không chút e dè. Hồi trưa mưa cũng rơi. Hình ảnh ấy lại hiện lên trong cậu. Gương mặt Kawahara khóc trong phòng bệnh…

“Quấy rối tình dục, là phạm tội đúng không nhỉ?”

Kazuki bất chợt lên tiếng. Tokuhiro liền hỏi “Sao tự dưng lại hỏi thế?”.

“Người quen của người quen của tôi đã nghỉ việc vì bị quấy rối tình dục.”

“Nếu muốn thưa kiện thì tôi sẽ nhận. Nếu như không muốn trở lại làm việc thì cứ tấn công quyết liệt đòi tiền bồi thường là được.”

Văn phòng luật mà Tokuhiro làm việc thường giải quyết xoay quanh vấn đề li hôn, nhưng cũng nhận kha khá các vụ quấy rối tình dục.

“Hình như người bị hại cũng muốn kiện cáo nhưng…”

Kazuki ấp úng thì Tokuhiro  rướn cơ thể đầy mùi mồ hôi tới từ phía đối diện “Cậu nói thế giống như cố ý khơi gợi lòng hiếu kỳ của tôi đấy, nói hết ra xem nào”.

“Người đã nghỉ việc là nhân viên công ty sao? Nguyên nhân tôi nghỉ việc cũng là vì mối quan hệ với đồng nghiệp, nếu nói theo cách bây giờ là bị bắt nạt (Power Harassment) nên cảm thấy rất đồng cảm.”

Mitsui đan hai bàn tay lại, xoa các đầu ngón tay vào nhau. Dường như không biết chuyện, Pori-san hỏi lại “Thật à?”.

“Chuyện đã được hơn 10 năm rồi. Tôi bị chấn thương tinh thần và thành hikikomori. Làm mẹ lo lắng, giờ vẫn thấy áy náy.”

“Nếu biết nhau sớm hơn, tôi đã kiện và đòi tiền bồi thường giúp cậu rồi.”

Tokuhiro bất bình, Mitsui bèn cười gượng “Chuyện xưa rồi mà”.

“Rồi, người quen của người quen của Kazuki-kun, đã chọn được luật sư nào chưa?”

Từ cách nói, có vẻ Tokuhiro thật lòng muốn nhận vụ này. Sau khi đi thăm bệnh vào buổi trưa, việc của Kawahara cứ lẩn quẩn trong đầu cậu. Cậu đã muốn nói chuyện với ai đó, muốn ai đó lắng nghe mình, nhưng Shio lại không thể trở thành ai đó ấy.

“Chắc là đã quyết định rồi. Nạn nhân là đàn em của người phụ trách cũ của tôi trong nhà xuất bản…”

Kazuki kể những điểm chính trong câu chuyện nghe từ Kawahara với bốn người.  …Cô ấy là phụ trách của Aotani Hyakkei, một tác giả ăn khách. Dù chưa từng nói chuyện gì ngoài công việc, và vì rất bận rộn mà chỉ nhận viết những mẩu nhỏ chứ không nhận làm tiểu thuyết, ông ta vẫn làm việc ổn thỏa trong cương vị một tác giả mà cô phụ trách. Ngày hôm ấy, Kawahara có hẹn tới nhà của Aoyama để lấy bản thảo viết tay, nhưng việc quá nhiều nên không lơi tay được. Hết cách, Kawahara đành nhờ cô đàn em là Sakaki đi lấy bản thảo, và cũng nhắn điều đó cho Aotani rồi.

Sakaki đã nhận bản thảo về giúp cô, nhưng cứ cúi đầu với vẻ mặt u ám. Và ngày hôm sau Sakaki đã tự ý nghỉ việc. Vì cô gái rất chăm chỉ không phải dạng tùy tiện như thế, hơn nữa Kawasaki cũng băn khoăn về dáng vẻ hôm qua của đàn em nên đã đến nhà cô hỏi han, thế rồi Sakaki mách rằng lúc đi lấy bản thảo đã bị Aotani bóp ngực nên rất sợ hãi. Cô vừa khóc vừa kể mình bị dọa rằng “nếu cho ai biết việc này, tao sẽ không làm việc với nhà xuất bản tụi bay nữa” nên không dám nói cho ai nghe cả.

Khi Kawahara gọi điện cho Aotani, ông ta đã dễ dàng thừa nhận việc bóp ngực và xin lỗi “Tôi bị ngã nên mới nắm cái thứ ở gần mình. Tôi xin lỗi”. Sakaki tức giận nói “Tôi đã bị bóp cả hai bên, nếu như không có gì mờ ám thì cớ gì lại bịt miệng tôi.”.

Kawahara đã kiện tổng biên tập, thế nhưng chẳng những chẳng được cảm thông mà còn bị tỏ thái độ như muốn bắt Sakaki im lặng cam chịu “Bảo là bóp, nhưng có phải là cố ý đâu” “Đã xin lỗi rồi còn gì”.

Không thể chấp nhận được và giữ vướng mắc trong lòng, trong một lần đi nhậu với biên tập viên công ty khác, Kawahara đã được cho hay “Aotani-sensei nổi danh có tật quấy rối tình dục”. Rằng bây giờ đã là bớt rồi, chứ hồi xưa thì nhanh tay tới mức bị kháo là không được cho nữ biên tập trẻ phụ trách.

Kawahara truy hỏi về lời đồn quấy rối tình dục với tổng biên tập, cuối cùng tổng biên tập cau có thừa nhận là mình biết thói xấu của Aotani. Kawahara rưng rưng nước mắt nói rằng nếu được cho biết trước thì đã không để Sakaki đi lấy bản thảo rồi, thế rồi tổng biên tập mới xỉ vả “Sensei thích gái đẹp ngực khủng, nên tôi cứ nghĩ là cô không sao”. Rằng Aotani là ứng viên của giải văn học lớn Kawasumi sẽ được công bố vào tháng sau, bộ phim điện ảnh chuyển thể cũng đang chờ công chiếu, nếu làm nhặng xị lên sẽ khiến cho rất nhiều người gặp phiền toái nên đừng có làm lớn chuyện.

Sakaki liên tục nghỉ không xin phép vì “sợ hãi đàn ông”, và đã thôi việc ở nhà xuất bản sau hai tuần kể từ khi bị quấy rối. Sau đó Kawahara cũng lắng nghe và cho cô ấy lời khuyên. Sau khi phiền não đủ điều, Sakaki đã yêu cầu Aotani xin lỗi và trả tiền hòa giải thông qua luật sư, Aotani nói là hoang đường vô căn cứ và sẵn sàng để chống trả tới cùng.

Vì Sakaki bảo là sẽ thưa kiện, nên sau rất nhiều lần cân nhắc Kawahara cũng quyết định thôi việc để giúp sức. Nếu là người của nhà xuất bản thì sẽ có rất nhiều vướng bận cũng sẽ gây rắc rối cho công ty, nên chỉ cần nghỉ việc sẽ có thể tự do hành động.

Khi bắt đầu chuẩn bị thưa kiện thì Kawahara gặp tai nạn. Ban đêm, cô đã bị xô bởi một người đàn ông xuất hiện từ phía sau. Lề đường không có rào chắn nên Kawahara văng xuống đường rồi bị một chiếc xe hơi tông phải. “Có thể là tôi tự tưởng tượng ra thôi” cô nói.

“…Nhưng hình như có người cố tình nhắm vào tôi.”

“Người đó, là Aotani Hyakkei?”

Kawahara gật đầu. Cô đã giấu việc mình nghỉ việc nhà xuất bản để giúp đàn em thưa kiện và đổi người phụ trách sang Matsuzaki. Khi đi tới nhà Aotani để chào hỏi bàn giao, cuộc gặp mặt đã kết thúc trong vô sự. Thế rồi ba ngày sau điện thoại cô lại có tin nhắn từ Aotani.

“Là Kawahara-san sao, Aotani đây.”

Kawahara có linh cảm chẳng lành. Chẳng là cô đã nghe Sakaki kể rằng hôm trước Aotani đã phục sẵn trước nhà mình và ép cô bỏ kiện. Vì bạn trai cũng có mặt ở đó nên Aotani đã không thể ra tay, Sakaki cũng kiên quyết từ chối “nhất định sẽ kiện”. Aotani dọa nạt “Một mình mày thì làm được gì!”, Sakaki đã lỡ buột miệng “Kawahara-san cũng ủng hộ tôi”. Thế rồi Aotani rống lên “Con ả đó giật dây sao”.

Câu nói đầu tiên trong điện thoại khá là hòa nhã, nhưng vừa biết đối phương là Kawahara, giọng điệu ông ta liền thay đổi.

“Đã tốt bụng nhận việc cho tụi bây thế mà lại vô ơn.”

“Chính cái bản mặt xấu xí của mày đã làm tao khổ sở đấy. Đưa tiền bồi thường tổn thất tinh thần đây.”

“Mày tính tạo scandal trước khi công bố giải thưởng để hủy diệt tao chứ gì, đồ cứt đái.”

“Mày tính xúi đàn em đòi tiền bồi thường để hưởng ké chứ gì. Đồ cặn bã xã hội. Đồ dòi bọ.”

“Hạng như mày xuống địa ngục đi.”

Dù chỉ qua điện thoại, nhưng những lời thóa mạ được phun ra nhanh và liên tục khiến Kawahara run rẩy.

“Lập tức kêu con đĩ vú bự bỏ kiện ngay. Nếu không thì mày sẽ hối hận.”

“Bảo là sẽ kêu nó thôi kiện mau!”

Kawahara run rẩy cúp máy, rồi lập tức cài đặt từ chối cuộc gọi. Cô ngây ra một lúc, cơn run của toàn thân vẫn chưa dứt. Thời gian trôi qua cô bắt đầu bình tĩnh lại, nghĩ rằng khi bị quấy rối, có thể Sakaki cũng đã bị thóa mạ như thế, nước mắt lại trào ra.

Và cô cảm thấy nguyên nhân khiến Aotani phát điên như thế là vì lo cho giải Kawasumi. Giải thưởng Kawasumi rất có uy quyền, người đoạt giải sẽ được biết đến rộng rãi hơn, cũng được tivi đăng tin ồ ạt. Nếu là một nhà văn, ai cũng sẽ thèm thuồng nó tới mức cổ họng muốn mọc tay ra để vồ lấy.

Còn 3 tuần nữa sẽ công bố. Trước đó vụ việc quấy rối tình dục mà bị phanh phui thì ít nhiều sẽ ảnh hưởng tới việc đánh giá, chắc chắn Aotani đã nghĩ thế. Cho tới nay, ông ta đã được đề cử ba lần, nhưng lần nào cũng trượt. Từ trước ông ta đã tuyên bố là muốn đoạt giải thưởng Kawasumi, hơn nữa khác với những đề cử trước đó, ông ta rất tâm đắc với tác phẩm lần này.

Cô không cố ý khi thời điểm tố giác lại trùng với thời gian giải thưởng văn học. Chuyện thành ra thế này hoàn toàn là do những điều Aotani đã làm từ trước tới nay. Việc nói cô xúi giục Sakaki cũng là vô căn cứ.

Cô đã cài đặt từ chối những cuộc gọi từ Aotani và những số lạ. Hai ngày sau, trong thùng thư căn hộ đã xuất hiện một bức thư rất có khả năng là đã được cho vào trực tiếp.

“Chiếc búa chính nghĩa sẽ giáng xuống đầu con lợn”

Quá sợ hãi, từ ngày hôm đó Kawahara đã ngủ lại công ty. Chỉ cần bảo là bàn giao công việc quá bận rộn thì đồng nghiệp cũng không lấy làm lạ. Vì không có đồ trang điểm lẫn đồ để thay nên cô đã kể sự tình cho vợ chồng người bạn, rồi gửi chìa khóa, nhờ họ ghé căn hộ để lấy giúp.

Ở trong công ty, nơi có bảo vệ và an ninh được đảm bảo là yên tâm nhất. Mặc dù đã nghĩ tới việc tá túc ở nhà bạn bè, nhưng cô không muốn gây rắc rối cho những người bạn ấy. Từ khi nhận được bức thư, cô chưa từng về nhà lần nào, còn tính đẩy cả cho dịch vụ chuyển nhà trọn gói.

Cả khi bàn giao với Kazuki, lúc đi cũng là đi chung với Matsuzaki. Tai nạn xảy ra trên đường về công ty, cô đi một mình vì Matsuzaki phải làm việc với tác giả khác.

Thủ phạm đã đào tẩu sau khi đẩy Kawahara. Từ camera chống trộm và lời khai của nhân chứng, thì thủ phạm được đoán là một người đàn ông trẻ cao to, tuổi tầm 20 tới 49, Kawahara tự biết là không phải Aotani. Tuy nhiên không thể rũ hết nghi hoặc rằng Aotani có liên quan.

Song không có chứng cứ. Cô cũng không ghi âm lại lời thóa mạ của Aotani, dù đã photo bức thư, nhưng nội dung cũng rất trừu tượng.

Và hơn hết, cô phân vân có nên nói chuyện này cho Sakaki biết không. Nếu như cô sợ hãi nói ra, thì không chừng Sakaki sẽ bỏ kiện tụng. Đấy chính là điều Aotani muốn. Nhưng nếu không nói thì biết đâu lần này sẽ tới lượt Sakaki bị hại. Thế mà lại chẳng có bằng chứng rõ ràng rằng Aotani là chủ mưu trong vụ tai nạn của cô.

Không thể xin ai lời khuyên, Kawahara đã đau khổ một mình. Và cô đã bế tắc tới nỗi vừa khóc vừa trải lòng với người chẳng liên quan gì như Kazuki “Xin đừng nói với ai chuyện này”.

“Có vẻ rất có khả năng người đàn ông tên Aotani đã  thuê người để thực hiện hành vi phạm tội. Trường hợp này thì tội danh là giết người không thành, và Aotani là đồng phạm. Nếu phán đoán từ những gì cậu đã kể, thì đây chính là phạm tội có kế hoạch rồi.”

Dân trong nghề, Pori-san phân tích. Dù họ thấy Aotani đáng ngờ cách mấy cũng không có bằng chứng. Vì là tội giết người không thành, đương nhiên cảnh sát cũng sẽ vào cuộc, nhưng hung thủ đã đội nón đen và đeo khẩu trang nên gần như không thể nhận diện.

“Tên quấy rối Aotani cứ như phiên bản nâng cấp của mấy ông chồng nói chuyện với vợ không thành nên giở trò theo đuôi biến thái hay có trong mấy vụ li hôn vậy.”

Tokuhiro khoanh tay, chau mày. Xin lỗi, Mitsui khẽ giơ tay phải lên.

“Hay để tôi bóc phốt Aotani Hyakkei là kẻ quấy rối tình dục rồi lan truyền trên mạng nhé.”

Kazuki cũng đã nghĩ tới việc đó. Nếu là kẻ có tật quấy rối tình dục chắc chắn những nạn nhân khác cũng sẽ lên tiếng.

“Tôi nghĩ nên từ bỏ suy nghĩ ấy đi. Dù là sự thật đi chăng nữa cũng sẽ bị truy cứu tội tổn hại danh dự đấy.”

Lần này thì chuyên gia luật Tokuhiro can ngăn.

“Trong số người quen của tôi có người là ký giả địa phương. Lúc nào cùng thèm thông tin, hay là gửi cho cậu ta để bán cho các tạp chí tin giật gân? Chỉ cần tung vào khoảng mấy ngày trước khi công bố giải thưởng thì chẳng phải là quá đúng lúc à.”

Pori-san đưa ra một đề nghị khá là đểu cáng. Có vẻ đấy là cách không ai ngoài Aotani bị tổn thương, song lần này Tokuhiro cũng đặt ra nghi vấn “Có ổn không đây”.

Aotani có thời gian viết lách lâu dài, không chỉ là hàng lão làng mà đa phần sách của ông ta hễ xuất bản sẽ thành bestseller. Nếu đoạt giải thưởng Kawasumi thì những sách đã được xuất bản cũng sẽ nhận được ảnh hưởng tích cực. Nếu bán tin vào thời điểm này, không khéo nhà xuất bản sẽ bị rút bản quyền và chịu tổn thất lớn, nên rất có thể sẽ chẳng có nơi nào chịu hợp tác đâu. Nhưng nếu vì vậy mà đăng ở tạp chí lá cải của mấy nhà xuất bản nhỏ thì ngoài không có sức ảnh hưởng biết đâu còn bị nghi ngờ tính chân thật.

Dù những chuyên gia về luật, cảnh sát đã vào cuộc để xem xét các khía cạnh, họ vẫn chưa tìm được giải pháp khả thi nào.

“Phụ trách cũ của Kazuki-kun cũng can đảm thật nhỉ, dám nghỉ việc để ủng hộ đàn em kiện.”

Tokuhiro khẽ nói. Ban đầu Kazuki cũng đã nghĩ thế. Dù có áy náy vì đã để nạn nhân đi lấy bản thảo ở nơi của người đàn ông quấy rối tình dục đi chăng nữa, cũng không tới mức phải bỏ công việc mà mình yêu thích. Nên cậu đã thử nói “Kawahara-san có thể bỏ làm phụ trách của Aotani, vừa tiếp tục làm biên tập vừa âm thầm hỗ trợ cho đàn em mà.”

“Tôi” Kawahara áp hai tay lên miệng.

“Tôi rất hiểu Sakaki đã sợ hãi thế nào. Hồi cấp ba tôi cũng bị cửa hàng trưởng quán ăn mình làm thêm quấy rối suốt. Hồi đầu chỉ bị nói vài câu không đứng đắn thôi, nghĩ rằng chỉ có thế thì mình có thể chịu đựng được, thế nhưng một ngày kia tôi đã bị dẫn vào kho. Tôi bị ôm, bị sờ soạng, sợ hãi vô cùng. Khi tôi kêu lên, một nhân viên nam làm thêm nghe được đã tới cứu, nhưng cửa hàng trưởng lại nói những điều quá quắt như ‘con này đã dụ dỗ tao’ ‘đứa xấu xí như thế có van xin tao cũng chẳng thèm’… tôi sợ hãi, uất hận, và đã nghỉ làm vào ngày hôm sau. Khi kể chuyện này ra, cũng có người bảo rằng chỉ bị sờ soạng một tí thôi mà, thế nhưng không phải chỉ có thế. Thật đáng sợ khi ở riêng với người đàn ông đã tính xâm hại mình, tôi đoán chỉ những người đã từng trải qua mới hiểu được.

Một khi đã nghe câu chuyện ấy, cậu không thể hỏi rằng có thật là cô ổn khi thôi việc không được nữa.

“Tôi mong mình có thể làm gì đó cho cô ấy…”

Tiếng thì thầm của kazuki bị hút vào trong màn đêm mưa rả rích.

“Chỉ cần Aotani tự thú nhận là được…”

Cả đám quay mặt lại trước lời nói của Mitsui.

“Nếu chỉ thú nhận thì sẽ không bị truy tố pháp luật, mà đa phần nghi can không chủ động thừa nhận. Vì tâm lý muốn thoát tội.”

Pori-san phủ định một cách bình tĩnh.

Rốt cuộc, tuy không nghĩ ra được cách giải quyết nào, nhưng nhờ vào việc kể với ai đó mà tâm trạng của Kazuki đã nhẹ nhõm hơn. Dù có lẽ đấy chỉ là tự thỏa mãn bản thân khi muốn cảm nhận được mình đã làm một chút gì đó cho cô gái qua việc xin ý kiến người khác.

Cuối cùng mưa cũng nhỏ lại, họ ra khỏi nhà chòi. Cứ tưởng ai sẽ về nhà nấy nhưng hóa ra là cùng về tòa nhà văn phòng. Nghe bảo trong văn phòng luật có một chiếc tivi lớn, nên ba người sẽ cùng xem video liveshow. Ở nhà thì sẽ phải e dè âm thanh lớn, nhưng nếu trong tòa nhà văn phòng thì có cách âm phần nào.

Quân đoàn những người đàn ông lớn tướng nối đuôi nhau đi. Kazuki vừa đi sau cùng vừa nghĩ về chuyện của Kawahara thì gương mặt của Yoshida Sachi hiện lên. Hai người rất giống nhau, nên dần dần cậu không phân biệt được mình đang nghĩ về chuyện của ai nữa.

Shio đã ở bên cạnh suốt thế mà không tham gia vào câu chuyện quấy rối tình dục và giết người không thành. Nếu muốn nói chuyện thì sẽ viết vào ghi chú trong điện thoại rồi giơ cho xem, hoặc nếu lười thì có thể dùng miệng của Kazuki. Chẳng làm gì cả đồng nghĩa là Shio chẳng hứng thú gì với chuyện này, chuyện này có sao cũng được. Kazuki chẳng muốn hiểu điều này nhưng lại hiểu mất rồi.

Có cảm giác cánh tay bị ai đó nắm. Ngoái mặt lại thì môi của Shio động đậy “mày thích sao?”.

“Thích ai chứ?”

“Con phụ trách.”

“Không phải thế.”

“Vậy mặc kệ đi?”

Là điều chẳng thể tránh khỏi, thế mà Kazuki lại thấy giận Shio và trả lời nhát gừng “Ừ”. Tuy nhiên cậu không muốn bỏ mặc chuyện này.

Đáy lòng cậu như làn da nứt nẻ, đau rát bởi những việc nhỏ nhặt. Và rồi ký ức nhanh chóng trở về quá khứ.

…Từ vụ quả hồng ở đền thần, thỉnh thoảng cậu lại có cảm giác Yoshida đang nhìn mình. Nhưng cô bé chưa từng chủ động bắt chuyện, cậu cũng chẳng hỏi nên không biết có thật là mình đã bị nhìn hay không.

Trước kỳ nghỉ đông một chút, học sinh lớp ba có giờ học ngoại khóa là giã bánh giầy. Học sinh sẽ tới nhà nông dân, xem họ giã cho tới khi thành bột, rồi được trải nghiệm vo bánh giầy mới giã.

Sau khi ăn bánh giầy mới làm xong, lớp khác sẽ vào thay và học sinh được về, nhưng chiếc xe dự định sẽ đến đón lại bị trễ tầm một tiếng vì tắc đường, học sinh được hoạt động tự do với điều kiện là không được ra khỏi khuôn viên nhà nông dân.

Khi đó có bò con nên ai ai cũng đi tới chuồng bò, nhưng Kazuki vì trước đây từng tới gần rơm và bị ắt xì liên tục nên đã vòng qua sân sau chung với Shio.

Tại đấy có một chuồng gà rộng chưa đầy 1 mét vuông. Kazuki trêu gà qua lớp lưới sắt, thì trông thấy một tone màu xám và đen ở mép ruộng trong cùng. Hôm nay Yoshida cũng là phù thủy.

Bắt được ánh mắt của nhau, Yoshida liền hỏi “Con gà dễ thương không?”. Con gà mổ cành cây nhỏ được thọc vào trong lớp lưới, kêu cục ta cục tác chạy nhặng xị xung quanh.

“Không dễ thương, nhưng chắc là ngon.”

Yoshida khẽ cười rồi gương mặt lại trở nên buồn bã một chút.

“Hết hồng rồi.”

Kazuki đã biết ngay đó là cây hồng trong đền thần.

“Trên cây không còn quả nào nữa.”

Kazuki lấy cái bánh giầy tròn vo được gói trong bọc nilon mà mình đã cho vào túi ra. Sau giờ ngoại khóa, mỗi học sinh đã được phát cho một cái để làm quà.

“Này, chụp đi.”

Nó thả ra, thì Yoshida chụp gọn lỏn bằng hai tay.

“Cho mày đó. Tao ghét bánh giầy.”

Yoshida nắm chặt cái bánh giày nói “Ghét nhiều thứ ghê”, Kazuki bỏ đi và vòng lên sân trước. Thế rồi cánh tay bị Shio nắm lấy.

“’Nói dối’”

Là giọng của nó, nhưng là lời của Shio.

“’Mày thích bánh giầy mà’”

Kazuki giằng tay ra.

“Ồn quá. Đừng dùng miệng người ta.”

Vừa băng băng bước đi, Kazuki vừa nghĩ. Hết hồng rồi, khi đói Yoshida sẽ ra sao? Dù băn khoăn nhưng chiếc xe rước học sinh tới, cả đám reo hò lên xe, và trong lúc chúng nhốn nháo vì chuyện giáo viên chủ nhiệm sẽ kết hôn vào tháng Năm thì cậu đã quên bẵng đi.

Qua tết, khi học kỳ ba bắt đầu thì sóng gió tới. Yoshida đã ăn cắp tiền ăn trưa của lớp. Người bắt gặp là Kazuki. Cậu đã bắt trả nhưng Yoshida không chịu. Cô bé khóc và nói rằng nếu không có số tiền này, mẹ con mình sẽ không trả được tiền nhà và phải dọn ra ngoài. Cô bé không muốn ngủ ngoài đường vì sợ lạnh. Trước ngày đó, một đợt sóng lạnh vài năm mới xuất hiện đã gây nên một trận tuyết lớn.

Yoshida cầm tiền ăn trưa của lớp về nhà. Thế rồi Kazuki đã khăng khăng là mình đã ăn cắp tiền ăn trưa. Vài người trong lớp đã trông thấy Kazuki và Yoshida cãi vã và biết Yoshida là thủ phạm nhưng chắc vì thấy tội khi Yoshida khóc, nên đã chẳng nói gì cả.

Giáo viên đã hỏi cậu hết lần này tới lần khác. Rằng tại sao lại ăn cắp, đã dùng vào thứ gì rồi. Rằng ăn cắp tiền người khác là trộm cướp. Nhưng cho dù bị nói gì, Kazuki cũng không thấy tổn thương. Vì người ăn trộm không phải cậu, hơn nữa cậu còn có lòng kiêu hãnh là mình đang bảo vệ Yoshida.

Thế mà Shio lại phá đám. Tại phòng học, nó đã nắm lấy tay của người ngồi bên cạnh rồi phanh phui “’Người ăn trộm tiền là Yoshida. Bạn ấy bảo là nếu không làm vậy sẽ không trả được tiền nhà và bị đuổi ra ngoài.’”. Đứa trẻ nghẹo cổ trước những lời tự động phát ra từ miệng mình.

Bất kể nó khăng khăng “Không đúng” tới đâu cũng đã muộn. Khi giáo viên hỏi “Có thật không?” dù Kazuki im lặng, những đứa trẻ từng bắt gặp cũng vì lời bóc mẽ của Shio mà đã lần lượt tự ý mở miệng.

Điều mà mình “muốn bảo vệ” đã thành công dã tràng, Kazuki bật khóc. Shio đã nói đi nói lại rằng “không phải lỗi của Kazuki” “lỗi của Yoshida” nhưng cậu không nghe. Shio đã chẳng thể hiểu rằng vấn đề không nằm ở chỗ đấy.

Thế rồi một thời gian Kazuki đã không nói chuyện với Shio. Không muốn miệng bị Shio dùng nên cậu đã không cho Shio chạm vào mình. Thế nhưng lúc nào Shio cũng lẽo đẽo theo sau lưng cậu như một cái bóng với gương mặt của chú cún bị bỏ rơi. Dường như biết nguyên nhân Kazuki không chịu chơi với mình là Yoshida, miệng Shio đã cử động rằng “Ghét Yoshida” “Nó chết đi”, song biết làm thế Kazuki sẽ giận hơn nên không nói nữa.

Điều kiện cho Shio để chơi lại với nhau là “Không nói xấu người khác” và “Shio chỉ được dùng năng lực đó để nói chuyện bằng miệng của tao. Khi tao không cho phép thì tuyệt đối không được dùng với người khác”. Tức là cậu cho phép thì Shio mới được dùng năng lực. Và Shio đã gật đầu với điều kiện ấy.

…Vào kỳ nghỉ xuân trước khi lên lớp bốn, cậu đã gặp Yoshida. Tại bãi đỗ xe của cửa hàng tiện lợi cậu tới để mua quà vặt, Yoshida đã đứng trước chiếc xe màu đỏ bóng loáng. Không phải bộ đồ phù thủy, cô bé đã vận một chiếc váy liền màu đỏ giống như màu chiếc xe, vì lẽ đó cậu đã không nhận ra cho tới khi được gọi “Này”. Chiếc váy màu đỏ không hợp với Yoshida lắm.

Vụ tiền ăn trưa thì cánh người lớn đã giải quyết với nhau, đám học sinh không được biết chuyện sau đó. Tuy nhiên từ lúc đó, Yoshida thường hay nghỉ học. Nhưng có vẻ nguyên nhân là vì mẹ nói “không được đi” hơn là xấu hổ với bạn bè.

Vì vậy nên đã rất lâu rồi cậu mới được thấy mặt Yoshida.

“Ban nãy mình được ăn sáng nè.”

Yoshida đã bảo nhà mình không có cơm sáng.

“Bộ này hôm qua mẹ đã mua cho mình.”

Cô bé cười sung sướng.

“Giờ mình sẽ đi khu vui chơi. Mẹ bảo là đã trúng vé số. Có tiền hạnh phúc thật nhỉ.”

Kazuki gật gù “hừm”, một người phụ nữ tóc dài leo lên ghế tài xế của chiếc xe màu đỏ và gọi “Sachi”. Chiếc váy đỏ nói “hôm sau gặp lại” rồi mở cánh cửa phụ lái.

Đêm hôm đó, mẹ của Yoshida đã lao xuống biển trên chiếc xe thuê cùng với con gái. Mẹ của cô bé đã được cứu, nhưng lại không tìm thấy Yoshida, chỉ mỗi một bên giày được đánh vào bờ biển. Hai tuần sau tang lễ với chiếc quan tài được để một bên giày. Những bạn học hồi lớp ba hầu hết đều có mặt. Chắc là vì sẽ lên tin tức tivi nên có người của đài truyền hình đến bên ngoài hội trường diễn ra lễ tang, đám con gái đã bắt nạt Yoshida là “đồ xấu xí” rất bận tâm tới phần tóc không vào nếp của chúng.

Thứ cảm xúc khi nghĩ rất nhiều thứ là “kỳ quặc” không rõ là giận dữ hay đau buồn. Khi ấy trước Yoshida rõ ràng đã có một con đường dẫn tới “cái chết”. Tuyến đường kết thúc với những thứ mà cô bé không được phép có như bữa sáng hay quần sáo. Nếu thế thì phải làm sao Yoshida mới tránh khỏi kết cục tự sát cơ chứ?

Là người cuối cùng gặp Yoshida và mẹ cô bé, cậu đã bị cảnh sát hỏi đủ thứ. Thật quái lạ khi Yoshida  từng nói bình thường mình không ăn sáng mà hôm ấy lại ăn sáng. Thật quái lạ khi mọi khi luôn mặc mỗi một bộ đồ mà hôm ấy lại mặc đồ mới. Vị nữ cảnh sát sau khi nghe đã bảo là “Có thể mẹ cô bé đã muốn bù đắp, cho cô bé những kỷ niệm đẹp cuối cùng.”, nhưng điều đó thật vô nghĩa khi đã giết con mà mỗi mình lại sống sót.

Kỳ nghỉ xuân kết thúc, cậu lên lớp bốn. Cũng có vài đứa chung lớp ba, ban đầu còn nói chuyện về Yoshida, nhưng chưa đầy một tuần đã chẳng còn ai thốt nên cái tên ấy nữa. Sự tồn tại của cô bé biến mất như chưa từng có mặt trên đời.

Một mình cậu vẫn bận lòng. Cứ nghĩ rằng Yoshida vẫn còn ở trong góc sân trường. Tại sao mọi người lại lãng quên, có thể lãng quên cơ chứ. Chỉ mỗi mình cậu cứ mãi nặng lòng băn khoăn rằng “khi ấy mình nên làm gì” về “con đường cứu Yoshida”. Thời gian trôi qua, dù tâm trạng ấy đã nguôi ngoai nhưng không hề biến mất hoàn toàn.

Thế nhưng, chẳng hiểu sao Kazuki lại tin Yoshida đã chẳng oán hận ai dù gặp phải chuyện ấy. Không oán hận, nhưng có lẽ cô bé vẫn buồn. Song tất cả chỉ là tưởng tượng của mỗi mình cậu.

Kawahara và Yoshida khác nhau. Hồi Yoshida, Kazuki đã không biết con đường “đúng đắn” ở đâu, nhưng ở trường hợp Kawahara thì cậu biết ai là kẻ ác. Biết thế nhưng việc ác của hắn lại được thả rong, còn những kẻ xung quanh hắn lại vì những suy tính, chi li thiệt hơn như quyền lực, doanh số mà bâu lại như ruồi nhặng.

Hết đoạn

Nói một chút về số tiền công mà Kazuki đòi. Không rõ là Matsuzaki cầm tờ 1000yen là 1 tờ hay nhiều tờ. Nhưng nếu chỉ là 1 tờ thì giá đó là quá rẻ cho 1 dịch vụ tìm kiếm Nhật. 1 bữa cơm mua trong siêu thị ăn đường được thì đã gần 1000yen. Nên nếu tính qua bên mình, chắc cũng chỉ cỡ 50k thôi.

Dạo này mình đã mua BL lightnovel bản điện tử để kiếm truyện dịch. Tới bây giờ vẫn chưa tìm được truyện ưng ý (bao gồm của cả tác giả khác). Tính sẽ mua mundane hurt, nếu ưng chắc mình sẽ dịch truyện này. Còn nếu không ưng thì cũng có một bộ vui vui để dành. Dù sao cũng phải xong chap này và chap 3 nữa. Nên chắc còn lâu mới lại dịch BL novel.

CHUYÊN GIA TÌM ĐỒ MAYAMA – CHƯƠNG 1 – 2

Họ trở về lều, dù đã có được đũa và đĩa nhưng tâm trạng này đúng là không thể vui nổi. Qua 6 giờ, mặt trời lặn và bụng cũng đói nên họ bắt tay vào lò BBQ ngay.

“Yu-san, thịt này ngon cực.”

Kazuki cắn phập vào miếng thịt như con linh cẩu đói vồ xác thối. Đến cả người lúc nào cũng giữ kẽ như Mitsui cũng cười híp mắt mà không ngừng đũa “Ngon thật nhỉ”. Đấy là điều tất nhiên. Là thịt thượng hạng, liệt vào hàng A5 mà lại. Anh đã chọn loại thịt cao cấp đặc biệt vì không muốn bị các cô gái lẽ ra sẽ xuất hiện cho là kiệt xỉ.

“Nhân đây, bạn trai của Hina-chan ban nãy đã giận ghê nhỉ.”

Kazuki nói với cái miệng nhét đầy thịt.

“Chắc là vì thấy tụi mình vây quanh bạn gái, tưởng là tán tỉnh nên mới ghen nhỉ.”

Tokuhiro suýt thì nghẹn thịt trong cổ, bèn ho sặc một phát rõ to. Lấy cơ sở nào, giải thích bằng cách nào mà lại ra được kết luận “Bạn trai đang ghen vì chúng ta” chứ? Nếu nói theo cách này thì quá trắng trợn, nhưng anh thì béo, Kazuki lại nhỏ con. Gương mặt nhìn kỹ cũng dưới trung bình. Nếu hơn thua về vẻ bề ngoài, thì thua đứt đuôi người yêu của Hina-san. Trong đây người có thể cạnh tranh chắc chỉ có mỗi Shio thôi.

Nhưng mà cũng không thể nói trắng ra là “Chú mày có biết mình biết ta không. Tụi mày hơi bị xí trai đấy” nên anh nói cho qua chuyện “Chắc là người ta chỉ phản ứng phủ nhận trước việc tìm đồ bằng bói toán thôi”.

“Tụi tôi biết cách tìm của tụi tôi rất lạ, nhưng dù có vậy thì anh kia cũng khó chịu quá, mà đúng hơn là…”

Rốt cuộc Mitsui lại nhập cuộc.

“Đã tìm thấy điện thoại cô gái làm mất rồi à?”

Kazuki gõ gõ mép bàn bằng đôi đũa tách.

“Tôi không biết. Đã chỉ cho là ở trong cặp mà anh bạn trai có chịu tìm đâu.”

Kazuki giơ đôi đũa lên cao như muốn nói là tôi đầu hàng. Trong lúc đó thì miếng thịt mà cậu chàng đã nướng rất chăm chút bị Shio phỗng tay trên, bèn la lên “Gì, mày, không phải chứ! Trả đây”.

“Tức là, sự thật vẫn còn nằm trong bóng tối à?”

Mitsui uống một ngụm bia. Cậu chàng cũng uống được bia nhưng đã giữ mình trong chuyến xe lúc đi. Lẽ ra phải thế mới đúng.

“Điện thoại đã ở trong cặp đấy.”

Bất chợt Kazuki lên tiếng.

“Ơ, nhưng chẳng phải ban nãy chú mày đã bảo là không biết à…”

Tokuhiro hỏi lại thì Kazuki trả lời bằng một giọng điệu đầy tự tin trái ngược vẻ bối rối có trên gương mặt “Ở trong cặp đấy. Tôi biết mà”. Đoạn cậu chàng quay phắt, trừng mắt với Shio đang ngồi bên cạnh, bảo “Nóng lắm, đừng có mà ngồi sát tao.” rồi kéo ghế ra xa. Có vẻ bực bội một cách hiếm hoi.

Bầu không khí trở nên nặng nề. Dường như đã cảm nhận được điều đó, Kazuki bèn đề nghị bằng giọng điệu tươi vui “Chừng nào ăn xong, cả đám đi tới bờ sông thêm lần nữa đi, ngắm đom đóm…”

Ngay lập tức sắc mặt Mitsui tối sầm lại.

“Ngắm đom đóm ấy, ai muốn đi thì đi, không thì thôi nhỉ.”

Tokuhiro đưa ra chiếc phao cứu sinh, nhưng Kazuki lại đá đi không thương tiếc “Không sao! Ma cỏ chả có gì phải sợ!”.

“Không không, thưởng thức cũng phải có tâm trạng nữa. Nên ai không thích thì đâu cần miễn cưỡng.”

Shio làm động tác khuấy ngón tay quanh thái dương. Dù đó không phải là thủ ngữ, nhưng chơi với nhau không lâu anh đã biết đấy là ra hiệu “không hiểu”.

“Khu cắm trại này, từ năm ngoái có cả mấy người chết vì té sông với hỏa hoạn. Còn xuất hiện lời đồn là có ma nữa.”

Anh giải thích thì Shio gật đầu bằng vẻ mặt như muốn nói là “À, ra là thế”. Shio ngoái mặt về phía Kazuki, mấp máy đôi môi. Kazuki nhìn theo, vẻ mặt liền trở nên nghiêm trọng.

“Shio-kun, sao thế?”

Mitsui hỏi nhưng Kazuki không đáp. Shio lấy điện thoại ra, đánh chữ rồi cho tụi này xem. “Hôm nay sẽ có người chết. Số hồn ma sẽ lại tăng lên”.

Dòng chữ nổi trên màn hình tinh thể của điện thoại làm Tokuhiro hoảng sợ. Anh nhìn Shio thì cậu chàng nhún vai.

“Chết… có nghĩa là lại xảy ra tai nạn nữa sao?”

Giọng anh run run. Shio lắc đầu, lại bấm điện thoại.

“Không phải tai nạn. Mà cô gái sẽ bị bạn trai giết”

Cả người Tokuhiro lạnh toát. Anh tuôn ra một tràng vô nghĩa “Kh, không… chuyện ấy, quả nhiên là… không…”. Shio thu điện thoại về, lại bấm gì đó.

“Bạn trai đã cố ý giấu điện thoại của cô gái”

Không ai còn đưa tay về phía đám BBQ được nữa. Tiếng xèo xèo của thịt và rau bị nướng chín đua nhau vang lên. Đây không phải là lúc ăn, mà là một tình huống khẩn cấp. Không phải là anh nhắm mắt nhắm mũi tin vào những gì Shio viết… nhưng cậu bạn trai kia dù được chỉ cho chỗ để điện thoại cũng chả thèm tìm cho có lệ nữa. Nếu như điện thoại không có trong cặp, thì cậu ta đã có thể hiên ngang giơ ra bằng chứng và chỉ trích họ là lừa đảo rồi. Cậu ta đã không làm thế là do…

“Có thật là Hina-san sẽ bị giết không?”

Một khi đã lỡ nghe thì không thể trở về cái quá khứ chưa được nghe. Trước câu hỏi của Tokuhiro, Shio nghĩ ngợi một hồi. Thế rồi câu trả lời cuối cùng cậu chàng cho xem trên chiếc điện thoại là “Không biết”.

“Không biết sao? Ban nãy cậu đã viết là sẽ bị giết đúng chứ? Không lẽ, lúc tìm đồ thấc lạc, cậu đã tiện thể… biết luôn cả tương lai hay đại loại thế à?”

“Làm sao mà biết được.”

Kazuki trả lời thay cho Shio.

“Tụi này chỉ hỏi ngày tháng năm sinh để bói toán rồi đoán mò thôi.”

“Nhưng mà, nói vậy nhưng các cậu cũng biết cụ thể như có cái gì ở đâu quá nhỉ.”

Kazuki mím môi. Thế rồi Shio giơ điện thoại về phía này.

“Chúng tôi không biết tương lai của con người.”

Trên đấy có viết thế. Cậu chàng lại đánh chữ khi vẫn giơ điện thoại ra.

“Chuyện hồi xưa thì biết một chút. Vì không biết họ tên và ngày tháng năm sinh nên không rõ nhưng chắc là cậu ta đã giết ba người rồi.”

Anh không biết nên nhận xét cái gì và nhận xét ra sao nữa. Trên tấm vỉ nướng, thịt hạng A5 và rau đang dần cháy thành than. Việc theo dõi trực tiếp những từ ngữ dần dần được hiện lên trên điện thoại thật… đáng sợ.

“Những người ‘ở đằng sau’ đã nói. Rằng, chúng tôi đã bị người này giết”

Từ trước anh đã lờ mờ nghi ngờ rằng hai người này là… dạng đó. Nhưng chưa từng hỏi rõ ràng lần nào. Giả dụ là dạng đó đi chăng nữa cũng chẳng liên quan tới anh.

“…Các cậu, không lẽ là dạng người có thể nhìn thấy những thứ ấy?”

Kazuki im lặng, còn Shio lại hơi đánh đầu ngón cái và ngón trỏ bên tay phải với nhau. Đấy chính là ám chỉ “một chút”.

Mitsui vừa run cầm cập vừa rút điện thoại ra.

“Bá, báo cảnh sát thôi. Ở khu cắm trại có một kẻ giết người hàng loạt. Nếu là lúc này thì vẫn còn kịp đúng không?”

“Mitsuitchi, anh tính nói gì với cảnh sát chứ?”

Kazuki thở dài.

“Nếu thật thà nói là đã nghe những linh hồn ám đằng sau người đàn ông mách, thì người ta sẽ cúp điện thoại ngay cho xem.”

Dù nghe có vẻ lạnh lùng, nhưng những gì Kazuki nói hoàn toàn chính xác. Anh không nghĩ cảnh sát sẽ tới vì lời tố cáo như thế. Nhưng không vì vậy mà có thể làm ngơ tình trạng này.

“Shio-kun, chuyện là… cái ấy, có khi nào là… nhầm lẫn không?”

Anh đã ôm một hi vọng mong manh, nhưng Shio lại lắc đầu. Một bầu không khi như đêm tang bao trùm lên bữa BBQ vui vẻ.

Vào lúc này có khi cô gái đang gặp nguy hiểm. Nhưng không biết chắc là có bị giết hay không. Cũng có khi cô ấy đang chơi đùa với bạn trai, và ngày mai sẽ ra về trong vui vẻ cũng nên.

Tuy cô gái chỉ là người dưng, nhưng đã chia đũa và đĩa cho họ. Đã rất thân thiện với họ. Không hoàn toàn là người không liên quan với họ.

Vậy thì, anh nên làm thế nào đây?

“…Chuyện là…”

Mitsui rụt rè lên tiếng.

“Đo, đom đóm… ta đi xem đom đóm chứ.”

Từ đây tới bờ sông sẽ đi ngang qua lều của hai người. Đây chính là cái cớ để đi xem tình hình của cô gái. Rõ ràng là sợ những người không thuộc thế giới này mà lại…

“Đúng rồi, cả đám đi ngắm đom đóm đi.”

Tokuhiro cũng tán đồng. Chàng trai vốn muốn đi ngắm đom đóm Kazuki đáp với một tông trầm “ừ” đã thể hiện rõ mức độ nghiêm trọng của tình hình. Trong đám, chỉ có mỗi Shio là… trông giống như đang cười nhạt.

Mặt trời đã lặn hẳn, khu cắm trại bị màn đêm bao trùm. Dù gần nơi làm nhà bếp hay chòi của người quản lý vẫn sáng, nhưng nơi cách xa con đường không có ánh đèn đường nên tối om.

Tokuhiro cầm đèn lồng dẫn đầu, cả bốn người cùng im lặng bước đi trên con đường tối tăm dẫn tới bờ sông. Tiếng chân dẫm lên đất kêu sàn sạt. Ban ngày trời còn oi bức thế mà đêm xuống nhiệt độ lại tụt hẳn. Mitsui đã nói là thấy se se lạnh và khoác thêm một chiếc áo có nón.

Từ lều của họ đi bộ khoảng 3 phút là trông thấy lều của hai người. Bên ngoài có bàn và ghế, nhưng không có ai. Có tiếng lục đục phát ra từ căn lều, nên chắc là đang ở bên trong.

Tuy muốn kiểm tra xem cô gái có sao không, nhưng không dám lên tiếng khi có bạn trai ở đây. Anh vừa chậm rãi bước vờ như chỉ đi ngang qua, vừa nhìn theo chiếc lều hơi cách xa con đường, nhưng cô gái không xuất hiện.

“Chắc là cô ấy không sao đâu nhỉ?”

Mitsui hỏi lí nhí từ đằng đằng sau.

“Chắc là cô ấy đang ở trong lều… nhưng tôi cũng chẳng biết.”

Rốt cuộc họ chỉ có thể phỏng đoán từ bên ngoài.

“Hay thử một chút không?”

Kazuki nhặt viên đá dưới chân lên.

“Cái ấy, cậu tính làm gì?”

Kazuki không trả lời, chỉ nắm chặt viên đá và nói “Tắt đèn, cả đám nấp vào trong rừng đi”. Anh chẳng hiểu mô tê gì, nhưng vẫn chạy vào trong hàng cây ở phía đối diện với căn lều và tắt đèn lồng. Thế rồi Kazuki ném viên đá về phía căn lều của hai người.

Có vẻ nó đã trúng một cái cây ở phía lều nên gây ra tiếng “cốp” rất lớn. Chiếc lều rung rung, anh bạn trai ló mặt ra từ bên trong.

“Có gì à?”

Là giọng nói của Hina-san.

“Có tiếng gì đó… chắc là khỉ.”

Sau khi nhìn dáo dác xung quanh, anh bạn trai lại chui vào trong lều.

Đã nghe thấy tiếng của cô gái. Cô gái không sao! Tokuhiro vuốt ngực thở phào, nhưng có nghĩa là cô ấy chỉ bình an vào lúc này thôi, còn về sau thì không biết. Chẳng có gì chắc chắn là sẽ có gì xảy ra, hoặc sẽ không có gì xảy ra.

Kazuki ra khỏi bóng cây mà mình đã nấp và lên tiếng “Đi về bờ sông thôi”. Bờ sông chỉ là cái cớ, chỉ cần xác nhận là cô gái vẫn bình an là được, thế nhưng lúc này cũng chẳng thể quay gót trở về lều, nên anh thắp đèn lại đi về phía bờ sông.

Tới bờ sông, mặt trăng hiện lên vừa to vừa tròn. Khi đang đi trên đường, ánh trăng bị hàng cây hai bên đường che mất, nhưng lúc ra tới nơi rộng rãi thì sáng tới mức có thể bước đi mà không cần đèn.

“Yu-san, tắt đèn đi.”

Anh tắt đèn theo lời Kazuki. Trên bụi cỏ bên bờ sông có những đốm sáng yếu ớt lập lòe. Là đom đóm. Nhìn kỹ sẽ thấy được chúng ở khắp mọi nơi.

Nếu ngồi lên những viên đá nhỏ sẽ đau mông, nên dù không muốn tới gần, Tokuhiro vẫn ngồi xuống phía trước mỏm đá kia. Đom đóm bay thành từng đàn nhiều đến mức mời gọi rằng mang một hay hai con về cũng chả sao, làm anh cũng hiểu được ý nghĩa của tấm biển cấm bắt đom đóm.

Thầm bị đàn đom đóm mong manh hớp hồn nhưng chỉ trong phút chốc. Trong đầu lại hiện lên việc của Hina san. Tuy đã có thể xác định là cô ấy vô sự, nhưng trong khoảnh khắc này cũng có thể cô ấy đang gặp nguy hiểm, nghĩ thế anh bồn chồn không thể ngồi yên được. Mặc dù vậy nhưng bản thân anh cũng chẳng làm được gì. Ngoài việc lặng lẽ dõi theo từ chỗ khuất…

Cuộc cắm trại này, anh đã định sẽ trải qua những khoảng thời gian vui vẻ với các cô gái, thế mà tại sao chuyện lại thành ra như thế? Vui đâu không thấy, chỉ thấy stress ngập đầu thôi. Đã thế nguyên nhân còn ở một cô gái mới gặp gần như là người dưng nước lã. …dù mặt cô ấy cũng dễ thương, tính cách thì như thiên thần.

Anh chẳng thể làm được gì dù rất lo lắng và bồn chồn. Chỉ còn cách trở về lều của hai người, nấp vào bụi cỏ và giám sát cả đêm. Nếu không làm thế, chắc là anh sẽ canh cánh mãi trong lòng. Thức trắng đêm à… khi anh chuẩn bị đưa ra quyết định đầy bi tráng thì chợt có ai đó vỗ vai anh.

“Hức”

Anh ưỡn người về sau tưởng chừng như muốn bật ngửa, thế rồi Mitsui đang ở đằng sau cũng cất lên tiếng kêu “Hức”. Một khung cảnh ngớ ngẩn khi hai con người tự hù nhau hết hồn. Anh canh lúc tiếng trống ngực của cả hai cùng lắng xuống, hỏi lại “Cái, cái gì?”. Mitsui hơi cúi đầu lặp lại hai lần “Chuyện là, chuyện là…”.

“…Tôi thật sự thật sự rất xin lỗi, nhưng mà co… có thể đi nhà vệ sinh chung với tôi không?”

Nhà vệ sinh xa lắm. Tối om nữa, mà đây là sông, hay làm quách ở chỗ này cho rồi… suy nghĩ ấy lướt qua trong đầu thì anh nhận ra. Có lẽ không phải là đi nhẹ.

“Tôi, thật sự rất sợ cái ấy… hồn ma các thứ, sợ thật sự luôn ấy… đi một mình sợ lắm… xin lỗi, tôi cứ như trẻ tiểu học ấy.”

Cậu chàng cúi đầu như sẽ quỳ lạy tới nơi.

“Được mà, đi thôi. Tôi cũng lo cho cô ấy.”

“A, tôi cũng đi tiểu~”

Kazuki giơ tay, chắc đã nghe được cuộc đối thoại giữa họ.

“Chú mày có đi không?”

Kazuki lên tiếng thì Shio thì cho môi cử động.

“À, thế à. Vậy thì chú mày ở đây đi.”

Nếu cả ba người cùng đi thì Shio sẽ chỉ còn lại một mình. Đi vệ sinh xong còn phải quay lại đây, nên cuối cùng là chỉ có Kazuki và Mitsui cầm đèn lồng đi tới nhà vệ sinh. Nhà vệ sinh ở bên cạnh chòi của người quản lý nên cả đi cả về sẽ mất khoảng 15 phút.

Shio ở lại bờ sông, cứ chậm rãi đi lại xung quanh, thưởng ngoạn bờ sông vào ban đêm. Trong lúc đó, đom đóm tụ lại xung quanh Shio.

Điện thoại của anh rung lên, báo line có tin nhắn mới. Là tin nhắn của Mitsui “Cô gái đã ra khỏi lều, hình như vừa đốt lửa trại vừa uống rượu với bạn trai”. Sau cái thở phào nhẹ nhõm anh nghĩ “cái gì đây”.

“Này, Shio-kun”

Shio tới gần mà không gây ra tiếng động.

“Mitsui-san có nhắn line, bảo là cô ấy đang đốt lửa trại với bạn trai. Nghe bảo là đang thưởng thức buổi cắm trại lắm. Những việc lùm xùm chẳng phải là do cậu nhầm lẫn gì à?”

Anh hỏi với kỳ vọng là thế, nhưng Shio lắc đầu mà không chút phân vân. Cậu chàng ngồi xổm, nắm lấy tay Tokuhiro đang ngồi, viết lên lòng bàn tay.

“Đó là kẻ xấu”

Đúng là tính cách không được tốt lắm, nhưng mà đẹp trai.

Tự bản thân anh thầm dè bỉu đẹp trai có liên quan gì đâu thì tiếp theo Shio viết thế này.

“Kẻ giết người”

Anh thấy rợn sống lưng.

“Kẻ giết người”

Shio lại viết thêm lần nữa.

“Kẻ giết người”

“Đu, đủ rồi. Tôi biết rồi.”

Anh vội vàng rụt tay lại. Dưới ánh trăng, Shio mỉm cười. Dù anh không bảo là không được cười, nhưng không hiểu tại sao cậu chàng lại cười trong tình trạng này.

Anh chợt thấy sợ việc phải ở riêng với Shio. Mong cho hai người đi vệ sinh mau trở về. Khi họ trở về thì sẽ về lều luôn. Xong rồi ngủ luôn. Chắc chắn đôi đó không sao đâu. Cả những điều đáng sợ cũng chỉ là tưởng tượng của Shio thôi.

Mười lăm phút… hai mươi phút trôi qua mà hai người vẫn chưa quay lại. Nói không chừng cả hai đã về lều trước mà không qua đây cũng nên. Nhưng cũng không cần phải nhắn line là “Chừng nào quay về thế?”. Chẳng có việc gì phải hối, cũng chẳng có gì gấp. Tuy nhiên quá tốn thời gian khiến anh băn khoăn.

Shio vẫn chỉ đi loanh quanh, nhìn về những phương hướng khó lường. Dù sợ ở một mình, nhưng có Shio bên cạnh cũng sợ. Lúc này anh nhớ tới lời của Kazuki “Người sống đáng sợ hơn”. Không phải là anh sợ Shio sẽ làm gì mình. Nhưng mà chỉ là… thấy ghê ghê thôi. Chắc vì là người tìm đồ vật bằng bói toán, có vẻ có cái gì đó siêu năng lực hơn người thường nên càng sợ hơn. Thế nhưng ở Kazuki anh lại không cảm nhận được sự “đáng sợ” như Shio.

Lúc này là thời gian của Mimi đây! Tokuhiro lấy điện thoại ra mở clip của Mimi mà mình yêu thích. …nhưng pin còn rất ít. Thôi tiêu, thôi tiêu vừa nghĩ thì y như rằng, điện thoại đã tắt nguồn… Anh có mang theo cục sạc dự phòng nhưng đã để trong lều mất rồi. Và tới khi tắt nguồn anh mới nhận ra một sự thật rằng mình sẽ không thể liên lạc với Kazuki và Mitsui nữa.

“Shi, Shio-kun.”

Anh gọi tên của chàng trai đáng sợ, thế rồi Shio khẽ nghẹo cổ rồi chậm rãi đi về phía này.

“Kazuki-kun lâu về quá, cậu có thể nhắn line hỏi giúp tôi là đã có gì không? Điện thoại của tôi hết pin rồi.”

Shio ngồi xổm xuống bên cạnh Tokuhiro, nhắn vào line của Kazuki. Thế rồi ngay lập tức có trả lời.

“Mitsuitchi bị ngã”

“Chảy máu hơi nhiều”

“Đã xin băng cá nhân của cái lều gần đó”

“Giờ trở về liền”

Chuông báo tin nhắn reo liên tục.

“Cậu có thể nhắn Kazuki-kun là cứ cho Mitsui-san về lều nghỉ ngơi đi được không?”

Shio nhắn nhanh như tên bắn. Sau khi hiển thị đã đọc được một lúc thì có tin trả lời “Mitsuitchi bảo là sẽ đi chung”

Bảo là ở trong lều một mình sợ ma lắm nên không chịu”

Là thế, là thế à… Đọc những dòng chữ trên điện thoại, anh gục đầu thất vọng. Nhưng không phải là không hiểu cảm giác của Mitsui. Trong lúc ngồi trên tảng đá với Shio thì có tiếng nước bì bõm. Anh nín thở. Đầu thì nghĩ sợ quá, sợ quá mà mắt lại nhìn sang hướng đấy. Ở phía hạ lưu con sông cách nơi họ tầm 10 mét có một bóng đen. Những chiếc chân dài khẳng khiu, là thú bốn chân. Chiếc bóng ấy là… con nai.

Có hai con nai, một con nhỏ hơn nên chắc là mẹ con. Cả hai con đều hướng đầu xuống mặt sông uống nước. Đây là lần đầu tiên anh trông thấy nai rừng ở một khoảng cách gần như vậy mà không phải là ở sở thú hay công viên Nara. Con nai ngóc đầu lên. Mẹ con nai dưới bóng trăng, những đàn đom đóm bay bổng trong lùm cỏ. Một khung cảnh tuyệt đẹp kỳ ảo.

Con nai vươn cổ ra rồi tháo chạy về phía hạ lưu. Từ con đường đi xuống bờ sông xuất hiện ánh sáng chập chờn. Anh đã nghĩ có khi nào là Kazuki và Mitsui, nhưng thế thì sớm quá.

Ban nãy nhìn trên điện thoại của Shio là 10 giờ hơn. Khu cắm trại tắt đèn rất sớm. Trên quyển “HOW TO camping” đã viết 10 giờ đi ngủ là luật bất thành văn, nhưng đây chắc là người tới ngắm đom đóm giống như họ.

Ánh sáng lập lòe cứ lắc sang hai bên. Vị trí khá cao nên chắc là đèn đội đầu? Dù sao, chiếc bóng nổi lên trong ánh trăng trông thật kỳ lạ. Người cũng chẳng cao lắm, mà rất cồng kềnh, bước đi cũng chậm chạp. Trông cứ như quái vật.

Càng tới gần thì càng thấy rõ toàn diện mạo của thứ ấy. Không biết giới tính cũng không rõ mặt, nhưng có vẻ là đang cõng ai đấy. Cái bóng vì thế nên mới trông kỳ quặc. Đằng sau người đang cõng có hai chiếc bóng nhỏ đi theo sát. Chắc là một gia đình.

Chắc là bố đã dẫn con tới đây để cho con ngắm đom đóm. Từ khu đất bằng tới đây khá xa nên bố đã cõng đứa trẻ nửa chừng mỏi chân, còn đứa còn khỏe thì cho đi bộ… nếu thế thì có thể hiểu.

 Ông bố đi tới bờ sông thì đứng lại. Khoảng cách từ Tokuhiro tới ông bố chắc tầm 20 mét. Đứa trẻ ông bố đang cõng khá là to con nhỉ, mới nghĩ thế thì ông bố bước tỏm vào nước. Cứ thế lội bì bõm mà không chút lưỡng lự. Hai đứa con nhỏ thì vẫn đứng trên bờ sông.

Lạ lùng. Anh thấy có gì đó kỳ quặc thì ông bố đã đi tới nơi nước ngập qua đầu gối, rồi đưa mắt nhìn xung quanh. Ánh đèn pin đội đầu sượt qua phía trên đầu Shio. Sau khi đảo một vòng xung quanh thì đèn tắt. Không, là ông bố đã tắt. Dù mất ánh đèn nhưng vẫn còn trăng, mắt anh đã quen với bóng tối nên có thể trông thấy hình dáng người.

Ông bố muốn ngắm đom đóm nên mới tắt đèn? Nếu là thế thì đâu cần phải đi vào lòng sông làm gì?

“Shio-kun, mấy người trông có vẻ là bố con kia, có thấy có gì đó là lạ không?”

Anh khẽ lên tiếng, thì Shio dùng hai ngón tay trỏ bắt chéo trước miệng. Ý cậu ta là không được nói chuyện à? Trong lúc đang nghẹo cổ thì anh nghe thấy tiếng tõm thật lớn. Đứa trẻ được cõng đã ngã xuống nước. Ông bố khom người, ấn đứa trẻ xuống để nó không trồi lên được…

Trước khi kịp suy nghĩ gì đó, anh đã lao ra khỏi bãi đá. Anh muốn hét lên, nhưng lại không ra tiếng. Chắc vì tiếng chân dẫm lên những viên đá tròn làm ông bố nhận ra có người mà ngoái đầu về phía này. Thế rồi ông ta lội bì bõm ra khỏi lòng sông, chạy một phát lên trên dốc.

Tokuhiro vào trong lòng sông, tìm quanh nơi đứa trẻ bị dìm. Đã tìm thấy người bị chìm. Không phải là trẻ con mà là người lớn. Anh bồng lên rồi đưa đến bờ sông. Đặt nạn nhân nằm ngửa, thì chiếc đầu mềm oặt ngả sang một bên.

“khô, không phải chứ…”

Là Hina-san. Mặt cô trắng bệch, toàn thân rũ rượi không cử động lấy một ngón tay. Người đàn ông đã chạy trốn không lẽ là anh bạn trai?

“Tôi xin lỗi, cô không sao chứ?”

Anh lay mạnh thì mặt cô gái méo xệch. Bờ ngực của cô nhấp nhô vài lần, có vẻ sắp nôn nên anh cho cô nằm nghiêng thế rồi Hina-san nôn ra xối xả. Mùi chua của thức ăn bị nôn và mùi cồn. … bất chợt anh cũng buồn nôn theo.

Gọi xe cấp cứu? Hay chỉ cần xem tình hình là được? Còn phải liên lạc với gia đình… rồi còn phải nói với người quản lý ở đây một tiếng… đầu anh quay mòng mòng, không phán đoán được là nên làm gì trước. Anh nhìn xung quanh, tính bàn với Shio thì không thấy bóng dáng cậu chàng đâu. Hay là đã chạy theo anh bạn trai rồi?

Anh tính gọi người tới giúp, nhưng điện thoại lại nhè vào lúc này mà hết pin. Chắc Kazuki và Mitsui sẽ trở về nhanh thôi, nhưng nếu chờ thì sẽ trễ mất. Dù thế nào cũng không thể để cô ấy ở lại đây. Cô gái đã ướt sũng nước, phải mau chóng đưa tới nơi có thể thay đồ và nghỉ ngơi, cần thiết thì sẽ gọi bác sĩ…”

“Hina-san, có nghe thấy không? Nếu nghe thấy thì trả lời nhé.”

Cô gái dù có lúc rên lên, nhưng vẫn không trả lời, có lẽ hãy còn mê man. Tokuhiro bồng cơ thể mềm oặt lên. Sức nặng của người ngất làm anh đau thắt lưng.

“Gừ ừ ừ “

Anh cắn răng, bồng cơ thể ướt sũng từ bờ sông trở về con đường. Anh nhấc từng bước chậm chạp nhưng chắc chắn lên con dốc đáng nguyền rủa. Khi chuẩn bị đi vào rừng cây thì nghe thấy tiếng kít chói tai.

Anh dừng chân. Là tiếng thắng xe à? Phía trước con đường là một đoạn cua lớn, nên anh chẳng nhìn thấy gì. Mặc dù cảm thấy bất an nhưng vì không biết con đường khác nên chỉ còn cách đi vào đây, anh lại tiếp tục ẵm cô gái bước đi. Thế rồi khi chưa bước được mấy bước thì đã nghe thấy tiếng sàn sạt của đất bị ai dẫm lên. Từ bên kia một bóng đen tiến tới gần. Là con người.
 
Nói không chừng là cậu bạn trai… Thứ ấy phóng về phía này rất nhanh. Không phải cậu ta lại muốn làm gì bạn gái chứ? Không xong.

Tokuhiro bồng cô bạn gái đi vào trong bụi cỏ rậm. Tuy nhiên, trời tối không thấy rõ dưới chân nên anh đã mắc vào cái gì đó, cơ thể bị mất thăng bằng dựa mạnh vào thân cây gầy đằng sau. Thân cây rung bần bật. Vào giây phút ấy, có thứ gì đó phóng ngang qua ra con đường.

Là nai. Vừa ý thức được đấy là nai thì nghe một tiếng bốp. Tại con đường trước mặt, người và nai đã húc trúng nhau. Người và con vật cùng mắc vào nhau ngã xuống mặt đường. Con nai đã đứng dậy và chạy đi ngay lập tức, còn con người thì co người lại. Không nhúc nhích. Tokuhiro đặt cô gái nằm xuống, phần mình thì chậm chạp ra khỏi bụi rậm. Người bị húc quả nhiên là anh bạn trai của Hina-san.

Chàng trai mắt nhắm nghiền, giữ lấy ngực và rên rỉ “Đau~”. Cậu ta đã chạy trốn một lần rồi, sao còn quay lại đây làm gì nhỉ? Dù sao bị nai húc đúng là xui xẻo. Có thể con nai hoảng hốt khi anh đi vào lùm cây nên mới lao ra ngoài. Nhưng nếu nghĩ kỹ thì họ đã được con nai cứu sao? …Thịt nai hamburg mà anh đã thấy ngon ban trưa, tới bây giờ mới thấy tội lỗi làm sao.

Nếu như không bị thương gì nặng, thì tên này sẽ lại thức dậy. Chắc là anh nên trói lại. Nhưng mà lúc này anh chẳng mang theo gì cả. Lại nghe thấy tiếng bước chân. Một chiếc bóng cao… là Shio. Trong lòng anh thở phào. Kẻ địch đang bị thương. Nếu có Shio dòng chiến đấu (dù không phù hợp với khuôn mặt) thì có thể đối phó được.

Shio chạy tới gần, nhìn kỹ gương mặt của anh bạn trai. Sau khi xác nhận xong đối phương là ai, cậu chàng đá bộp vào be sườn của người đàn ông đang nằm dưới đất. Anh bạn trai la lên “đau” rồi lăn người sang ngang một vòng.

“Khoa, khoan đã!”

Anh bất giác lên tiếng. Shio chợt khựng lại rồi chậm rãi ngoái mặt về phía này.

“Mì, mình đừng đá… thì hơn…”

Shio nhún vai. Cậu chàng không đá nữa, nhưng thay vào đó lại dẫm đôi sandal lên mặt của chàng trai, rồi nghiền mũi dép. Cậu bạn trai rên rỉ “Ặc”.

“Vừa, vừa phải thôi. Cả, cảnh sát. Gọi cảnh sát cái đã.”

Bên kia con đường có ánh sáng lập lòe. Ánh đèn ngày càng tới gần. Là Kazuki.

“Ồ, này! Này. Bên đây! Nhanh lên!”

Anh cất tiếng thì ánh đèn vừa lắc lư vừa tới tới gần. Kazuki nhìn thấy anh bạn trai đang ngã sóng xoài thì vuốt ngực với gương mặt như cất đi một gánh nặng “Bắt được rồi à, tốt quá”.

Vụ giết người đã được ngăn chặn. Thủ phạm đã bị bắt và việc lần này kết thúc êm xuôi… lẽ ra là phải thế. Nhưng trong căn chòi rộng tầm 10 mét vuông của người quản lý, Hina-san đang nằm trên chiếc ghế dài, bạn trai, bốn người bọn anh, người quản lý và hai viên cảnh sát cùng ngồi đối diện nhau thành một vòng tròn.

“Hiểu nhầm to rồi.”

Anh chàng đẹp trai nắm chặt hai tay, cắn môi với vẻ mặt như đang kìm nén cơn giận.

“Cô ấy bảo là muốn đi xem đom đóm, nên hai chúng tôi mới đi ra bờ sông. Nhưng chắc vì uống hơi nhiều nên nửa chừng cô ấy đã ngồi xuống giữa đường… Tôi đã thuyết phục cô ấy trở về lều, nhưng cô ấy bảo là muốn ngắm đom đóm, không chịu nghe tôi nói, tôi đành phải cõng cô ấy đi đến bờ sông. Đưa đến bờ sông rồi thì lần này lại bảo là muốn ngắm từ lòng sông. Tôi mới làm theo lời cô ấy, và rồi tự dưng cô ấy lại giãy giụa sau lưng tôi rồi ngã xuống sông.”

“Không đúng!”

Tokuhiro ngay lập tức phản đối.

“Chính mắt tôi đã trông thấy. Vào trong lòng sông rồi cô ấy vẫn không giãy giụa. Hơn nữa khi cô ấy rơi xuống, cậu chẳng những không cứu còn cố dìm cô ấy còn gì.”

“Chính anh mới là kẻ nói dối.”

Anh bạn trai phủ nhận điều cốt lõi nhất là đã dìm bạn gái. Dù Tokuhiro có quả quyết cách mấy cũng không có bằng chứng gì. Làm sao tại bờ sông vào ban đêm lại có camera chống tội phạm được.

Hai cảnh sát đã chạy đến sau khi nhận được tố cáo bao gồm một ông chú lão làng tuổi hàng năm mươi, và một chàng còn trẻ tuổi hàng hai mươi. Hai người cứ nhìn đi nhìn lại bọn họ với vẻ mặt khắt khe.

“Nhưng mà, nếu như anh không làm gì sai thì mắc mớ gì lại chạy đi chứ.”

Kazuki nói xen vào. Sau khi dìm bạn gái rồi chạy trốn, anh bạn trai đã trở về lều của mình rồi nhảy lên xe hơi đang đỗ ngay bên cạnh. Hắn ta đã tính tẩu thoát khỏi khu cắm trại. Shio phát hiện mới lấy đá ném vỡ cửa xe ở ghế tài xế, rồi tính lôi anh bạn trai ra từ bên ngoài. Anh bạn trai bị Shio tóm vẫn cho xe chạy, tính lạng xe để hất Shio ra, nhưng lại cứ thế đâm vào lùm cây bên đường, suýt nữa là tông trúng cây to nên phải thắng gấp. Dù đã tránh được cú va chạm, nhưng bánh xe lại bị kẹt vào chỗ trũng, chỉ xoay vòng vòng dưới hố chứ không thoát ra được.

Hắn ta đã bỏ xe lại chạy trốn. Chắc là tính ra khỏi khu cắm trại, nhưng xung quanh tối om, mà chắc cũng vì hoảng hốt nên lại chạy ngược về hướng bờ sống rồi ăn cú húc của nai… Chuyện là thế. Shio đã đá hắn ta để trả đũa việc bị hất ra khỏi xe… Kazuki sau khi đọc cử động môi của Shio đã cho anh biết.

“Phải chạy chứ. Thì bởi chính người này đã tính tấn công tôi mà.”

Cậu bạn trai chỉ thẳng mặt Shio.

“Tôi đã bị người này bạo hành. Đám người này tôi đã thấy đáng ngờ từ hồi trưa rồi, cứ bắt chuyện với tôi hay Hina vì những chuyện không đâu. Đã thế tôi còn bị người này đập vỡ kính xe nữa. Cái này là phá hoại tài sản người khác đúng chứ.”

Về điểm này thì không thể biện hộ gì, nên cả bốn người cùng im lặng.

“Những người này tính đánh tôi làm tôi không cử động được để hãm hiếp Hina.”

“Làm sao có chuyện ấy được.”

Anh bất giác gào lên trước lời bịa đặt quá trắng trợn. Thật nhảm nhí. Giả sử nó là sự thật, thì cậu bạn trai đã bỏ bạn gái lại cho tụi hãm hiếp để tháo chạy một mình.

Đã trông thấy một phần những gì cậu ta làm nên bọn anh biết được là trong lời nói cậu ta có mâu thuẫn, thế nhưng cô gái và cảnh sát lại không thế. Thậm chí là cô gái, vì đã say bét nhè nên cũng chẳng nhớ được việc đã tới bờ sông và bị dìm xuống nước. Y như rằng, trước lời phát ngôn “hãm hiếp”, Hina mặt cắt không còn giọt máu.

“Vốn dĩ bốn người người đàn ông bằng này tuổi đầu mà lại đi cắm trại chung với nhau, quá đáng ngờ.”

Cậu bạn trai xỉa xói vào điểm chẳng có gì liên quan. Và bọn anh nói gì cũng đáp lại bằng lời nói dối. Tình hình đang biến chuyển xấu. Tại chỗ làm của anh, khi li hôn do người chồng ngoại tình, anh đã chứng kiến biết bao nhiêu trường hợp người chồng bịa hết lý do khiên cưỡng này đến lý do gượng gạo khác, cuối cùng chúng không khớp với nhau rồi không thể cứu vãn được nữa.

Vị cảnh sát luống tuổi ân cần hỏi Hina-san “Cô không nhớ gì sao?”, cô chỉ lắc đầu với gương mặt tái mét. Nào suýt bị giết, nào suýt bị hãm hiếp, những chuyện bày ra với cô ấy thật kinh tởm.

“Hina, giữa bạn trai của em, và bốn người đàn ông không quen không biết, em tin ai?”

Giọng của anh bạn trai rất điềm đạm. Nếu như không không biết sự tình, biết đâu anh đã tưởng thái độ này là sự bình tĩnh có được do đấy là sự thật. Cô gái đảo mắt đầy hoang mang, rồi khẽ đáp “Satoru-kun”. Đến lúc này anh mới biết được tên của anh bạn trai. Nhận được câu trả lời, anh bạn trai hất cằm ra như đã chiến thắng vẻ vang.

“Cô ấy đã bảo là tôi đúng. Người có vấn đề rõ ràng là bốn người kia.”

Hai người cảnh sát nói nhỏ gì đó với nhau. Thế rồi lần này anh cảnh sát trẻ lại hỏi Hina-san.

“Cô có muốn đệ đơn tố cáo không?”

Cô gái lắc đầu. Tokuhiro thầm tặc lưỡi. Không được. Như thế là không được. Nếu cứ để yên không làm gì cả, thì lần sau Hina-san chắc chắn sẽ bị giết. Vị cảnh sát trẻ lặp lại để xác nhận “Tức là cô không muốn tố cáo đúng chứ? Tôi hiểu rồi”, rồi quay về phía này.

“Nếu như không có đơn tố cáo, thì vụ việc lần này không cần sự can thiệp của chúng tôi nữa. Tiếp theo, là về hư hại của chiếc xe…”

“Nhưng tôi… tôi và Shio chính xác là đã trông thấy hành vi tội ác của cậu ta!”

Không thể chấp nhận, Tokuhiro lớn tiếng.

“Nhưng không có chứng cứ, cũng không có ai bị hại cả.”

Vị cảnh sát trẻ tuổi khẳng định. Cảnh sát đã quyết định rồi. Rằng sẽ không xem đây là một vụ sát nhân không thành. Nếu như đổi lại là mình, chắc anh cũng hiểu được quyết định ấy. Cảnh sát đã không đứng về phe anh nữa. Đôi mắt đã quyết định sẽ chẳng làm gì cả, đang nói với bọn anh rằng “hãy rút lui đi”.

Trong bầu không khí căng thẳng im phăng phắc, chợt có tiếng thiết bị điện tử reo lên “Mimi”. Anh cảnh sát trẻ chợt trợn tròn mắt.

“A, xin lỗi.”

Mitsui quýnh quáng lôi điện thoại ra. Mitsui đặt giọng Mimi làm chuông báo tin nhắn, Tokuhiro cũng thế. Cậu cảnh sát trẻ tuổi cứ nhìn Mitsui chằm chằm. Đấy… không phải là sự khó chịu dành cho âm thanh phá đám sự yên tĩnh. Nói không chừng, cậu cảnh sát trẻ có biết.

“Anemone…”

Tokuhiro khẽ nói, viên trảnh sát trẻ tuổi nhìn anh đầy ngỡ ngàng.

“Ôi, buồn ngủ quá…”

Anh nói lảng, nhưng trong lòng đã tin chắc. Cậu cảnh sát trẻ tuổi này biết Anemone7 (seven), biết luôn thành viên của nhóm là Mimi. Chắc chắn cậu ta cùng là chiến hữu fan của Anemone7,  thường được gọi là Hội Ane. Nhóm Anemone7 có 7 người. Là fan của ai nhỉ… anh tự hỏi khi nhìm chằm chằm gương mặt cậu cảnh sát trẻ. Xét từ vẻ nghiêm túc này, có vẻ là fan của Yukarin.

“Vụ này xong rồi đúng không. Hina cũng chưa khỏe, việc bồi thường xe để mai tính cũng được, tôi về lều được chưa?”

Cậu bạn trai hỏi thế, vẻ mặt của Hina san ngồi bên vẫn u ám. Dù đã bảo tin bạn trai, nhưng chắc là cô không thể tin hoàn toàn được. Tấm khăn lông choàng trên người bị rơi xuống sàn. Cô gái khẽ thốt lên “á”. Viên cảnh sát trẻ nhẹ nhàng khom người nhặt. Từ gấu quần bộ đồng phục để lộ ra phần vớ xanh đen có một đường kẻ vàng. Màu vàng là màu đại diện của Yukarin. Không sai vào đâu được!

「yukayuka-pon」

Anh thốt lên tên tài khoản Twitter của Yukarin thì viên cảnh sát trẻ quay phắt lại trong khi tay vẫn cầm tấm chăn lông. Đôi mắt ấy hỏi anh “Chẳng lẽ anh cũng thế”. Tokuhiro bèn đáp lại bằng ánh mắt rằng “đúng thế”. Cậu ta thuộc Hội Ane. Và trong Hội Ane chẳng có ai xấu cả.

“Vụ này vẫn chưa xong. Những gì chúng tôi nói không có điều gì dối trá cả. Chúng tôi chỉ muốn bảo vệ cô gái! Xin thề với vương miện tiara sáng lấp lánh.”

Trước lời tuyên bố có lồng đoạn Yukarin hát trong ca khúc nổi tiếng của Anemone7 “vương miện của trái tim”, đôi ngươi của viên cảnh sát trẻ như sóng sánh. Viên cảnh sát luống tuổi lãnh đạm nói “Nếu không đệ đơn tố cáo, thì chúng tôi không còn cách nào khác”. Thế rồi viên cảnh sát trẻ tuổi ngăn lại “Khoan đã”.

“Chuyện là… tôi nghĩ là nên hỏi việc này kỹ hơn một chút.”

Viên cảnh sát luống tuổi bèn bày ra vẻ mặt kinh ngạc.

“Quả nhiên, những gì hai bên nói đối lập nhau như thế cũng thật là lùng.”

Viên cảnh sát trẻ đã đứng về phe họ. Không hổ là Hội Ane. Điều đó làm cả bọn thở phào, và Hina-san cũng thế, điều đó đã không lọt khỏi mắt Tokuhiro.

“Người đã chứng kiện hiện trường vụ án là Yu-san nên tôi không tiện xen vào, nhưng tôi cứ thắc mắc mãi một điều.”

Kazuki chợt lên tiếng dù đã kiệm lời từ nãy tới giờ.

“Hina-chan giỏi uống rượu không?”

“Trong lúc này mà hỏi như vậy thì có ý nghĩa gì chứ!”

Kazuki ngăn cậu bạn trai cay cú “tôi đang hỏi Hina-chan”, rồi giục cô “Sao?”.

“…Tôi không biết. Nhưng đã uống khá nhiều.”

“Tôi có loáng thoáng trông thấy lúc Hina-chan uống rượu, thứ hai người uống là shochu highball đúng chứ. Cô đã từng uống cỡ như hôm nay mà say tới mức không nhớ gì chưa?”

Cô gái lắc đầu. Anh bạn trai quát “Đây là câu hỏi dẫn dụ mà!”.

“Anh đã uống rượu chung với Hina-chan sao?”

Cậu bạn trai thoáng ngập ngừng trước câu hỏi của Kazuki.

“Không có uống.”

Hina-chan đã trả lời thay.

“Anh ấy bảo khám sức khỏe trên công ty thấy trị số men gan cao, nên phải cai rượu một thời gian…”

Kazuki gật đầu “hừm” một cách sâu xa. Nó có nghĩa là bạn gái thì uống nhiều tới mức không nhớ được gì, còn anh bạn trai lại không uống. Đã thế còn không ngăn bạn gái uống nhiều…

“Tôi nghĩ tốt nhất là Hina-chan nên tới bệnh viện ngay bây giờ. Biết đâu cô đã bị chuốc thứ gì đó như là thuốc ngủ chung với rượu. Nếu là lúc này thì chắc kiểm tra thành phần sẽ ra thôi.”

Cô gái nín thở. Anh bạn trai thì sấn sổ “Đừng có tin lời của mấy kẻ này. Mặc kệ đi”.

“Muốn không đệ đơn tố cáo thì chờ có kết quả kiểm tra đã. Dù chúng tôi đã bảo là chúng tôi chính mắt trông thấy, nhưng vì chẳng còn sót lại gì nên không có chứng cứ. Nhưng thứ còn sót lại trong người Hina-chan sẽ trở thành chứng cứ.”

“Thử làm thế xem, anh sẽ chia tay cho biết mặt.”

Cô gái khẽ nói “Nhưng, nhưng mà…”

“Đang uống nửa chừng em lại không nhớ được gì nữa. Từ trước tới nay chưa từng có chuyện này… em sợ lắm. Người em, đúng rồi, người em… chắc là đã bị gì đó rồi, phòng khi có gì…”

“Anh không đáng tin sao!”

Anh bạn trai lấy “lòng tin” ra để trách cứ cô gái. Cô gái cứ che miệng lặp đi lặp lại câu “không phải, không phải thế”. Cô gái dù nghi ngờ bạn trai nhưng vẫn chưa chắc chắn, đã thế còn bị dọa chia tay nên đang sợ hãi.

“…Đủ rồi.”

Cô gái áp tay lên trán trong khi đầu vẫn cúi, rồi cô nắm tóc của mình.

“A, đầu óc tôi tỉnh táo lại rồi. Dù không nhớ rõ lắm, nhưng tôi nghĩ chắc chắn mình đã… tự lao xuống sông rồi. Thế rồi các anh này trông thấy, rồi mới lo lắng hiểu lầm…”

“Anh quản lý này.”

Thế rồi Kazuki lên tiếng hỏi người quản lý… người đàn ông trên dưới bốn mươi mà sự có mặt đã bị lãng quên trong bầu không khí này.

“Hôm nay có ai tới báo bị mất điện thoại di động không?”

Người quản lý nghẹo cổ “hôm nay?”

“Hay có người báo bị mất điện thoại lắm, nhưng hôm nay thì không có.”

Hina-san nhìn anh bạn trai. Hôm nay Hina-san đã nói rằng lúc mất điện thoại bạn trai đã tới chòi của người quản lý để hỏi dùm rồi. Nhưng mà… anh bạn trai đã không hỏi.

“Hôm nay tôi đã tới đây để hỏi rồi đấy thôi. Anh quản lý, chắc là anh quên rồi.”

Trước lời phản đối của anh bạn trai, người quản lý mới nói “Vậy sao?” rồi tới gần bàn, lấy vở ghi chép ra lật xoành xoạch.

“Quả nhiên là không có. Nếu có khách tới báo đánh rơi đồ tôi chắc chắn sẽ ghi chú vào. Mà hôm nay tôi lại ở đấy suốt nữa.”

Anh bạn trai quả quyết “Không, tôi đã tới đây báo mà”. Anh quản lý tỏ ra ngỡ ngàng như muốn nói “cậu này bị gì vậy”, rồi thoáng đưa mắt sang Tokuhiro. Chắc là anh ta đã bắt đầu nghi ngờ khi anh bạn trai cứ cố nói dối để chối. Tức là… anh có cảm giác lại có thêm một người theo phe mình.

“Xin lỗi Hina-chan, nhưng tôi nghĩ bạn trai cô rất đáng nghi. Có thể cô cũng nghĩ là bọn tôi đáng nghi, nhưng xin cô chỉ cần đi bệnh viện thôi.”

Kazuki nói một cách nghiêm túc. Đúng, người quyết định là cô gái. Và cô ấy đang hoang mang. Nếu đi bệnh viện sẽ thành phản bội anh bạn trai… cuối cùng cô bật khóc. Có vẻ chuyện không thể kết thúc êm xuôi được nữa. Thế rồi Shio khẽ tới gần cô gái. Và rồi cậu chàng nhẹ nhàng vỗ về cô gái đang cúi đầu khóc lóc.

“…Tôi, sẽ đi bệnh viện…”

Cô gái ngước mặt lên, bụm hai tay lên miệng.

“…Ơ… tôi, đã nói sao… tôi… tôi…”

Trước ánh nhìn như sắc như mũi tên của bạn trai, Hina-san quay mặt đi né tránh.

“Tôi… muốn kiểm tra… đâu ra đấy…”

Cô ngưng lời, rồi cúi mặt xuống “Đúng rồi”.

“Chắc chắn sâu trong lòng tôi muốn làm như thế. Thì bởi tôi sợ lắm, sợ lắm…”

Thắng thua đã rõ. Cô gái đã đưa ra lựa chọn đúng đắn. Cậu bạn trai dậm chân.

“Không chịu nổi nữa. Đi thôi!.”

Anh bạn trai nắm tay của Hina-san, kéo cô đi một cách thô bạo. Hina-san ngã khỏi chiếc ghế dài, thế mà hắn vẫn tính kéo lê cô ra khỏi đây cho bằng được, song Shio đã ngăn lại.

“Đa đau!”

Lực nắm của một chuyên viên massage không chỉ là danh hão. Cậu bạn trai buông tay Hina-san, viên cảnh sát trẻ lập tức kéo cô gái ra xa bạn trai. Shio buông tay ra. Anh bạn trai vừa xoa cánh tay bị nắm, vừa chỉ vào Shio. “Đừng vướng chân vướng cẳng tao! Tao sẽ kiện mày tội hành hung! Chắc chắn là sẽ không chịu hòa giải đâu.”.

Đã toan tính giết người mà còn mặt dày thưa kiện, thật chẳng hiểu thần kinh kiểu gì. Vạn nhất, lỡ như Shio bị kiện bậy, thì lúc đó anh sẽ đứng lên làm luật sư biện hộ cho cậu.

Bất kể bị nói gì, mặt Shio vẫn bình thản. Lời nói của đối phương trở nên vô dụng, hoàn toàn không lung lay được cậu chàng. Shio đứng trước mặt anh bạn trai, vừa cười đểu vừa cử động ngón tay. Cậu chàng viết từ “đồ ngu” lên không khí. Khi Tokuhiro hoàn hồn thì cậu bạn trai đã nhào vào đánh Shio. Shio đã nắm được bàn tay ấy trước khi nó chạm mặt mình. Cậu bạn trai đâm sầm vào Shio theo quán tính, hai người bị mắc vào nhau ngã bộp trên sàn nhà.

“Thưa quý vị, tôi xin lỗi.”

Bị Shio giữ chặt, chàng trai ngã sấp trên sàn nhà bỗng dưng lớn tiếng tạ lỗi.

“Tôi là kẻ nói dối. Hôm nay tôi cũng tính giết người. Tôi rất ân hận. Vì nghe nói khu cắm trại này hay xảy ra tai nạn, nên đã nghĩ nếu chết ở đây thì có thể biến nó thành một vụ tai nạn. Ban đầu tôi đã định đẩy cô ấy xuống từ vách đá. Vì trước đây tại đấy cũng từng có tai nạn, nếu có tai nạn tương tự cũng chẳng có gì lạ. Thế nhưng lại có người, còn bị nhắc nhở nên tôi đã không làm thế. Không có cách nào khác phải chuyển sang kế hoạch B, tôi chuốc cô ấy say tính dìm xuống sông. Nhưng cũng bị bắt gặp nên đã thất bại. Khi thất bại tôi đã nhận ra đây chính là sắp đặt của thượng đế. Tôi thật lòng hối cải vì những tội ác mà mình đã làm từ trước tới nay.”

Anh bạn trai thú nhận một cách chi tiết cứ như đã biến thành người khác.

“Không đúng, không đúng!”

Anh bạn trai vùng dậy hét lên.

“Xin hãy còng tay tôi lại. Đưa tôi tới đồn cảnh sát đi. Tống tôi vào tù đi. Nhanh lên! Nhanh lên!”

Anh bạn trai nước mắt lưng tròng cầu xin.

“Tôi là rác rưởi. Cứt đái. Xin các anh. Tôi có sống cũng chẳng được tích sự gì. Xin hãy bắt tôi đi. Anh cảnh sát, hãy biến tôi thành công lao của anh đi.”

Dù hối cải nhưng cách nói chuyện thật tởm lợm.

“Không phải, không phải. Tôi không tính nói như thế… không, tôi muốn nói. Tôi cứ luôn mang trong mình mặc cảm tội lỗi. Tôi yêu tiền, nhưng tôi nghĩ vì đó mà giết người thì thật là bậy. Xin hãy bắt tôi lại và giết tôi đi. Xin hãy giết tôi đi. Giết đi, giết đi, giết một phát chết tươi đi yeah.”

Anh bạn trai bắt đầu chảy nước mắt. Con người đúng là khó hiểu. Trong trạng thái bị dồn tới bước đường cùng, lương tâm cuối cùng còn sót lại đã tuôn trào một cách lộn xộn.

“Gớm, gớm quá!!! Tô, tôi… đã bị… người ngoài hành tinh nhập rồi. Trong đầu tôi bị chi phối. Gớm quá! Gớm quá đi mất.”

Anh bạn trai vừa gào lên vừa khóc. …Gã này, rốt cuộc là bị sao nhỉ?… Trong lúc Tokuhiro nghệt ra, anh bạn trai bỗng dưng cất tiếng ca.

“Kể nghe này           tôi đây              đã giết              một bé gái”

Chẳng hiểu sao hắn ta lại đổi lời một bài đồng dao mà ai cũng biết và bắt đầu hát.

“Nhưng mà tôi khôn              nên im ỉm cho tới tận bây giờ               bắt tôi đi           bắt đi”

Không hiểu tại sao hắn ta lại vừa hát vừa tự thú. Còn bản thân hắn cứ chảy nước mắt miết.

“Kể nghe này            tôi đây              đã giết              những ba người           đâm dao phập phập     tại sao ư tôi muốn có tiền  tiền là               số một”

Mặt cậu bạn trai cắt không còn giọt máu.

“Kể nghe này            tôi đây              đã giấu             một con dao                 hãy vào trong xe          tôi đã nhét nó vào dưới ghế          tìm đi                mau lên”

Bài đồng dao đáng sợ vang lên trong chiếc chòi của người quản lý. Kẻ sát nhân vừa hát vừa tự thú. Những người có mặt ở đấy không ai biết bài đồng dao này sẽ kết thúc ở đâu, kết thúc vào lúc nào.

Trên chiếc ghế sopha của văn phòng luật Ehara mà ánh nắng ban mai rọi xuống chói chang, Tokuhiro run bần bật trong khi tay vẫn cầm chiếc điện thoại di động. Anh đang rất đau buồn, thế mà mùi cà phê thơm phức lại xộc lên mũi.

“Chuyện là, anh không sao chứ…”

Mitsui hỏi han đầy lo lắng, nhưng anh chẳng có chút gì là không sao. Hôm qua, anh đã nhận được line của Hina-san. “Tokuhiro-san là một người tuyệt vời và đáng tin cậy. Tôi không xứng đáng với anh, được anh ngỏ lời tôi rất vui, nhưng việc tìm hiểu nhau thì xin cho tôi từ chối”, anh đã bị đá bằng những câu chữ như cách người ta từ chối sau buổi xem mắt… anh đã bị đá rồi.

Sau khi trao đổi line lúc cô suýt bị giết tại khu cắm trại, anh với Hina-san đã thường xuyên nhắn tin qua lại với nhau. Tuy không gặp mặt nhưng xem chừng cũng có ý tứ, anh đã đề nghị quen nhau với lòng tràn trề hi vọng và kết quả là thế này đây.

Tim anh đập thình thịch, đây là lần đầu tiên trong đời anh dồn hết lòng can đảm thế mà câu trả lời đã đến sau 3 phút. Nó cho anh biết với cô ấy, mình chỉ là kẻ ẩm ương chẳng đáng để cô bận lòng suy nghĩ lâu thêm một chút. Shock vô cùng.

Anh đã ôm vết thương lòng đau đớn từ hôm qua để tới văn phòng, làm việc mà chẳng tập trung được. Lúc ấy thì được “văn phòng tìm đồ thất lạc Mayama”mời uống cà phê buổi sáng. Chẳng có tâm trạng nào để mà bù khú với mọi người, anh lấy cớ “bận việc” để từ chối, thế thì Mitsui đã tốt bụng mang cà phê xuống cho anh. Thế rồi anh chợt trải lòng tâm sự, tới bây giờ.

“Đây chỉ là tôi nghĩ thôi… vấn đề không phải là người tốt hay xấu, mà cô ấy thích người đẹp trai.”

Lời nói của Mitsui đâm phập vào lòng anh.

“Ý cậu là tôi xấu trai nên không được à. Quá đáng thật.”

“Tôi, tôi không nói thế. Chẳng phải là người ta cũng thích màu này màu kia sao. Người thích màu đỏ người thích màu xanh. Tôi nghĩ là cô ấy cũng có sở thích kiểu này, nên đành chịu vậy thôi.”

Đẹp trai và màu xanh. Anh có cảm giác chúng chẳng ăn nhập gì với nhau, nhưng đúng là bạn trai của cô ấy đẹp trai thật, hồi đầu nhìn thấy Shio cô ấy cũng chẳng phản ứng là “đẹp trai quá” còn gì. …Anh thấy uất hận khi mình bị thuyết phục bởi điều ấy. Thật kỳ lạ khi gương mặt anh bạn trai được chiếu trên tivi trong vai trò nghi phạm trông như một kẻ độc ác cùng cực. Cái danh kẻ giết người không phải vừa đâu.

Hina-san là con mồi thứ tư của anh bạn trai. Cả chiếc điện thoại bị mất cũng được tìm thấy trong chiếc túi con của anh bạn trai. Và nghe đâu là anh bạn trai đã dùng điện thoại của Hina-san để gửi line cho những bạn bè thân của cô là “Bị bạn trai đá. Muốn chết quá.” vào ban ngày rồi tắt nguồn điện thoại. Nếu như cô ấy chết thì với tin nhắn line “bị bạn trai đá” và lời nói dối của anh bạn trai “đã đá cô ấy rồi”, đây sẽ thành một vụ tự sát có động cơ rõ ràng. Anh bạn trai hèn hạ đã viết một kịch bản mang tên “bị bạn trai đá, uống rượu say rồi nhảy sông tự tử”.

“Theo tôi nghĩ, nếu xét về mặt nhân cách thì Tokuhiro-san tốt gấp mấy ngàn lần cậu trai đấy.”

Câu ấy, nếu nói ngược lại tức là về gương mặt thì tôi thua xa chứ gì… bản chất lệch lạc của anh lộ ra trong suy nghĩ. Nếu anh có gương mặt được như Shio, thì chắc là Hina-san đã OK rồi, càng suy nghĩ về điều này anh càng thấy tinh thần mình bị đục khoét.

Nhắc tới đây, Shio đã bảo là anh bạn trai “đã giết ba người”, quả đúng thật. Rốt cuộc cậu ta đã nhìn thấy gì chứ. Nhắc tới nhìn thấy… trong lúc cập rập trở về từ khu cắm trại, khi check out tại căn chòi của người quản lý thì anh quản lý bắt chuyện “Anh đã vất vả rồi”. Họ cùng hỏi han nhau “Ai cũng gặp đủ chuyện cả”. Do màn bắt người bất thình lình rồi cảnh sát điều tra sự tình mà cả anh và người quản lý đều bị giữ lại tới sáng. Anh tình cờ nhìn về phía sau người quản lý.

“Hôm nay con trai anh không có ở đây nhỉ.”

Người quản lý nghẹo cổ.

“Xem nào, chẳng phải hôm qua có hai cậu bé mặc quần bơi ngồi chơi đằng sau anh sao.”

Mặt người quản lý cứng đờ.

“Tôi… độc thân, cũng chưa cho trẻ con vào đây bao giờ…”

Toàn thân anh lạnh toát. Vậy cái thứ mà anh đã nhìn thấy… đứa trẻ nhỏ ấy, quần đi biển, cả hai đều ướt sũng… nhắc mới nhớ, lúc anh bạn trai cõng Hina-san tới con sông vào ban đêm thì cũng có hai đứa trẻ đi theo đằng sau. Chính vì thế nên anh mới nghĩ là bố dắt con đi mà… lúc anh lao ra thì lại không thấy, nên anh đã quên béng mất tới lúc ấy…

“Á, xin lỗi. Chắc là tôi nhầm.”

Anh cười bù. Thế rồi anh quản lý chán nản nói “lại nữa sao”. Tiếp theo là “…chuyện này anh có thể đừng viết lên mạng không? Lượng khách sẽ lại giảm mất”, anh gật đầu. Thấy tội nghiệp Tokuhiro bèn cho lời khuyên “Sao anh không thử mời thầy về trừ tà nhỉ” dù không biết đó cách đó có giải quyết được vấn đề không.

Trên đường về, trong khi lái chiếc xe jeep, chắc là mình sẽ không tới khu cắm trại này thêm lần nào nữa đâu, Tokuhiro nghĩ, không, Tokuhiro thề.

“Đúng rồi.”

Uống cà phê xong, Mitsui đặt chiếc cốc xuống bàn.

“Lúc bói tìm đồ vật, Shio-kun và Kazuki-kun đã dùng một chuỗi tràng hạt kiểu cọ, anh có biết đúng chứ?”

Anh có cảm giác đúng là họ đã dùng thứ như thế. Hồi nói với Hina-san là không có đồ nghề, đồ nghề chắc là chỉ món đó.

“Tôi thấy lạ, mới tìm hiểu thử. Thế rồi mới biết nó giống với thứ mà các bà đồng ở vùng Tohoku hay dùng. Nói không chừng, hai người kia đã lên đồng giống như bà đồng cũng nên.”

Tokuhiro nghẹo cổ.

“Lên đồng, tức là cho người quen biết hoặc người thân đã khuất nhập vào người để nói chuyện chứ gì. Chà khoan đã. Tức là hai người đó đã hỏi những người đã khuất về đồ bị mất sao?”

“Nếu là thế, chẳng phải ta cũng hiểu được style tìm đồ đó à?”

Tokuhiro ưỡn người, ngả trên sopha “Không không không không…”.

“Chuyện đấy… nó sao ấy? Chỉ vì tìm đồ bị mất, mà mỗi lần mỗi gọi gia đình của người mất từ thế giới bên kia về đúng chứ. Không thấy phiền người ta à?”

Mitsui suy nghĩ rồi vỗ tay bộp một cái “hồn ma theo sau”.

“Nếu là hồn ma theo sau thì lúc nào cũng ở sau lưng, lại còn biết đồ đã để ở đâu nữa đúng không?”

“Khoan đã! Như thế cũng có vấn đề. Có thể dùng những linh hồn theo sau lưng để tìm đồ vật dễ dàng như thế sao?”

“Chuyện ấy… tôi không biết…”

“Thay vào đó, tôi để ý hễ có hai người ấy thì thủ phạm liền tự khai luôn. Thì đấy, vụ phóng hỏa của cậu, thủ phạm cũng phun ra trước mặt chúng ta là mình đã làm đúng chứ. Hung thủ giết người lần này cũng tự khai ra một tràng còn gì. Cậu có có cảm giác là đứng trước hai người đó thì mình không thể nói dối không…”

“Nếu thế thì đấy chẳng phải là sức mạnh thần linh khủng khiếp à?”

Đây không phải là một trò chơi có kết thúc, mà là thế giới hiện thực. Chính mình đã nói mà bản thân lại cảm thấy phi hiện thực.

Nếu bình tĩnh suy nghĩ, thì hung thủ bị dồn tới đường cùng, bị dằn vặt bởi mặc cảm tội lỗi nên mới tự khai dù biết sẽ gây bất lợi cho bản thân, nếu thế thì cũng không có gì lạ. Khoan đã, đấy có phải là mặc cảm tội lỗi không? …Hay cảm giác thỏa mãn? Hay niềm tự hào? À à, nếu là ham muốn thể hiện bản thân thì anh có thể hiểu được.

“Nếu đã làm công việc bói toán, thì linh cảm chắc phải nhạy, còn có khả năng tâm linh nữa. Chí ít là Shio-kun có một ít. Cậu ta đã bảo là nhìn thấy quá khứ. Nên chắc mới dùng luôn chúng, giống như linh cảm nghệ thuật vậy á, pip pip pip, rồi dùng chúng để tìm.”

Mitsui thở một hơi rồi bảo “Cũng có thể là thế”.

Nhắc tới Shio thì cậu ta đã đá tên hung thủ giết người hàng loạt đê tiện ấy. Dù anh đã vội vàng ngăn lại… nhưng sau đó, sau khi trở về đây, anh đã nói chuyện riêng với Shio. Rằng, dù là kẻ tệ hại đến đâu thì cũng không nên đá hắn.

“Nếu làm thế, trong trường hợp kiện cáo hoặc phải ra tòa thì ta sẽ gặp bất lợi đấy.”

Hơn nữa đối phương cũng hết trốn rồi, không cần thiết phải làm đau thêm. Shio mới lôi điện thoại ra, bấm gì đó rồi đưa cho anh xem.

“Bị hất xuống, vai bị đập. Tức lắm”

Tokuhiro không được chứng kiến, nhưng Shio đã bị hất xuống từ trên xe. Shio là thợ massage nên tay là công cụ để kiếm tiền, nên cậu ta mới đá. Nhưng nếu đổi lại là anh, thì chắc là trong anh sẽ không có lựa chọn đá người ta đâu. Nếu là trong tình trạng sắp bị giết thì chưa biết, nhưng vào lúc đó thì Shio đang chiếm ưu thế áp đảo mà. …Shio, chắc là một người thiếu tình người.

“Lần cắm trại đó cập rập đủ thứ nhỉ.”

Mitsui nói một cách đầy thấm thía. BBQ thì ăn dở dang, vì cảnh sát điều tra nên cũng chẳng ngủ được giấc nào ra trò, cũng chẳng có thời gian thưởng thức lần cắm trại đầu tiên.

“A, nhưng mà đom đóm ở bờ sông đẹp thật. Dù tôi sợ nên không tập trung nhìn lắm, nhưng trông kỳ ảo thật.”

“Trong lúc Mitsui-san đi vệ sinh, tôi đã trông thấy mẹ con bambi đấy. Đang cảnh thơ mộng thế mà Hina-chan lại bị dìm, làm cho ký ức đẹp bay mất. Bambi cũng cho anh bạn trai ăn húc, cứu tụi mình một bàn đấy. Tôi cảm thấy có lỗi, nói đúng hơn là… tôi xin thề cả đời này sẽ không ăn thịt nai nữa. …cuộc cắm trại gặp đủ chuyện, nhưng mà nhờ chúng ta đi mà anh bạn trai bị bắt, cứu được Hina-san, nghĩ vậy cũng thấy mình được báo đáp một chút.”

Mitsui cũng gật đầu tán đồng. Nếu lúc này mà có thể phát triển quan hệ với cô ấy thì biết đâu đã thành một câu chuyện đẹp rồi, thế nhưng hiện thực đâu có dễ dàng như phim.

Mimi, có tiếng báo tin nhắn. Vì cả hai cùng cài chung một tiếng chuông nên cùng phản ứng như nhau, nhưng tin nhắn tới điện thoại của Tokuhiro.

“Là Poripori. Bảo là sẽ tới xem Ane7 biểu diễn.”

“Thật sao?”

Dù không có được bạn gái, nhưng anh lại quen được một anh cảnh sát là fan của Ane7. Cậu ta có tên trong nhóm là Poripori, là fan cuồng nhiệt của Yukarin. Từ khi biết số hội viên trong fan club của Tokuhiro là 18, cậu ta bắt đầu gọi anh là “sư phụ”. Thật ra trên đường về sau khi lấy lời khai xong, họ đã trò chuyện sôi nổi với nhau về Ane 7.

“Xem biểu diễn xong mình đi uống đi.”

“Ồ, được đấy.”

Dù không có duyên nợ với bạn gái thực tế, nhưng anh lại có thêm bạn bè. Nỗi thất tình được xoa dịu bởi nụ cười không bao giờ thay đổi của Mimi. Quả nhiên chốn trở về của anh là Mimi. Tokuhiro đưa cốc cà phê đã nguội lên miệng. Cà phê rang già mà Shio thích lan tỏa vị đắng nơi đầu lưỡi. Nếu cho nhiều sữa, thì vị đắng sẽ nhạt đi, vị ngọt theo sau sẽ đọng lại dịu dàng trong miệng.

Hết chương 1

CHUYÊN GIA TÌM ĐỒ MAYAMA – chương 1 – 1

“Yu-san này, bài hát này của nhóm under control đúng chứ?”

Mayama Kazuki chồm người lên hỏi từ băng ghế đằng sau. Sau một hồi im lặng ngắn ngủi, Tokuhiro Yusuke thở một hơi dài.

Under control là ban nhạc 3 thành viên gồm Takuya, Nozomi, Kao, ra mắt vào 3 năm trước. Ca khúc ra mắt ‘aozora’ trở thành hit khi làm nhạc phim truyền hình. Năm ngoái tour lưu diễn tại sân vận động lớn trên 7 tỉnh thành của họ đã thành công.”

Woa, Kazuki gật gù một cách kỳ khôi.

“Biết rõ thế còn gì. Yu-san, tôi tưởng anh chỉ có hứng thú với idol nữ thôi chứ.”

“…Wiki đã viết thế.”

“Sao lại Wiki?”

Kazuki nghẹo cổ. Vừa hay đèn chuyển sang màu đỏ, xe dừng lại. Tokuhiro điều khiển chiếc smartphone đã được đồng bộ hóa với dàn âm thanh của xe hơi. Ngay lập tức giọng ca nam khó chịu đã được chuyển thành giọng ca nữ với giai điệu sôi nổi và tươi sáng.

“Ôi, chẳng phải bài ‘chiếc hoa tai màu hồng’ của Ane7 (ane seven) sao!”

Mitsui Kakeru đang ngồi trên ghế phụ lái thét lên the thé, có vẻ cậu chàng đã nhận ra chỉ bằng vài nốt nhạc dạo. Giai điệu quen thuộc dịu dàng len lỏi vào tai. Dù đã tải nhạc của under control nhằm lấy lòng cánh phụ nữ, nhưng giờ không còn cần thiết nữa. Anh quả nhiên chỉ chịu nhạc của Ane7 thôi.

“Tới khu cắm trại còn mất bao lâu nữa?”

Kazuki vừa gãi mũi vừa hỏi. Tokuhiro đưa mắt xuống màn hình điều hướng xe rồi đáp “Chắc là khoảng một tiếng nữa”.

“Còn lâu nhỉ~”

Có tiếng pạch của kim loại làm Tokuhiro có dự cảm không lành, ngoái mặt lại thì thấy Kazuki đang uống ừng ực lon bia một cách ngon lành.

“Không phải chứ!”

Tiếng thét của Tokuhiro vang khắp bên trong chiếc xe hơi. Kazuki giật mình kinh ngạc.

“Ơ, không được uống bia sao? Anh đã bảo là mấy thứ trong thùng lạnh thích gì thì cứ uống mà.”

Kẻ đã uống bia chu môi lèm bèm.

“Đúng là tôi đã nói thế. Đã nói thế nhưng rượu bia thông thường phải tới chỗ cắm trại xong mới uống chứ.”

“Chẳng phải chuyến đi chơi được tính từ khi ra khỏi nhà tới khi về tới nhà à.”

“Mục đích khác nhau mà! Hơn nữa đây không phải là đi chơi mà là cắm trại, cắm trại đấy!”

“À Kazuki-kun. Nếu có trà thì lấy giúp tôi với. Tôi khát.”

Mitsui ngoái về băng ghế sau, mặc kệ bầu không khí căng thẳng.

Vào 8 giờ 35 phút sáng… tức là ba tiếng đồng hồ trước, Tokuhiro đã tới nơi đã hẹn là bãi gửi xe của nhà ga sau khi chất hàng đống thứ nào lều, bàn, vỉ nướng BBQ, thùng lạnh…vào chiếc xe jeep mượn của cậu em trai. Lẽ ra giờ tập trung là 9 giờ sáng, nhưng nghĩ rằng không được để phụ nữ chờ nên anh đã tới trước giờ hẹn những 30 phút.

Trong lúc chờ thành viên cắm trại, anh lấy quyển sách “How to camping” từ dưới ghế ra, xem lại những điểm quan trọng mà mình đã dán giấy note trước đó mấy ngày.

Thực ra từ trước tới nay anh chưa từng có kinh nghiệm cắm trại. Chỉ có một lần duy nhất từng nấu cơm bằng chiếc hộp thiếc trong chuyến dã ngoại hồi năm lớp năm.

Nhưng dù chưa từng có kinh nghiệm anh cũng không cho phép mình làm hỏng. Anh muốn chuẩn bị và trang bị kiến thức sẵn sàng. Tuy không biết gì có thể tra ngay bằng điện thoại, nhưng anh đã đọc được trên mạng rằng con gái sẽ đổ trước một người đàn ông đáng tin cậy, có thể căng lều một cách khéo léo, nhóm lửa rèn rẹt mà không đọc hướng dẫn. Anh rất muốn tạo được cái điểm làm phụ nữ thổn thức ấy. Muốn tạo được ấn tượng tốt. Để đạt được điều đó anh không tiếc những nỗ lực vặt vãnh này.

…Tuy nhiên qua 9 giờ, chưa kể đồng bọn trong fanclub là Ishibashi mà cả hai cô gái cũng không xuất hiện.

Bất an, Tokuhiro đã nhắn line cho Ishibashi vài lần nhưng thậm chí không hiển thị đã đọc, làm anh ngày càng sốt ruột. Vốn dĩ người lập kế hoạch buổi cắm trại là Ishibashi. Tokuhiro không biết mặt đám con gái sẽ tới hôm nay.

Ishibashi 32 tuổi, làm việc cho một nhà thầu xây dựng trong nội thành Tokyo. Anh và cậu ta biết nhau tại buổi biểu diễn của nhóm nhạc thần tượng Anemone7. Tháng trước Ishibashi đã rủ anh “Tokuhiro-san, có muốn đi cắm trại chung với con gái không?”.

Ishibashi là fan của Shiranami Yukari, thường được gọi là Yukarin, của nhóm Anemone7. Nhìn cái kiểu dâng toàn bộ tài sản vào thần tượng, anh đã đinh ninh rằng cậu ta không có hứng thú với con gái bình thường nên đã rất kinh ngạc. Hỏi cặn kẽ mới biết có vẻ từ năm ngoái cậu chàng đã bí mật tìm đối tượng kết hôn. Cậu chàng và cô gái mình làm quen được hẹn nhau đi cắm trại, cô gái rủ bạn đi chung nên Ishibashi cũng gọi Tokuhiro.

Khi hỏi cậu chàng cũng có đầy bạn là dân mê idol thế mà sao lại gọi anh, thì được trả lời là “Vì công việc và lai lịch anh đáng tin cậy”. Trước đây đồng bọn fan Ane7 gặp tai nạn giao thông, Tokuhiro đã nhận đàm phán tranh chấp nên Ishibashi biết anh là luật sư.

Tokuhiro đã đỗ kỳ thi tư pháp vào năm tốt nghiệp đại học. Trong khi hơn nửa lứa bạn thi rớt thì anh đã lấy được bằng một cách thuận lợi. Tuy nhiên để đỗ kỳ thi này, có thể nói là anh đã cúng hết 4 năm đại học. Nhà không dư dả để thi trượt chờ năm sau, nên anh đã dốc hết sức để học.

Không có thời gian để quen bạn gái, hơn cả là anh không thuộc tuýp con trai được ưa thích. Có lẽ là do căng thẳng học hành nên anh không thể ngăn mình ăn quá nhiều, thành ra béo tới mức bị bạn bè trêu chọc là “kiến thức của mày tích trữ thành mỡ cả à”. Anh cũng biết mình bị nói sau lưng là heo luật suýt thành heo nuôi.

Khi bắt đầu đi làm vòng eo Tokuhiro có giảm đi chút đỉnh, nhưng dáng người vẫn béo ú. Ban đầu anh làm việc cho một văn phòng luật trẻ trung đầy triển vọng, nhưng chưa đầy một năm thì chủ gặp tai nạn mất, văn phòng đóng cửa. Đồng nghiệp mỗi người một nơi, nhờ người quen của người quen giới thiệu, Tokuhiro vào một văn phòng luật nhỏ.

Tại đây, chưa kịp biết được niềm vui yêu đương, anh đã phải trông thấy cảnh xào xáo của nam nữ. Sở trường của trưởng văn phòng là tố tụng li hôn, nên khách hàng tới vì li hôn nhiều lạ thường. Quanh đi quẩn lại những vụ ngoại tình, bạo lực gia đình, li thân, trợ cấp nuôi con. Thêm vào đó bị bắt chứng kiến những cảnh khi yêu ghét đã tới cùng cực như di sản, thừa kế, con riêng, nhân tình… anh gần như đánh mất lòng tin vào loài người.

Tại cái chốn làm việc stress mọi lúc này, thứ duy nhất xoa dịu trái tim anh là Mimi của ban nhạc thần tượng “Anemone7”. Anh gặp gỡ nàng vào 8 năm trước, trên đường về sau khi họp với khách hàng. Hồi ấy Anemone7 vẫn là nhóm nhạc tự do, biểu diễn trên đường trước nhà ga. 

Thành viên gồm 7 người. Khi ấy cả nhóm đang còn là học sinh trung học, nhảy cũng chưa giỏi hát cũng chưa hay. Buổi biểu diễn chẳng sôi động chút nào, khán giả cũng ít. Anh thấy tội bèn dừng chân, trong lúc lơ đễnh nhìn các cô bé thì chạm phải ánh mắt của cô bé ở góc phải. Cô bé ấy đã nở nụ cười rạng rỡ như hoa hướng dương với anh. Giây phút ấy, tim anh như đập lủng cả ngực. Trong đầu vang lên nhạc điệu hân hoan. Cô bé này đáng yêu quá. Đáng yêu vô cùng. Từ giây phút bị cướp mất trái tim, Tokuhira đã trở thành nô bộc của Mimi.

“Vâng vâ-ng. Rồi, Yu-san uống gì?” 

Đã uống rồi thì biết sao được, anh đành đáp “trà ô long”. Trong lúc đang nhấp nháp lon trà ô long đã được ướp lạnh thì lại có tiếng xẹt, theo đó là một mùi hương thơm nức. Kazuki đã mở bịch khoai tây chiên ra ăn. Bên trong xe hiện tại đã chẳng còn pháp luật gì rồi. Qua kính chiếu hậu, anh và gã trai tự do phóng đãng bốn mắt nhìn nhau.

“Gì, ăn vặt cũng không được luôn à?”

Là gương mặt đề phòng. Tokuhiro bèn buông thõng hai vai “…cho tôi với?”. Thế rồi, từ đằng sau Kazuki vừa hí hửng “Yu-san thích loại đồ ăn vặt độc hại này nhỉ~” vừa lấy khoai tây chiên rồi đưa lên phía trước. Anh chán nản ngoạm lấy thì bị cười là “cứ như chó ấy”, tâm trạng ngày càng chùng xuống.

Tưởng tượng lẽ ra cái người “Khoai tây chiên a~” ấy phải là cô gái xinh xắn, anh có thể chết cả trăm lần vì tuyệt vọng.

Vì muốn gặp Mimi nên anh đã bắt đầu cuộc sống của một thằng cuồng idol, đi xem buổi biểu diễn hay sự kiện không biết bao nhiêu lần, vài giờ đồng hồ lại kiểm tra trang mạng xã hội của Mimi một lần.

Dù bị khách hàng mắng nhiếc thậm tệ cách mấy, chỉ cần nghĩ có buổi biểu diễn của Ane7, chỉ cần nghĩ có thể gặp được Mimi thì anh có thể chịu đựng. Dù sau mỗi ngày có phải ôm nỗi mệt mỏi đến đâu khi về nhà, chỉ cần xem video của Mimi, chỉ cần nhìn nụ cười rạng rỡ ấy thì anh sẽ có động lực để ngày mai lại cố gắng.

Qua Ane7, anh cũng quen được đồng bọn fan cuồng. Cùng đi nhậu sau khi xem biểu diễn vui cực kỳ. Dù cảm thấy cuộc sống đủ đầy, thế nhưng cũng có khi hiện thực đi qua sau gáy. Đúng, chính và việc các cô ấy là “idol”.

Năm ngoái, Ayase kaori, thành viên đời đầu của Ane7, thường được gọi dưới cái tên Ayappe đã rời nhóm. Lũ đồng bọn đã rót tiền và tình yêu vào Ayappe trước đó, đều thành cái xác không hồn. Bộ dạng khi họ xuất hiện trong buổi biểu diễn của Ane7 không có Ayappe, bảo là “Biết đâu Ayappe sẽ trở lại Ane7” thật tội nghiệp, làm cho đồng bạn fan cuồng rơi nước mắt.

Nhìn bộ dạng ấy, Tokuhiro thấy sợ hãi. Ane7 đã ăn sâu vào cuộc sống của anh. Có Ane7 là điều hiển nhiên. Anh không muốn nghĩ về một Ane7 không có Mimi, không muốn nghĩ tới một thế giới không có Mimi. Cô đã ở cạnh anh cho tới khi tốt nghiệp trung học, rồi tốt nghiệp cấp ba, rồi lễ thành nhân cơ mà.

Tuy nhiên dù cầu nguyện cho sự thành công của cô ấy tới đâu, dù dâng tất cả tình yêu cho cô ấy đi chăng nữa, thì một cuộc chia ly theo kiểu rời nhóm hay giải tán đều có thể thành hiện thực.

Anh dồn hết tình yêu, ước mơ và kỳ vọng vào cô ấy. Chúng lại mong manh tới mức không biết sẽ tan biến lúc nào. Ngày mai sẽ tới lượt mình… bằng sự ra đi của Ayappe anh đã thấy điều đó ngay trước mắt.

Có lẽ những đồng bọn fan trẻ sẽ không cảm nhận được điều này, nhưng với những những người là fan lâu năm như anh và Ishibashi thì sẽ biết. Rằng thời gian theo càng dài thì, ngược lại mất mát càng lớn. Chính vì thế khi nghe Ishibashi đang tìm đối tượng kết hôn, anh dù sửng sốt nhưng lại đồng cảm nhiều hơn.

Sau khi suy đi nghĩ lại, Tokuhiro đã quyết định tham gia buổi cắm trại. Anh đã kỳ vọng rằng biết đâu sẽ gặp được “Mimi” người thường.

Ishibashi đã đầu tư vào buổi cắm trại, tự bỏ tiền mua đủ bộ những dụng cụ cần thiết như lều, bàn, đèn bão. Anh áy náy khi xài ké chúng nên đã đánh tiếng “Có cần tôi chuẩn bị gì không?”, nhưng lại bị từ chối “Không cần bận tâm đâu. Biết đâu sau này tôi và cô ấy lại chẳng dùng thêm vài lần.”. Thấy tội khi Ishibashi tốn kém quá nhiều, Tokuhiro đã chuẩn bị xe và thức ăn.

Sẽ đi từ sớm, anh không muốn vội vội vàng vàng vào ngày xuất phát nên hôm qua đã mượn xe của em trai rồi ghé nhà Ishibashi trên đường về để chất hết đồ lên xe. Tới ngày chỉ cần để đồ ăn đã chuẩn bị sẵn lên xe, rồi rước người là được. Anh đã chuẩn bị sẵn sàng và chờ ở chỗ hẹn thế mà không ai tới, không một ai tới cả. Chỉ có thời gian là trôi qua một cách vô ích. Nghĩ là có thể họ đã bị kẹt ở đâu đó, anh đã tra tình trạng của đường xá tàu xe, nhưng đâu đâu cũng vận hành bình thường. Chưa nói tới các cô gái, cả Ishibashi cũng không tới thì thật lạ lùng.

Sốt ruột chờ trong bất an khoảng 30 phút, lúc 9 giờ hơn thì cuối cùng tin nhắn gửi cho Ishibashi cũng hiển thị đã đọc và có hồi âm.

“Tôi xin lỗi vì đã báo trễ.”

“Bây giờ đang ở bệnh viện”

“Ngã từ cầu thang của chung cư”

“Đã thế còn là hai chân. Tệ thật. Đầu đập xuống đất ngất xỉu. Được bạn gái gọi xe cấp cứu.”

Vừa đọc tin nhắn anh vừa khẽ thốt lên “không phải chứ…”.

“Có sao không?”

Ngay lập tức có hồi âm.

“Ngày mai sẽ phẫu thuật.”

“Tôi không đi được rồi, nên bạn gái và người bạn kia cũng nói là lần này hủy.”

Anh hiểu được tâm trạng của các cô gái. Đi cắm trại với người đàn ông không quen không biết, ai mà chịu. Nhưng mà… anh ngoái đầu lại. Trên xe jeep, thức ăn và đồ dùng cho cắm trại đã được chất chật cứng.

“Tôi xin lỗi thật đấy.”

“Tôi sẽ chịu tiền thức ăn và chi phí.”

“Nếu anh có đi cắm trại thì cứ dùng dụng cụ thoải mái.”

Sau tin nhắn của Ishibashi, anh đã trả lời “Không cần lo cho tôi đâu. Mau khỏe nhé.”, nhưng không thấy hiển thị đã đọc. Chắc là cậu ta đang vội.

Anh đã biết sự tình. Nhưng mà khi bình tĩnh suy nghĩ lại thì có vài nghi vấn. Ishibashi đã ngã xuống từ cầu thang chung cư. Và bạn gái đã gọi xe cấp cứu tức là hai người ở cùng nhau sao? Nói không chừng… cô gái đã ngủ lại nhà của Ishibashi?

Đã đến lúc này thì sao cũng được. Chỉ là anh không biết làm thế nào. Anh phải làm gì với hai ngày nghỉ đây trong khi đã rất hồ hởi với buổi cắm trại. Trước tiên anh đã thử liên lạc với khu cắm trại rồi nhưng nếu hủy nhà nghỉ vào ngày check in thì sẽ chịu phí hủy phòng. Đúng, vì hai cô con gái chưa từng đi cắm trại bao giờ, họ đã thuê bungalow.

Đi hay không đi cũng tốn tiền, đồ ăn thì chật cứng trong thùng lạnh. Ishibashi đã bảo là cứ tự nhiên dùng dụng cụ cắm trại nhưng sẽ có ai nhanh nhảu tới nỗi mà rủ một phát “Giờ đi cắm trại thôi!!” là đi luôn chứ?

Bỗng dưng, gương mặt của người quản lý tòa nhà chỗ làm anh, Mayama Kazuki hiện lên trong đầu.

“Đang làm gì thế?”

Gửi tin nhắn như thế thì bên kia trả lời “Không làm gì hết”. Anh hồi hộp gửi “Bây giờ có muốn đi cắm trại 1 ngày 2 đêm không?”. Chỉ một giây sau đã có hồi âm “Gì, cắm trại! Đi đi!”.

“Gọi luôn Shio-kun xem.”

Vì đã chuẩn bị phần cho bốn người, nên thêm một người nữa cũng không sao. Đúng rồi, hôm nay văn phòng đóng cửa nên biết đâu Mitsui tiếp tân trực điện thoại cũng đi được cũng nên. Gọi thử xem sao.

“Bây giờ tôi sẽ đi tới văn phòng. Có sẵn lều và túi ngủ nên mỗi người tự chuẩn bị quần áo thay.”

Sau cái icon biết rồi là tới “cắm trại, yeah”. Nhanh nhảu thế. Nhanh như chớp, nhưng đã cứu vớt tâm trạng như con mèo bị bỏ rơi của Tokuhiro.

Cứ thế cuộc cắm trại với đồng bọn fan idol và những cô gái dễ thương bị đổi thành thành với hai anh em người quản lý tòa nhà nơi làm việc và cậu làm thêm.

Người anh trong hai anh em quản lý tòa nhà, Mayama Kazuki 25 tuổi. Kết hợp với cậu em trai Shio, mở văn phòng tìm đồ thất lạc tại tầng 4 tòa nhà. Nội dung công việc là sẽ đoán nơi đồ đạc mà khách đang tìm bằng cách bói rồi cho khách biết.

Khi nghe kể, từ đầu tiên hiện ra trong đầu Tokuhiro là “lừa đảo”. Tuy nhiên đối phương là người quản lý nên không thể nói thẳng mặt được. Anh đã nghĩ lúc nào đó họ sẽ gặp rắc rối với khách hàng và tới nhờ cậy văn phòng mình… Nhưng về điểm này thì anh em họ có vẻ khá suôn sẻ.

Phí tư vấn cũng rất rẻ. Nhưng một khi đã gắn cái danh “bói toán” thì dù trúng hay trật cũng không gặp vấn đề với pháp luật. Tức là khách hàng chỉ đến để “bói” nên khi trật có thể cằn nhằn nhưng không có chuyện kiện tụng. Nói đúng hơn là nếu kiện thì ngược lại sẽ mất tiền hơn.

Có vẻ hai người lửa đảo… à không, làm việc với một phong cách độc đáo mang tên văn phòng tìm kiếm đồ thất lạc rất hay đoán trúng, nên khách hàng cũng lai rai.

Điều khiến Tokuhiro thân quen với anh em này dù tuổi cách nhau cả con giáp chính là tính dễ thân dễ kết bạn của Kazuki. Dù miệng nhanh nhảu tay chân cũng nhanh nhảu, nhưng lạ kỳ ở chỗ là không có cảm giác loi nhoi.

Kazuki không có máu mủ với cậu em Shio. Shio to con rắn rỏi hơn, nên trông có vẻ lớn tuổi hơn. Nhưng đấy là câu cấm kỵ.

“ Nhắc mới nhớ, Shio-kun sẽ tới sau đúng không?”

Tokuhiro nuốt chỗ khoai tây chiên đang nhai nhồm nhoàm trong miệng.

“Bảo là xong việc sẽ tới.”

Shio làm chuyên viên massage song song với công việc ở văn phòng tìm đồ thất lạc. Dù đẹp trai tới mức nín thở, nhưng Shio lại không nói được. Kazuki có nói từ khi sinh ra thì thanh quản đã…, nhưng anh không rõ lắm. Cậu ta chỉ không nói được thôi chứ tai vẫn nghe thấy. Khi cần nói gì thì viết chữ lên lòng bàn tay, hoặc là đánh chữ lên điện thoại rồi giơ cho xem, nhưng với Kazuki thì chỉ cần nhép miệng.

Hồi vừa biết Shio không nói chuyện được, anh nhớ ra cũng có kiểu nhân vật phim hoạt hình đẹp trai mà không nói được kiểu này. Trước nay cậu ta vẫn tạo ấn tượng lạnh lùng khó gần, nhưng vì lúc nào cũng dính chặt Kazuki nên anh đã quen với sự có mặt ấy, không còn bận tâm tới chuyện đẹp trai nữa. Bây giờ cậu ta giống một con chó to lớn hay bám Kazuki hơn.

“Dù người rủ là tôi, nhưng lúc nào anh em các cậu cũng đi cả đôi nhỉ.”

Kazuki ngước mặt lên với gò má căng phồng đo khoai tây chiên.

“Thế à?”

Nói chính xác hơn là… Mitsui góp lời.

“Có cảm giác là Shio-kun đi theo Kazuki-kun hơn nhỉ.”

Kazuki gật đầu “Có thể”.

“Các cậu, vừa sống chung với nhau, lại cùng mở văn phòng tìm kiếm đồ thất lạc, lâu lâu có thấy đối phương phiền không?”

Trước câu hỏi của Tokuhiro, Kazuki lặp lại “Phiền?” rồi, dựa vào băng ghế sau “có thể”.

“Nó từ nhỏ đã thế rồi. Tụi tôi trước khi trở thành anh em đã là bạn từ thời nhà trẻ rồi.”

“Ra là thế.”

“Ngày nào cũng chơi chung với nhau nữa.”

Hai bà mẹ vốn thân nhau, khi Shio mất mẹ, ba mẹ của Kazuki đã nhận nuôi đứa trẻ mồ côi không nơi nương tựa, dù biết là bị dị tật. Tuy thường thấy việc có con ruột rồi mà vẫn nhận con nuôi tại nước ngoài, Tokuhiro lại chưa từng nghe chuyện như thế quanh mình. Vì tới mức cho con hẳn một tòa nhà dù có hơi cũ để quản lý, nên chắc là ba mẹ của Kazuki đủ dư dả để nhận nuôi phát một một hai đứa trẻ.

“Nhắc mới nhớ Kazuki-kun, sáng nay có điện thoại của người tên Kawahara phía nhà xuất bản Hiiragi, đã gọi lại chưa? Là biên tập phụ trách đúng chứ?”

Kazuki không trả lời Mitsui mà quay phắt đi chỗ khác. Nhắc mới nhớ, Kazuki còn có nghề tiểu thuyết gia nữa. …Dù anh chưa đọc bao giờ.

“Tôi không hiểu về tiểu thuyết lắm, nhưng trả lời một lần thì hơn.”

Đáp lại lời khuyên tử tế của Mitsui, Kazuki lại chán nản trả lời “vâng, vâng” theo kiểu bất cần. Từ điểm chỉ được đăng tạp chí duy nhất một lần có thể suy đoán được nhiều thứ, nhưng anh không xoáy sâu vào.

Mitsui đã từng nghỉ việc vì mối quan hệ con người trên công ty, làm hikkikomori trên 10 năm. Sau đó vì hỏa hoạn mà gặp cảnh không nhà không cửa, lại trở về xã hội rồi làm công việc trực điện thoại cho “văn phòng luật Ehara” mà Tokuhiro làm, kiêm tiếp tân của “văn phòng tìm kiếm đồ thất lạc” của Kazuki.

Mitsui đã tốt bụng lập trang web “văn phòng tìm đồ thất lạc Mayama”, còn cài một hệ thống có thể đặt lịch qua mạng. Nhờ vậy mà tiện hẳn, số người tới văn phòng luật Ehara để hỏi “Cho hỏi văn phòng tìm đồ thất lạc Mayama có làm không?” đã ít đi.

Mitsui nhút nhát, hiền lành quá mức và kén nhưng lại nghiêm túc và thông minh. Hơn nữa cũng là fan cứng của Ane7. Nếu xét vào thời điểm trở thành fan thì được tính là lính mới, nhưng tình yêu dành cho idol rất cuồng nhiệt. Khi rảnh việc, lúc nào hai người cũng nói chuyện về Mimi. Có thể trò chuyện xung quanh chủ đề Mimi cả một ngày.

“Mitsui-san, anh mang theo loại đồ bơi nào vậy?”

Kazuki hỏi, Mitsui bèn ngoái mặt về băng ghế phía sau “Tôi chẳng mang theo gì cả.”.

“Không phải chứ! Là cắm trại trên núi, nếu có sông thì ta có thể bơi mà. Mitsuitchi ghét bơi sao?”

“Không phải là thích hay ghét, mà tháng Năm nước vẫn còn lạnh lắm. Bãi biển còn chưa mở mà đã bơi trong sông thì sẽ cảm mất.”

Có vẻ tới bây giờ Kazuki mới nhận ra điều đó bèn khẽ nói “Nói cũng đúng”. Tính cách thoải mái, suy nghĩ hời hợt. Đây có thể nói là cá tính của Kazuki, nhưng lại làm ta bất giác nghĩ với cái vẻ như thế mà lại có thể lào rào viết nên thế giới nội tâm như tiểu thuyết. …Dù là anh chưa đọc lần nào.

Trong khi người đằng sau uống bia, ăn vặt, Tokuhiro vừa chăm chú lái xe vừa cùng hát Ane7 với Mitsui. Giữa chừng con đường lớn trở thành đường một làn xe, cây xanh trở nên dày đặc và gần hơn. Ngày càng cảm nhận được rõ rằng họ đang đi sâu vào trong núi.

Vốn dĩ anh và Ishibashi đã tính thay phiên nhau cầm lái. Từ nội thành tới khu cắm trại cũng xa, anh định giữa đường sẽ thay tài nên đã nhờ hai người “mang theo bằng lái nhé”, thế mà bằng của Mitsui chỉ là bằng làm cảnh, còn Kazuki thì bảo là không có bằng lái.

“Ơ, Shio-kun sẽ lái xe tới à?”

“Ừ. Nó có cả xe lẫn bằng lái mà. Tôi chỉ đi xe máy thôi.”

So với Kazuki, Shio vừa cao ráo vừa đẹp trai, lại có nghề nghiệp và đang làm việc, rõ ràng là cấp cao hơn. Khác với cậu anh lông bông, cậu em rất chững chạc và tự lập. Có vẻ đối nghịch là thế, nhưng biết đâu nhờ nó mà giữ được cân bằng cho hai anh em không cùng máu mủ nhà Mayama.

“A, chỗ kia.”

Kazuki chồm người lên từ băng ghế đằng sau, chỉ về phía trước.

“Chẳng phải là trạm dừng à. Ghé vào đi.”

Chẳng có gì gấp gáp, mà cũng vừa hay giờ ăn trưa nên Tokuhiro rẽ vào. Giữa đường đi tới khu cắm trại có một tiệm bánh mì ngon dùng men thiên nhiên và bột mỳ nội địa, thế nên trước khi thay thành viên anh đã tính sẽ mua sandwich ở đấy rồi ăn tại khu cắm trại, nhưng bây giờ vì lười nên anh quyết định dùng bữa tại đây luôn.

Là cuối tuần thế mà bãi đỗ xe trong trạm dừng chân lại trống chỗ gần phân nửa. Có lẽ không phải kỳ nghỉ dài ngày thì chỉ thế thôi.

Chính diện lối vào, hàng núi rau củ có vẻ là đặc sản được bày bán, bên trái có một nhà hàng. Có thực mới vực được đạo, trước tiên họ đi vào nhà hàng, lấy chỗ ngồi gần cửa sổ, Tokuhiro gọi cơm thịt heo tẩm bột chiên,  Mitsui gọi phần cơm thịt gà chiên giòn, còn Kazuki thì gọi phần hamburg thịt nai.

“Tôi chưa ăn thịt nai bao giờ cả.”

Hơi thở phát ra từ mũi của Kazuki có vẻ dồn dập.

“Tôi đã thấy hồi đi dã ngoại ở Nara. Nhìn cách chúng mê bánh nai mà phát sợ.”

Lời than thở của Tokuhiro làm Mitsui cười ha hả.

“Nai đáng yêu thật nhỉ. Đặc biệt là mông của nai con.”

“Mitsuitchi, cái gì mà mông má, dê thế ~”

Bị Kazuki nói, gò má của Mitsui đỏ bừng.

“Tôi, tôi không có ý đó, mông của nai dễ thương thật mà.”

Thấy Kazuki cười gian manh, Tokuhiro bèn lên tiếng “thịt hamburg của Kazuki-kun không chừng là thịt nai con đấy” làm cậu chàng trợn tròn mắt.

“Không, tuyệt đối không phải nai con.”

Chẳng có bằng chứng xác thật vậy mà lại đoán mò là tuyệt đối, chắc là cậu chàng không muốn đấy là nai con.

“Ai mà biết được~ Chú nai con dính bẫy, bị tách khỏi bố mẹ, khóc thút tha thút thít, vì Kazuki-kun mà…”

Anh đùa nhây thì “à, xin lỗi” Mitsui nói xen vào một cách hiếm hoi.

“Việc bambi thành thực phẩm thì còn được, nhưng tưởng tượng tới cảnh bị kéo khỏi bố mẹ thì tôi sẽ buồn theo, nên có thể ngưng chủ đề này lại không?”

Mitsui rất nhạy cảm. Tokuhiro bèn kết thúc câu chuyện “biết rồi”.

Thức ăn của ba người tới gần như cùng lúc. Món thịt heo tẩm bột chiên từ lợn nuôi ở vùng này, thịt vừa dày vừa mọng nước rất ngon. Đúng là lựa chọn sáng suốt. Anh ngước mặt lên, tính nói khi về lại ghé thì thấy Kazuki không đụng nĩa vào thịt hamburg. Không, nói chính xác hơn là ăn rau và cơm đi kèm, nhưng lại không ăn món chính là miếng hamburg thịt nai.

“Không ăn bambi à?”

Kazuki buồn rầu cụp mắt xuống “Vì Yu-san đã bảo là nai con rồi bambi, làm tôi tưởng tượng có nỡ ăn đâu…”. Trong khi bình thường thì luôn nhởn nhơ, thế mà Kazuki lại phát huy sự nhạy cảm ở một khía cạnh lạ lùng. Thế rồi Tokuhiro giơ đĩa thịt hamburg tới “Ăn thử một miếng xem sao”.

“Không. Tại sao anh lại tính biến tôi thành đồng phạm thế?”

“Chẳng phải là lỗi của Yu-san à!”

Có vẻ không thể ngồi yên nhìn hay người đưa qua đẩy lại, Mitsui bèn đề nghị “Mình share đều thức ăn cho nhau đi”. Thế rồi họ cùng san sẻ đắng cay khi đổi thịt heo tẩm bột chiên của Tokuhiro và gà chiên giòn của Mitsui với phần thịt hamburg đã được chia nhỏ.

Dù bản thân là người đã nói là bambi, và cũng lưỡng lự khi đưa thịt lên miệng… nhưng áy náy làm sao khi thấy hamburg thịt nai ngon vô cùng.

Sau khi xong bữa trưa nặng tội lỗi và ra khỏi tòa nhà, họ phát hiện bên cạnh lối vào có một căn nhà làm bằng những khoanh gỗ tròn đang bán kem tươi.

“Là kem cà tím. Thấy ghê sao ấy. Mình cùng ăn đi.”

Mắt của Kazuki sáng lấp lánh. Bảo là ghê thế mà lại rủ đi ăn. Như hồi thịt nai cũng thế, Kazuki có chiều hướng lao vào những thứ hiếm hoi khác lạ.

Còn bản thân anh, nếu phải trả một số tiền như nhau thì anh vẫn muốn ăn một thứ chắc chắn ngon. Tokuhiro đã chọn món kem tươi vị sữa bình thường, Mitsui thì chocolate, mỗi mình Kazuki chọn cà tím rồi nhăn mặt “Dở dở sao ấy”. Còn bảo “đâu đó có vị cà tím”. Đã bảo là kem tươi vị cà tím thì đương nhiên phải có vị cà tím. Sao trước khi mua không để ý tới điều đó chứ, anh thật muốn hỏi một trăm lần như thế.

Ba người cùng ngồi chung một băng ghế dài bên dưới tấm mái che được căng rộng trước cửa tiệm, cùng ăn kem. Bầu trời quang đãng, thời tiết đẹp tuyệt vời. Một ngày lý tưởng để cắm trại.

 Khách của trạm dừng chân rất đa dạng, nào cả gia đình đủ vợ chồng con cái, nào là nhóm người già trang bị kỹ lưỡng có vẻ là để đi leo núi. Trong số đó, 3 anh chàng lớn tướng ngồi liếm kem, chẳng biết sẽ trông ra sao trong mắt người khác. …Mà thôi, có ra sao cũng xong.

Trong lúc lơ đãng ngắm nhìn xung quanh, thì có một đôi trai gái đi ngang qua. Họ đang xem mớ củi được chất bên hông lối ra vào. Nói không chừng hai người ấy cũng đi cắm trại.

Cả hai cùng tầm tuổi 24 tới 29. Cô gái vận áo sơ mi dài và quần bò. Mái tóc được buộc thấp. Đôi mắt tròn hơi xệ xuống trông như một chú cún con đáng yêu, nhưng nhìn tổng thể thì chẳng có gì ấn tượng.

Chàng trai thì gầy và cao, dạng điển trai giống Shio. Tokuhiro thoáng đưa mắt về bộ đồ trên người mình. Áo sơ mi và quần màu kaki giống như chàng trai kia, thế mà lại khác. Trông rất khác. Bị buộc phải nhìn nhận phong cách giữa mình và họ chênh lệch đến đâu, trong lòng anh thấy không phục. Muốn thay đồ ngay lập tức. Chỉ cần thay hoặc áo hoặc quần là được.

Cô gái xuềnh xoàng và anh chàng điển trai hơi nhích nhích vai vào nhau, vừa  chọn củi vừa tình tình tứ tứ tới mức phát ói.

Họ chẳng có lỗi gì cả. Chỉ chọn củi bình thường thôi. Thế nhưng lại làm những cảm xúc tăm tối trong anh cuộn trào. Mình không thể để yên được. Tokuhiro phát động toàn bộ khả năng tưởng tượng. Người đang tình tứ bên kia là mình và Mimi, là Mimi cơ.

“Em chẳng biết gì về củi cả. Yu-san chọn đi~”

Mimi vòng tay vào tay mình.

“Củi ấy, nếu là cây lá rộng thì khó bắt lửa nhưng cháy lâu, còn lá kim thì dễ cháy.”

“Cừ quá, anh rành thật.”

Có tiếng bẹp, làm anh choàng tỉnh, phần trên của cốc kem tươi đã rơi xuống mặt đất.

“Á á á á”

Trong lúc ép mình phê trong tưởng tượng, thì lại phải ăn quả đắng trong thực tế. Kazuki cười cợt “Yu-san, anh làm gì thế ~”.

“Tội thế, để tôi chia kem cà tím cho anh ~”

Kazuki giơ kem cà tím ra thì anh rụt người, quay đầu đi “không, không cần”. Nhờ vậy mà bắt được ánh mắt của hai người kia. Cô gái xuềnh xoàng cười khúc khích trong khi vẫn khoác tay chàng trai. Người ta đang nghĩ mấy thằng đàn ông từng này tuổi đầu mà còn nhốn nháo như dở người. Tokuhiro muốn biến mất khỏi tầm mắt của hai người. Sau khi nhai rôm rốp miếng cốm bị chừa lại một cách vô nghĩa, anh đứng dậy nói “Trễ mất, ta đi thôi”, rồi đi về phía xe hơi.

Vừa rửa trôi vị kem tươi còn dính lại trong miệng bằng trà Ô Long đã hết lạnh, Tokuhiro cho xe chạy. Mới nghĩ sao Kazuki lại im lặng thế, hóa ra cậu chàng đã nằm xuống băng ghế sau ngủ, mặc cho anh đang mở nhạc Ane với âm lượng lớn. …Ngủ thật.

Trông thấy tấm biển khu cắm trại bên tay trái, anh cho xe rẽ trái chạy tầm 300m thì trông thấy một bãi xe rộng. Là cuối tuần nên cứ tưởng sẽ đông lắm, nhưng trái với dự đoán, xe đỗ rất thưa.

Trước tiên anh dừng xe tại bãi đỗ xe rồi đi tới căn chòi của người quản lý. Bên ngoài ô cửa sổ cao ngang ngực có kê một chiếc bàn, người quản lý có thể làm thủ tục nhận phòng qua ô cửa mà không cần ra khỏi chòi. Quản lý ước chừng xấp xỉ bốn mươi, vận chiếc áo thun của đại nhạc hội rock từ tám năm trước, anh ta đã ngáp ba lần trong lúc hướng dẫn khu cắm trại cho Tokuhiro. Trên chiếc ghế sopha phía sau có hai bé trai mặc quần bơi đang giành giật món đồ chơi hình tròn. Hẳn là con trai của quản lý. Vẫn còn chưa tới mùa thế mà đã hào hứng đi bơi rồi. Nhìn khung cảnh ấy, anh đồng tình rằng lòng hiếu kỳ của Kazuki chắc cũng cỡ một đứa con nít.

Khu cắm trại này có thể tự do bài trí, có thể dựng lều ở đâu cũng được ngoại trừ trên đường đi . Xe thì đã đỗ rồi, cũng check in xong rồi, họ nhanh chóng tìm chỗ dựng lều. Đúng như dự đoán từ số lượng xe trong bãi đỗ, số lượng lều ít ỏi vô cùng.

Sau khi quyết định lịch cắm trại, Tokuhiro đã xem trên trang chủ của bãi cắm trại gần đây mà mình tính đặt, nhưng đã kín chỗ cả rồi. Đồng tình vì là ngày nghỉ rồi xem khu cắm trại thứ hai thì cũng đầy chỗ. Anh có linh cảm chẳng lành. Không thể chỉ vì không lấy được chỗ cắm trại mà hủy được. Anh không bỏ cuộc, lần lượt gọi điện tới cả khu cắm trại nhỏ không có trang chủ. Nơi duy nhất đặt chỗ được là khu cắm trại này. Có vẻ vì nó bị khách hàng chê vì nằm sâu trong núi cách quá xa thành thị.

Kazuki khăng khăng “cắm trại mà, phải trong rừng mới thích”, nên đã tránh xa khu đất bằng gần chòi của quản lý, có view đẹp lại gần chỗ nấu nướng và nhà vệ sinh, để chọn chỗ bên trong khu rừng cách con đường hướng về phía Bắc tầm 10 mét vào bên phải. Quanh nó không có chiếc lều nào, lại khó thấy từ xung quanh do cây và bụi cỏ nên hoàn toàn giữ được tính riêng tư. Đúng là vừa hay khi Tokuhiro cũng không muốn bày chuyến cắm trại chỉ toàn đàn ông ra trước mặt người khác.

Đã chọn được chỗ nên họ nhanh chóng bắt tay vào việc dựng lều. Tokuhiro cho xe di chuyển tới lùm cỏ gần đấy, trước tiên trải bạt ra rồi để hết tất cả đồ đạc lên trên. Không có cô gái nào ở đây, nên anh ngang nhiên mang quyển “How to camping ” ra đọc, trong lúc đó thì Kazuki bắt đầu tự tiện mở túi đựng lều ra.

“Khoan, khoan đã! Phải căng tarp trước đã.”

Tokuhiro ngăn lại thì cậu chàng chu môi “Làm cái nào trước mà chẳng được. Tarp là cái gì?”.

“Tarp là tấm bạt che nắng. Trong quyển sách này cũng có ghi là dựng tarp trước đấy thôi!”

Anh giở sách ra rồi chỉ vào đấy như là khoe bằng chứng thì Kazuki gật đầu qua loa “vâng vâng”. Tarp có hình dáng của một tấm vải nhựa, nhưng cũng do chưa quen nên làm sao cũng có chỗ bị chùng xuống không thẳng tưng hết được. Đã vậy cọc cố định cũng khó sử dụng.

“Yu-san, tấm bạt cứ gợn sóng như miếng rong biển ấy.”

“Kéo bên kia thêm chút nữa… á á, bung dây rồi.”

“Kazuki-kun, cái cọc ấy ngược, ngược rồi!”

Tốn một tiếng đồng hồ cho ba kẻ nhốn nháo căng xong tarp. Chỉ thế thôi cũng đủ mệt, trước khi bắt tay vào công đoạn chính là dựng lều thì ba người đã kê bàn ghế dưới tarp tạm nghỉ lấy hơi. Làn da bịn rịn mồ hôi, gặp cơn gió hây hây thật dễ chịu.

Kazuki nhanh nhảu mở lon bia thứ hai, nốc ừng ực.

“Hay là mình khỏi dựng lều luôn đi? Ngủ quách trong xe cho rồi.”

Thật ra Tokuhiro cũng có nghĩ tới. Nếu phiền toái như thế thì hai người ngủ trong bungalow, hai người còn lại ngủ quách trong xe cũng được. Thế nhưng dù là xe jeep, bên trong cũng rất chật chội. Hơn nữa nếu ngủ trong xe thì ở đâu mà chẳng được, không nhất thiết phải tới khu cắm trại, anh đã đi đến một chân lý đầy bế tắc.

“Không, dựng lều.”

Quyết định của Tokuhiro làm Kazuki thở dài “không phải chứ”.

“Á.”

Dù là trong thiên nhiên xanh bạt ngàn, Mitsui vẫn dán mắt vào màn hình nhỏ xíu của chiếc điện thoại thông mình, bất chợt cậu chàng khẽ thốt lên.

“Sao thế?”

Mitsui ngước mặt lên với cái miệng há hốc, cười nói “Không, à… không có gì cả”, nhưng gò má lại giần giật. Nhìn từ góc độ nào cũng không phải là “gương mặt không sao”.

“Chẳng phải đã có chuyện gì à?”

Anh truy hỏi nhưng vẫn ương bướng lắc đầu.

“Hả, sao thế. Làm tôi tò mò quá.”

Kazuki cũng tới tham chiến. Mitsui sau một hồi ấp úng “chuyện là…” đã cụp mắt xuống “Nghe nói khu cắm trại này hay có nai rừng hay khỉ đi vào lắm”. Họ đang ở trong núi, chuyện này hoàn toàn có thể. Nói tới nai thì hồi trưa cũng vừa ăn. Chẳng có gì đáng kinh ngạc.

“Thật sự là đã có chuyện gì thế?”

Anh ngó vào mặt cậu chàng từ bên dưới. Mitsui dùng hai tay ấn chặt thái dương rồi hỏi “Nếu nói ra anh có giận không?”

“Không giận đâu. Giận gì kia chứ?”

Mitsui khẽ thở dài.

“Hồi tới đây, anh đã bảo là những khu cắm trại khác chỗ nào cũng đầy cả rồi, chỉ có mỗi chỗ này là trống thôi đúng chứ.”

“Ừ, ở sâu trong núi bất tiện, ở mặt nào đó có thể xem là chỗ tốt mà khuất nên ít người biết.”

“Hình như cũng còn có lý do khác nữa.”

Kazuki lặng lẽ nói. Là do thiết bị cũ kỹ chăng? Cả nhà vệ sinh lẫn bồn nước đều khá sạch mà… Tokuhiro nghẹo cổ, Mitsui mới e dè nói ra “Có tai nạn…”.

“Tai nạn thế nào?”

Kazuki nói xen vào trong khi ưỡn người trên ghế.

“Chuyện là… tôi không có ý định tạt gáo nước lạnh trong lúc vui vẻ đâu. Tôi chỉ thắc mắc người ta ưa làm gì ở khu cắm trại này, tra trên mạng thì thấy có rất nhiều thông tin… Chỗ này, liên tiếp xảy ra tai nạn. Hè năm ngoái, có hai người rơi xuống sông từ vách đá đã chết, mùa thu thì một người chết vì cháy lều. Mùa đông cũng có ba người chết vì nhiễm độc khí CO. Rồi không rõ là trước hay sau khi có những tai nạn kia mà có cả lời đồn có hồn ma con nít… rồi nơi này trở thành một địa điểm ma quái…”

Anh rợn sống lưng. Nhìn xuống hai tay thì thấy gai ốc nổi lên lốm đốm. Anh ghét những chuyện ma cỏ.

“Hả, thật sao. Nhưng nếu nhờ vậy mà vắng người thì cũng tốt chứ sao?”

Kazuki rất bình thản. Không phải đang gồng mà có vẻ đúng là không bận tâm thật. Bambi thì không được mà ma thì lại OK, chẳng hiểu là nhạy cảm hay là vô tâm nữa.

Kazuki thì không nói, nhưng Mitsui lại đang sợ sệt. Nếu biết trước thì chắc anh đã chọn chỗ khác dù phải chờ hủy rồi. Dù không nghĩ là sẽ xảy ra chuyện gì đó, nhưng nguyên tắc vàng của việc tránh rắc rối chính là không dính líu tới những thứ đáng ngờ ngay từ đầu. Trong công việc cũng thế.

Đã biết đây là một khu cắm trại mờ ám, họ bèn dựng lều trước khi thật sự cảm thấy sợ nơi này. Nhờ đã nắm được đại khái khi căng tarp nên chỉ 30 phút là xong.

Bảo lười căng lều thế mà sau khi căng xong kẻ đầu tiên đi vào trong lại là Kazuki.

“Ồ ồ, được đấy.”

Cậu chàng bắt đầu lăn long lóc trong lều. Trông có vẻ vui, Tokuhiro vào theo, Mitsui cũng vào sau anh. Chỉ một người thì thoải mái, nhưng khi có cả ba người đàn ông thì chiếc lều vốn dành cho hai người trở nên chật chội. Khoảng cách giữa hai người rất gần. Thế nhưng vẫn phần ai nấy nằm, anh không có gì làm nên xem điện thoại.

“Yu-san, đưa chân đi chỗ khác. Hôi quá.”

Vì chật nên phải nằm xếp so le chân và đầu, do đó mà chân anh lại vừa hay để ngang mặt Kazuki. Anh cố ý đưa chân tới gần mặt hơn thì Kazuki co người “Đã bảo là hôi”, làm chiếc lều nghiêng ngả thật mạnh.

“Lều ngã mất~”

Mitsui kéo dài giọng nhắc nhở. Chiếc điện thoại trên tay của cậu chàng đang phát bài hát “vương miện của trái tim” của Ane7.

Việc này nó sao sao ấy! Đây chẳng phải là khung cảnh thường nhật với những thành phần mọi khi cùng ăn cơm, sau đó cùng ngồi nhởn nhơ tại văn phòng của Kazuki đấy sao. Chẳng phải là anh cảm thấy bất mãn gì với tình trạng này, với anh việc nằm lăn lóc trong lều, thu thập tin tức của Mimi trên SNS cũng chẳng có vấn đề gì nhưng mà…

“Ra ngoài không? Đã tốn công tốn thì giờ tới tận đây để cắm trại mà.”

Theo đề xuất của Tokuhiro, cả ba người cùng ra ngoài. Trước tiên họ ngồi ghế được kê dưới tarp, nhưng đấy cũng chỉ là thay đổi địa điểm thôi. Chẳng có gì để làm. Trong quyển “How to camping ” có viết thứ đặc sắc nhất của cắm trại là chính là đốt lửa trại, nhưng đang là ban ngày, trời lại còn nóng. Nhắc mới nhớ anh đã trông thấy một cặp đôi trẻ chơi ném đĩa trên bãi sân rộng. Nhưng bên đây lại chẳng mang theo thứ gì để chơi cả.

“Chơi bài không?”

Trước lời đề nghị của Kazuki, anh nghĩ bụng đi cắm trại mà lại chơi bài…

“Có mang sao?”

“Không, không có mang, nhưng mà thấy chơi cũng được.”

Không mang thì sao lại đề nghị? Tính chơi trong tưởng tượng chắc? Chẳng hiểu cậu này nghĩ sao.

“Vậy thì mình thử đi về phía bờ sông đi.”

Kazuki đưa ra một đề nghị khả dĩ thực hiện. Sông… năm ngoái, tai nạn ngã sông… những từ ngữ hiện ra trong đầu anh, ngoài ra đây cũng là nơi xảy ra hỏa hoạn, ngộ độc khí CO làm chết người. Nếu sợ thì đâu cũng không dám đi. Anh nghiền ngẫm ý nghĩa của việc khu cắm trại vắng hoe, dù là vô ích.

Họ khóa những đồ vật có giá trị vào trong xe, cho điện thoại di động của cả ba vào trong chiếc túi con của Tokuhiro, ra khỏi lều rồi đi vào con đường. Theo tấm bản đồ đã xin lúc check in tại chòi của người quản lý, có vẻ chỉ cần đi xuống từ chỗ họ đang đứng một chút thì sẽ tới bờ sông.

Cả ba người dàn hàng ngang nhởn nhơ đi xuống. Giữa đường trông thấy trên chỗ đất bằng trong rừng có một chiếc lều nhỏ. Bên cạnh đó là một chiếc ô tô con.

Có thể là người thích cắm trại yên tĩnh, cách xa chỗ ồn ào, nhưng không thể phủ nhận được cảm giác đơn độc. Lều cũng nhỏ, mà lại không có tarp. Đương nghĩ một người đàn ông là chỉ cần thế thôi thì có người đi ra khỏi lều. Là cô gái họ gặp ở trạm dừng chân. Anh chàng đẹp trai cũng đi theo sau cô.

Vào giây phút ấy, anh đã hiểu vì sau hai người lại dựng lều tại nơi không có bóng người này. Mấy người muốn âu yếm nhau thì về nhà mà âu yếm. Hay tốt hơn là chia tay phứt đi! Anh thầm nghĩ nhưng lại ngay lập tức thu hồi suy nghĩ lệch lạc của mình. Cảm giác thua cuộc với một người không quen biết theo kiểu ăn vạ thế này thật vô nghĩa làm sao.

Nhóm trai gái nhận ra ba người họ thì gật đầu chào. Việc trên nụ cười ấy tràn trề cảm giác thắng cuộc chắc chỉ là tưởng tượng của riêng anh thôi. Chắc chắn là thế.

Sau khi cách xa đôi nam nữ, Mitsui hỏi “Mấy người trong lều ban nãy, mình có gặp ở trạm dừng chân rồi đúng không”, anh bèn trả lời lấp liếm “Chắc là thế”.

Khi nghe thấy tiếng nước reo róc rách thì cảnh quang trước mắt chợt mở ra. Đã trông thấy sông. Có vẻ khá là lớn. Con đường từ lối đi xuống bờ sông thoai thoải dốc. Kazuki kêu lên “Ô ô ô”, rồi chạy ù một phát xuống dốc. Anh thầm nghĩ cứ như trẻ con học cấp 1 ấy, thì Mitsui cũng “Á…” lao ào xuống. Khoan đã, mình mà không hùa theo thì có kỳ quặc không? Dù băn khoăn, Tokuhiro cũng vừa cất lên tiếng gầm “Uồm…” chẳng rõ là cho ai vừa chạy xuống.

Đường bờ sông được trải sỏi, nhưng nơi giáp với nước lại là những viên đá tròn to cỡ quả trứng, bên tay phải có những tảng đá nhô ra. Sông rộng tầm 20 mét, bên bờ đối diện là vách đá dựng đứng chứ không phải triền sông, từ khe hở của đá những cây tạp mọc nghiêng ưỡn mình, rũ cành xuống mặt nước.

Nước sông trong, có thể nhìn thấy đáy. Anh mang cả dép vào trong nước thì thấy mát lạnh. Đúng là với độ lạnh này thì không thể bơi được. Tiếng gió mềm mại thổi xào xạc, nước kêu róc rách. Bầu không khí tươi mát thoáng đãng như chỉ mới được tạo ra. Chắc chắn tại đây ion âm được sản sinh không ngừng.

Không có ai ở đây ngoài họ, bốn bề yên tĩnh. Chỉ nghe thấy tiếng nước reo.

“Ồ, nơi đây có đom đóm nữa kìa~”

Trên tấm bảng được dựng trên bờ sông mà Kazuki đang nhìn có viết “cấm bắt đom đóm”.

“Tối nay mình lại tới đi.”

Trước đề nghị của Kazuki, Mitsui xanh lét cả mặt. Con sông xinh đẹp này chính là hiện trường án mạng. Đã thế còn có lời đồn là có người của thế giới khác. Nghe kể rồi mà vẫn không chút bận tâm, anh vừa thán phục trước tinh thần vững chãi vừa đặt mông xuống tảng đá gần đấy.

“Kazuki-kun có thể bình thản trước những thứ ám muội nhỉ.”

“Không hẳn là bình thản, nhưng anh không thấy là người sống còn đáng sợ hơn hồn ma à?”

Sống lông ba lông như như thế mà lại nói là “người sống đáng sợ hơn”. Cu cậu đã gặp phải tai ương gì từ con người tới mức ngộ ra điều ấy chắc?

“Hơn nữa tôi đã gặp ‘thứ ấy’ bao giờ đâu.”

“Chẳng phải chú mày bói toán để tìm đồ thất lạc à? Chẳng phải hành nghề này là phải có kết nối với gì đó thuộc về tâm linh sao?”

Kazuki nhún vai “Ai biết”.

“Tôi chỉ làm đại thôi.”

Tokuhiro không hiểu. Nghĩa là bản thân cậu ta cũng không lý giải được? Chắc thế, có lẽ linh cảm vốn dĩ không phải là thứ có thể giải thích được.

Đúng rồi, trước đây Tokuhiro từng nghe rằng khi bói đồ bị thất lạc thì phải luôn có Shio mới được. Có phải vì là anh em nên sẽ bổ sung những chỗ khuyết cho nhau không? …Khoan đã. Shio và Kazuki có chung dòng máu đâu. Thường là dạng này, không phải người ta sẽ làm chung với nhau vì cùng huyết thống đó sao? Dù không phải là không được làm chung với người khác, dù anh không thể giải thích rõ… nhưng lại khác với cái kiểu mà anh cứ đinh ninh trong đầu là phải như thế, nên mới lấy làm lạ. Mặc dù vậy, việc hai người cùng tìm đồ thất lạc bằng cách bói toán là sự thật.

Ánh mặt trời đã ngả về Tây. Kazuki tìm thấy viên đá dẹt và phẳng rồi ném xuống sông. Viên đá nhảy như chạy trên mặt nước. Chắc là đã nhảy được khoảng ba bốn lần. Kazuki quay mặt lại khiêu khích bằng vẻ mặt đắc ý “Yu-san, làm được không?”.

Tokuhiro đi tới bờ sông, tìm viên đá phẳng có thể nhảy được. Sau khi tìm được thứ có độ nặng vừa tay và mỏng vừa ý, anh ném nó lên mặt nước. Viên đá nhảy đi tạo nên tiếng pạch pạch pạch pạch với một nhịp điệu nhẹ nhàng. Chắc là đã nhảy khoảng mười lần.

“Không phải chứ…”

Kazuki tròn xoe mắt. Tokuhiro vỗ bồm bộp lên cánh tay phải đã phát huy tốt thực lực của mình.

“Đừng có xem thường cánh tay đã được tập luyện tại quê nội của tôi. Dưới quê là một thế giới tàn nhẫn, một đứa trẻ mà không cho đá nhảy trên 5 lần là bị tẩy chay ngay.”

“Chết tiệt!”

Kazuki tức tối nhặt nhạnh đá xung quanh mình. Từ đằng sau Tokuhiro dõi theo bằng tâm trạng tự hào chiến thắng, thì đột nhiện Mitsui lặng lẽ tới gần ấp úng “Chuyện là…”.

“…Chỗ này chẳng phải đã có người chết à?”

Mitsui nhỏ giọng nói với vẻ mặt nghiêm túc.

“Có trang web kiểm chứng của hiện trường tai nạn, anh xem bức ảnh này có phải là ở đây không.”

Không xem cũng được mà, mắc mớ gì lại đi xem. Mắc mớ gì lại làm tăng nỗi sợ hãi của mình… Chú mày masochist chắc, thích bị ngược đãi chắc, nghĩ thế nhưng anh vẫn ghé mắt vào chiếc điện thoại di động. Là một trang web cá nhân tái hiện lại tình trạng hiện trường vụ án bằng thú bông. Chủ trang web đã đặt thú bông lên trên tảng đá, thêm vào một khung thoại “đã rơi xuống từ đây”. Tảng đá trong bức ảnh ấy có vẻ giống với tảng đá cao tầm lưng người phía trước cách đây 20 mét. Không, nó không phải giống thôi đâu. Mà là “hoàn toàn đồng nhất”.

“Nghe bảo là dưới tảng đá đó nước nông. Nhưng vì nước chảy nên không ước lượng được nông sâu bao nhiêu, thỉnh thoảng có người nhảy từ trên đá xuống rồi bị thương. Còn hai đứa trẻ chết năm ngoái đều là học sinh tiểu học, lao chúi đầu xuống bị chết đuối, đứa còn lại tính cứu bạn cũng…”

Họ đang ở bên cạnh hiện trường hai đứa trẻ thiệt mạng vào vài tháng trước. Những đứa trẻ bị chết đuối, biết không chừng đã được vớt lên ở quanh đây. Đột nhiên xuất hiện một luồng hơi lạnh, Tokuhiro rùng mình.

Nếu như chẳng có thông tin gì, thì nơi đây là một bờ sông xinh đẹp mà có thể trông thấy đom đóm, mang lại hiệu quả thư giãn vượt bậc. Nhưng sau khi biết được đủ thứ thì lại thành hiện trường vụ án kì quặc. …Không, đâu cần phải nhạy cảm đến thế. Thậm chí con đường đi làm hay con đường tới cửa hàng tiện lợi gần nhà ta dùng thường ngày biết đâu cũng từng xảy ra tai nạn giao thông hay có người bị giết. Quan trọng là không biết thì không có vấn đề gì.

Nhưng mà, nhưng mà… đã tốn thời gian và tiền bạc để tới đây chơi, thì có nhất thiết phải tới cái nơi rùng rợn này để mà suy sụp tinh thần không? Đúng là vô nghĩa.

“…Tôi, có thể về lều trước không?”

Mitsui giơ cờ trắng đầu hàng, có lẽ cậu chàng đã tưởng tượng rồi không chịu được nữa. Sợ mà cứ phải xác nhận cơ, thật bó tay với cái thói ấy.

“Ta chuẩn bị cơm chiều trước khi trời tối chứ?”

Anh nặn ra một lý do có vẻ hợp lý, Mitsui bèn gật đầu lia lịa “Đúng rồi nhỉ!”

“Mình ăn cơm tối sớm rồi ngủ sớm th… hức.”

Mitsui ấn hai bàn tay nắm chặt lên miệng, hơi ré lên.

“Sao, có gì à…”

Mitsui run rẩy chỉ về đằng sau Tokuhiro. Anh quay mặt lại thì trông thấy trên tảng đá mà ban nãy Mitsui đã bảo là “rơi xuống từ đây” có bóng người. Hiện trường tai nạn, hồn ma, lời đồn… ba yếu tố đã có đủ.

“Á.”

Anh lùi mạnh về sau thì chân vướng phải đá. Vào giây phút nghĩ mình sẽ ngã thì vai anh bị ai giữ lại.

“Á á.”

Anh lao người về phía trước hòng thoát khỏi đôi tay ấy. Rồi cứ thế lỡ đà đôi chân mất thăng bằng chao đảo ngã khuỵu gối xuống đất.

“Mitsuitchi, Yu-san nữa, hai người sao thế?”

Là giọng nói nhởn nhơ của Kazuki, Tokuhiro e dè ngoái mặt lại. Tại đấy có một cậu điển trai mặc áo phông quần bò, những ngón tay xòe trước ngực đang cử động liên tục.

“Shi, Shio-kun?”

Cậu em nuôi của Kazuki, Mayama Shio bèn gật đầu. Có vẻ Shio đã tính giúp khi thấy anh sắp ngã. Ở đằng sau cậu em, Kazuki ló đầu ra.

Shio đã tới đây từ lúc nào ấy nhỉ? Vì đã bảo là xong việc mới tới, nên anh cứ đinh ninh là sẽ trễ hơn thế.

“Chú mày tới sớm thế.”

Trước câu hỏi của Kazuki, Shio nhép nhép miệng.

“Bảo là thấy không khỏe nên xin về sớm à, mày ăn gian thế!”

Shio mỉm cười dù chẳng có vẻ gì hối lỗi, lại tiếp tục mấp máy đôi môi.

“Tiệm cũng rảnh à, vấn đề không phải ở đây! Dù mày đã tới đây rồi thì nói cũng như không.”

Tokuhiro yên tâm trước việc người đã nắm vai mình ban nãy là của thế giới hiện thực, nhưng bóng người trên vách đá vẫn thế… không, đã tăng lên?

Nếu nhìn kỹ sẽ thấy bóng người trên mỏm đá quá lớn so với một đứa trẻ. Là người trưởng thành. Có vẻ bên kia cũng là người có thật, là khách cắm trại tới bờ sông như họ.

“Tôi đã hét lớn làm náo loạn mọi người… Tôi xin lỗi.”

Mitsui xin lỗi. Nỗi sợ hãi đã tan biến nhưng… nếu người ở mỏm đá có thật thì cũng đáng bận tâm. Lúc này chưa vào hè nên chắc là sẽ không nhảy xuống đâu, nhưng lỡ đâu mà bị ngã thì nguy hiểm lắm. Tuy là trẻ con nhưng đã có một tai nạn bất hạnh. Chắc là anh nên nhắc nhở thì hơn. Nhưng điều đó có thừa thãi quá không? Sau khoảng 1 phút suy đi tính lại Tokuhiro quyết định nhắc nhở để lỡ như có “gì đó” xảy ra bản thân sẽ không phải áy náy, anh để lại câu nói “Tôi đi sang bên kia một chút” rồi tới gần vấn đề.

Bờ sông vướng đá nhỏ nên khó đi lại. Càng tới gần tảng đá, càng thấy rõ đối tượng. Thiếu gì người mắc gì lại cứ phải là đôi uyên ương củi và túp lều tình yêu ở trạm dừng chân.

Người đầu tiên nhận ra anh đang tới gần là cô gái. Rồi chàng trai cũng nhìn về phía này. Ôi, cảm giác là người thứ ba làm phiền thế giới của hai người đang dâng lên, anh chỉ muốn quay lưng trở về.

“Xin chào.”

Anh đã bắt chuyện kèm theo nụ cười niềm nở để không bị cảnh giác, nhưng chàng trai lại nhìn xuống từ mỏm đá bằng vẻ mặt khó hiểu “Có gì à?”. Sự ngượng ngùng làm tim anh đau khói.

“Chuyện là thế này, tôi…”

Anh tính giới thiệu văn phòng và tên bằng giọng điệu như mọi khi rồi khựng lại. Chuyện này không liên quan tới công việc, chỉ nhắc nhở một phát thì không cần làm rõ danh tính của mình.

“Tới đây cắm trại với bạn…”

Chàng trai nghẹo cổ một cách khó hiểu. Có ai tới khu cắm trại mà không để cắm trại sao… anh lập tức tự sỉ vả mình.

“Trên mỏm đá đó năm ngoái có tai nạn đấy. Cũng có nhiều người bị thương nữa…”

Cô gái thốt lên “Ơ”, chàng trai nhăn mặt thấy rõ. Cảm giác trên gương mặt ấy viết “Đừng có nói chuyện vớ vẩn làm phiền người ta. Biến đi ông già.” phải chăng là ảo giác của khuynh tự biến ta thành nạn nhân.

“Thế sao?”

Việc cô gái không có vẻ nghi ngờ đã cứu vớt anh.

“Là người lớn thì chắc là không sao, tôi cũng nghĩ là mình lo thừa không cần phải nhắc làm gì, nhưng đã lỡ nghĩ tới rồi nên… xin lỗi vì đã lo chuyện bao đồng.”

Cô gái cúi đầu xuống “Không, cảm ơn anh vì đã tử tế nhắc chúng tôi”. Chàng trai nói “Ồ, ra là thế” có vẻ lịch sự nhưng lại cộc cằn sao đấy. Không biết ý chàng trai là biết ơn hay khó chịu nhưng dù sao bản thân anh đã nhắc nhở rồi. Từ lúc này họ có bị thương cũng là do họ.

Tokuhiro trở về chỗ của nhóm ba người thì Kazuki hỏi “Anh đã nói gì thế?”

“Không, tôi chỉ bảo là vách đá rất nguy hiểm thôi.”

“Chà. Yu-san dịu dàng nhỉ.”

Trong lúc họ nói chuyện, thì trên mỏm đá đã không còn bóng dáng của hai người. Không rõ là do nhận được lời khuyên nên đi chỗ khác, hay là cảm thấy tởm lợm người đàn ông tới bắt chuyện nên rời khỏi… dù gì đi chăng nữa, chắc chắn là đã giảm được một nguy cơ tai nạn.

Shio cũng đã nhập bọn, nên họ trở về trận địa của mình là chiếc lều. Và bắt đầu chuẩn bị cơm chiều trước khi trời tối. Bảo là chuẩn bị nhưng là thịt nướng nên chỉ cần nhóm lửa, cắt rau. Nấu cơm quá phiền toái nên họ mang theo mì soba xào.

Cho Shio và Mitsui đi cắt rau ở khu vực nấu cơm, Tokuhiro và Kazuki nhóm lửa cho bếp BBQ. Nhờ vào miếng nhóm lửa mà than đã bắt lửa ngay lập tức. Thịt cũng chuẩn bị xong, còn lại chỉ cần chờ nhóm thái rau trở lại, trong lúc đó thì Tokuhiro phát hiện.

“Không có.”

Không có thật. Đũa và đĩa. Tìm bao nhiêu cũng không thấy. Người phụ trách chuẩn bị vật dụng là Ishibashi nên chắc là thằng ngốc ấy đã quên mua rồi. Hoặc đã tính là lúc tập trung sẽ mang theo… dù là với lý do gì thì không có là sự thật. Một tình huống khẩn cấp.

“Không có đũa và đĩa.”

Anh thú nhận thì Kazuki khẽ nói “Thật à?”. Bên cạnh phòng của người quản lý có một cửa tiệm buôn bán nhỏ, nhưng nó đã đóng cửa lúc 4 giờ… cách đây 1 tiếng rồi. Cửa hàng tiện lợi gần đây nhất là ở đâu? Anh không nhớ là đã trông thấy căn nào trên con đường từ trạm dừng chân tới đây. Tìm bằng điện thoại thì từ đây tới cửa hàng tiện lợi gần nhất đi bằng xe cũng tốn khá nhiều thời gian. Tệ thật, nếu không có đĩa thì còn tạm chấp nhận được, nhưng không có đũa thì không xong. Không chỉ trở về thời trẻ sơ sinh tập ăn bốc, mà sẽ chẳng nướng được gì vì cầm tay không nóng lắm.

“Thua rồi.”

Tokuhiro tay cầm điện thoại gục đầu xuống thì vai được vỗ bồm bộp.

“Đi tìm đi.”

Kazuki cười khoái trá.

“Tìm cái gì?”

“Thứ có thể thay thế cho đĩa và đũa.”

Kazuki lôi từ trong túi quần ra một con dao vạn năng.

“Chỉ cần tìm được khúc cây nào tốt tốt, mình sẽ gọt nó. Đĩa thì tìm cái lá nào to to là được.”

Con dao vạn năng của Kazuki sáng lóe lên.

“…Kazuki-kun, cậu đã dùng cái món ấy bao giờ chưa?”

“Không, chưa từng. Mà tôi mới mua thôi. Anh có thấy là mang theo mấy thứ này thì sẽ trông oách lên không.”

Cầm món dùng cụ chưa dùng bao giờ mà lại bảo là sẽ làm ra đũa dễ dàng thế. Rồi thì đĩa làm từ lá, đây là cái thời đồ đá nào thế. Dù nghĩ vậy nhưng phản ứng như thế vẫn còn tích cực hơn trăm lần việc bị cằn nhằn là ‘Gì, quên mang rồi à’.”

Mitsui và Shio đã trở về nên Tokuhiro và Kazuki giao việc trông lửa cho hai người, bắt đầu hành trình tìm khúc cây làm đũa và lá làm đĩa. Họ phải tìm nhánh cây rơi dưới đất vì không thể bẻ cành trên cây. Nhưng đã bị những người cắm trại khác nhặt đi làm củi cả rồi hay sao mà trên vệ đường không có nhánh cây nào vừa ý, trời đã nhá nhem tối, họ thử vào hàng cây mà trước đó mình đã tránh vì sợ có sâu bọ. Bằng cách nào đó đã gom được những khúc cây mảnh nhưng lại không có chiếc lá to nào để thay cho đĩa. Cũng chẳng biết có tồn tại loại lá to như thế không. Lúc này anh thấy hối hận vì đã chia nhỏ tất cả thực phẩm vào túi nilon để đỡ phải dọn rác. Nếu có khay bằng bọt biển thì đã có thứ thay cho đĩa rồi.

Còn chưa đi được 20 phút thì trời đã tối dần. Khi tính bỏ cuộc chuẩn bị tinh thần để cùng chia nhau nước chấm thịt nướng để trong bịch nilon trong trường hợp tệ nhất không có đĩa, thì bóng cây trước mặt chợt rung rinh lạo xạo.

Hức, Tokuhiro ré lên bám vào Kazuki đang đứng bên cạnh. Thế rồi phía đối diện cũng kêu lên “Á á”. Bóng người xuất hiện từ hàng cây chính là cô gái trên mỏm đá.

“A, tôi xin lỗi. Chuyện là, tôi giật mình…”

Tokuhiro xin lỗi thì cô gái lắc đầu “Không”. Ánh mắt của cô gái hướng tới thứ Kazuki cầm trên tay.

“Các anh đang gom cành cây để làm củi à?”

“Không phải đâu. Chúng tôi sẽ gọt nó để làm đũa.”

Cô gái há hốc mồm “Hả?” trước câu trả lời của Kazuki.

“Chúng tôi quên mang theo đũa và đĩa. Hàng bán đồ thì đóng cửa mất rồi, cửa hàng tiện lợi thì xa. Nên mới tính gọt bằng dao để làm đũa.”

Cô gái chớp chớp mắt. Thế rồi cô e dè đề nghị “Chuyện là, nếu không ngại thì để tôi chia đũa và đĩa cho các anh nhé.”.

“Tôi đã mang rất nhiều tới nên…”

“Ơ, thật à! Thankyou…”

Thượng đế là có thật… tại khu cắm trại này. Tokuhiro cực kỳ hối cải khi bản thân đã gửi những tà niệm đầy đố kỵ tại khu bán củi, hay với chiếc lều con được căng tách biệt một mình.

“Vậy thì tôi đi lấy nhé.”

Áy náy khi để cô phải đi đi về về, nên họ đi theo cô tới tận chiếc lều con. Trong lúc vừa đi vừa trò chuyện, anh đã biết được cô gái tên Hina, đang làm nhân viên tư vấn qua điện thoại. Chẳng thế mà giọng điệu của cô rất lễ độ dù tuổi đời còn rất trẻ. Đây là lần đầu tiên Hina-san đi cắm trại với anh người yêu mới quen được một tháng.

Đến được chiếc lều nhỏ, Hina-san hỏi “Là bốn người đúng không?” rồi tốt bụng cho họ phần đũa và đĩa nhiều hơn số người.

“Cho chúng tôi nhiều như thế không sao chứ?”

Tay anh run lên. Anh sẽ thấy áy náy trước lòng tốt ấy mất. Hina-san cười “Đằng nào mà chả thừa”. Đôi mắt xệ và nụ cười vừa phải thật đáng yêu. Đúng là một cô gái ngoan. Thiên thần sao? …thật muốn lấy làm vợ.

“Nhắc mới nhớ anh người yêu đẹp giai của Hina-chan không có ở đây à?”

Mới gặp nhau chưa đầy năm phút mà Kazuki đã thêm chan khi gọi tên người ta rồi. Anh thật muốn bắt chước cái kiểu dễ gần như thế.

Bạn trai của Hina-san có vẻ không thích anh khi bị nhắc nhở ở bờ sông, nên với anh không phải giáp mặt là một điều may mắn…

“Anh ấy đã đi tới chòi của người quản lý rồi.”

Hina-san cười gượng.

“Tôi đã làm rơi điện thoại. Hồi tới đây thì vẫn còn, nhưng giờ tìm đâu cũng không thấy. Nên anh ấy mới đi hỏi người quản lý xem có ai nhặt được không. Thật ra lúc gặp các anh là tôi đang tìm nó… vì tôi đã đi nhặt củi ở đoạn ấy.”

Thiên thần đang gặp rắc rối, và tại đây có một chàng trai thích hợp nhất để tìm đồ thất lạc. Trước khi đương sự lên tiếng thì Tokuhiro đã nắm hay vai Kazuki đẩy về phía trước mặt cô gái.

“Thật ra cậu này là một người nổi tiếng trong giới tìm đồ thất lạc đấy. Có thể nhờ cậu ta tìm điện thoại để cảm ơn cô đã cho chúng tôi đũa và đĩa không?”

Hina-san nghẹo cổ “Người tìm đồ thất lạc nổi tiếng?”.

“Tôi và em trai đang kinh doanh văn phòng tìm đồ thất lạc. Dù trông giống bói toán, hơn nữa cũng không phải là lần nào cũng thấy. Nếu cô không phiền thì tôi sẽ tìm, cô tính sao?”

Bói để tìm đồ thất lạc, biết không chừng cô gái sẽ thấy ghê cũng nên… anh đã e ngại nhưng mắt Hina-san lại sáng lóe lên và tỏ ra hào hứng “Là sao thế, có vẻ thú vị thật”.

“Vậy thì làm rốp rẻn luôn nhé. Không có đồ nghề nhưng chắc cũng không sao. Tôi gọi Shio đây.”

Hina-san hỏi lại “Shio?”.

“Khi bói, tôi sẽ làm cùng em trai. Nói đúng hơn là nếu không có đủ hai người thì sẽ không tìm thấy ~”

Kazuki mỉm cười thật tươi với cô gái.

Vốn dĩ lều của họ ở rất gần nhau. Nên Shio chưa đầy ba phút sau đã xuất hiện. Vừa trông thấy mặt Shio, Hina-san đã lẩm bẩm “Ôi, đẹp trai quá”, thắp trong lòng Tokuhiro một ngọn lửa đổ kỵ trong tích tắc.

“Đây là Shio em trai của tôi. Bị câm bẩm sinh, nhưng cô đừng bận tâm.”

Kazuki bình thản giải thích, nhưng đột nhiên Hina-san lại bối rối “Ơ, xin lỗi”.

“Shio, đây là Hina-san. Là một người rất thân thiện đã chia đũa và đĩa cho tụi mình. Cô ấy đã làm rơi điện thoại. Tao muốn tìm giúp, Ok không?”

Shio gật đầu. Đoạn anh chàng quay về phía Hina, nở một nụ cười rõ thân thiện, rồi đứng đằng sau Kazuki, đặt hai tay lên vai cậu chàng.

“Vậy thì Hina-chan, cho tôi biết tên và ngày tháng năm sinh đi. Ngoài ra nếu biết thêm giờ sinh thì xác suất tìm thấy sẽ cao hơn.”

“Ngày 20 tháng Năm năm… Tôi không biết giờ sinh, nhưng nghe mẹ bảo là hồi sáng sớm…”

“Này Hina, đang làm gì đấy.”

Là tiếng quát đầy tức giận của một người đàn ông, những người có mặt ở đó đồng loạt quay mặt lại. Người yêu điển trai của Hina-san đang sải bước rộng về phía này.

“Những người kia là sao?”

Anh chàng chẳng thèm che dấu cơn tức giận. Rõ là chẳng làm gì sai, nhưng anh lại co người lại. Hina-san cũng bị cơn giận của người yêu làm cho sợ sệt.

“…Ơ, nghe họ bảo là quên đũa và đĩa, nên em mới chia cho một ít. Rồi họ bảo là sẽ tìm điện thoại giúp cho để cảm ơn.”

Anh người yêu quay mặt sang đây “Tìm nghĩa là…”

“Xin chào. Tôi là Mayama đang mở văn phòng tìm đồ thất lạc.”

Kazuki tự giới thiệu nghe sao cũng giống như đang đùa, anh người yêu méo miệng “Hả?”.

“Cụ thể, trông nó sẽ như trinh thám mà có thêm một chút. Bảo là tìm đồ nhưng chỉ là bói và đoán nên sẽ xong ngay thôi.”

Kazuki khoanh hai tay lại, nhắm mắt, rũ đầu xuống. Thế rồi cậu chàng bắt đầu niệm một tràng như mọi khi không rõ là thần chú hay kinh phật. Cậu bạn trai cau mày.

“Các anh rốt cuộc đang làm cái gì?”

Thấy bạn trai làm nhặng lên, Hina-san cũng xanh lét cả mặt.

“Đấy là tôn giáo nào thế? Ngừng lại mau, kinh tởm quá.”

Bầu không khí xem chừng là nên rút sớm, nhưng hai người đã bắt đầu bói rồi, không có vẻ sẽ dừng. Hồi lần đầu trông thấy cái kiểu này, Tokuhiro cũng rất shock, nhưng bây giờ thì đã quen hẳn và quên đi sự lạ lẫm ban đầu. Tiếng niệm chú chợt im bặt, “Điện thoại của ngươi…” một giọng nói hơi trầm khác với của Kazuki mọi khi bắt đầu cất lên.

“Đang trong tay một người đàn ông. Áo thun trắng, quần màu kaki…”

Hina-san và bạn trai, bốn con mắt đồng thời dồn vào Tokuhiro. Anh sợ lạnh cả người.

“Không, không phải. Không phải tôi đâu.”

“Chú, chú mày nói cái gì chứ”, bộ dạng quýnh quáng của bản thân tếu lắm hay sao mà, tiếng cười khực khực tông trầm vang lên từ miệng Kazuki đang cúi đầu xuống.

“Nó nằm trong chiếc túi con màu đỏ… trên người của người đàn ông.”

“Túi màu đỏ?”

Mắt của Hina san hướng vào chiếc túi đeo chéo cỡ nhỏ mà bạn trai đang đeo. Và dù ấn tượng hoàn toàn khác với Tokuhiro, nhưng anh bạn trai đang mặc quần áo cùng màu với anh.

“Có nghĩa là điện thoại của Hina đang nằm trong cặp của tôi sao?”

Giọng nói của chàng trai rất gai góc.

“Ở ngăn sau của chiếc túi màu đỏ.”

Nói tới đây thì Shio rời tay khỏi vai của anh trai. Kazuki ngước mặt lên.

“Cũng có khi anh đã vô ý bỏ vào cặp, cứ nghĩ là bị chơi khăm kiểm tra thử một lần xem sao? Ngăn sau của chiếc túi đeo chéo ấy.”

Kazuki gợi ý, nhưng bạn trai vẫn không chịu lục cặp. Chỉ trừng mắt với bên này.

“Lúc Hina mất điện thoại, tôi đã lục cặp của mình rồi. Chẳng phải các người chỉ nói bừa một thứ gì đó có thể để được điện thoại mà mình trông thấy thôi à?”

Như thế thì không xong. Tokuhiro bèn lên tiếng.

“Xin lỗi… không phải là chúng tôi cố ý, mà chỉ là tình cờ… tình cờ thôi. Chúng tôi…”

“Tôi không muốn nghe các người giải thích. Đừng có dính líu gì tới tụi này nữa.”

Bạn trai nắm lấy tay Hina-san rồi kéo vào trong lều.

Hết đoạn 1

Như mình đã nhắc từ đầu, đây là truyện nol BL. Nhưng không rõ là tình cờ hay tác giả cố tình (chắc là cố tình) mà nhân vật chính trong đây chỉ toàn là các chàng trai. Nếu hỏi nó có đặc sắc không, hay có thu hút không, mình sẽ trả lời là không. Nhưng điều khiến mình dịch là vì thích các nhân vật trong đây. Mình đồng cảm với Tokuhiro ghê gớm, ở cái khoản tự ti về vẻ bề ngoài, ở cái khoản cái gì cũng suy nghĩ một cách lý trí nhưng lại không thể ngăn mình hành động cảm tính. Hay là lâu lâu muốn chê bai ai cũng chỉ dám chê bai trong bụng.
Mình cũng tìm được điểm giống với Kazuki, ở chỗ thích phiêu lưu, thích làm gì đó mới mới, lười nhác và hơi điên rồ. Nhưng bản thân lại chẳng có được bản lĩnh ấy.
Mà có một điểm may mắn là, trang đọc truyện online của Shueisha đã khóa truyện này rồi (để xuất bản), may ở chỗ là trước đó mình đã copy toàn bộ nội dung của 3 phần truyện vào 1 trang word. Để không phụ điều may mắn này, mình sẽ dịch đến cùng ^^